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Índice Vasuki: serpiente prehistórica de 50 pies de largo descubierta en la India

Índice Vasuki: serpiente prehistórica de 50 pies de largo descubierta en la India

s. Bajpai/Dr. datos/r. Verma

Una reconstrucción realista de las monumentales vértebras de Vasuki Indicus vistas desde arriba.

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Una serpiente prehistórica gigante, más larga que un autobús escolar, se deslizó por lo que hoy es la India hace 47 millones de años, según muestra una nueva investigación.

La serpiente extinta fue probablemente una de las serpientes más grandes que jamás haya existido, eclipsada por las anacondas y las serpientes modernas que pueden crecer hasta unos 6 metros (20 pies). El nombre científico de la enorme criatura es Vasuki indicus, en honor a la serpiente mítica que se enrolla alrededor del cuello del dios hindú Lord Shiva y el país en el que fue descubierta.

Es probable que la serpiente sea un depredador de movimiento lento que somete a su presa constriñéndola o exprimiéndola hasta la muerte, según el estudio que apareció el jueves en Revista de informes científicos.

Los autores del informe, con sede en el Instituto Indio de Tecnología Roorkee en el estado de Uttarakhand, analizaron 27 vértebras fosilizadas (algunas todavía conectadas entre sí) que fueron descubiertas en 2005 en una mina de carbón en el estado de Gujarat, en el oeste de la India.

Al principio, el equipo pensó que los huesos pertenecían a una antigua criatura parecida a un cocodrilo. No fue hasta que los investigadores retiraron los sedimentos de los fósiles durante la fase inicial del estudio en 2023 que se dieron cuenta de que estaban «mirando los restos de una serpiente excepcionalmente grande», dijeron los autores.

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El estudio dijo que las vértebras parecen pertenecer a un animal completamente desarrollado.

«Hay una serie de posibles razones para su gran tamaño que van desde un entorno favorable con abundantes recursos alimentarios hasta la falta de depredadores naturales», dijeron los coautores Dibajit Datta, becario postdoctoral, y Sunil Bajpai, profesor de paleontología. en un correo electrónico conjunto. .

«Otra fuerza impulsora puede ser la propagación de condiciones climáticas más cálidas de lo que son actualmente», dijeron.

Basándose en el tamaño de las vértebras conservadas, los investigadores estimaron que la serpiente medía entre 10,9 metros (36 pies) y 15,2 metros (50 pies) de largo, basándose en dos cálculos diferentes, con un cuerpo ancho y cilíndrico.

s. Bajpai/Dr. datos/r. Verma

Una vista panorámica de la mina de lignito de Panandro, en el estado de Gujarat, en el oeste de la India, que muestra el nivel de excavación (flecha roja) donde se encontró la serpiente gigante Vasuki indicus.

Debajit y Bajpai dijeron que creen que vivía en la tierra y no en el agua, como una anaconda, pero era poco probable que estuviera colgado de los árboles debido a su tamaño.

Las estimaciones de la longitud del cuerpo «deben tratarse con precaución» porque no incluyen un esqueleto completo, dijeron los autores. Sin embargo, la serpiente estaba compitiendo La especie de serpiente más grande conocida es la extinta Titanoboa. – En tamaño.

Identificada a partir de fósiles en Colombia, Titanoboa pesaba 1.140 kg (2.500 lb) y medía 13 metros (42,7 pies) desde la nariz hasta la punta de la cola.

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El tamaño de la serpiente y el papel del clima.

Las serpientes son de sangre fría y necesitan el calor del medio ambiente para sobrevivir. Entonces su tamaño depende de qué tan cálido sea el clima.

«La temperatura interna del cuerpo fluctúa con la temperatura ambiente del medio ambiente», dijeron los autores. «Entonces, temperaturas ambientales más altas habrían aumentado la temperatura corporal interna y la tasa metabólica de Vasuki, lo que a su vez le habría permitido crecer exponencialmente».

El equipo pudo concluir, basándose en información sobre el tamaño y el metabolismo de las serpientes vivas y las temperaturas actuales, que Vasuki vivía en un clima tropical cálido, con una temperatura media anual de 28 °C.

Datta y Bajpai dijeron que la serpiente vive en un pantano costero.

«No podemos decir específicamente qué tipo de animal comía Vasuki», dijeron. «Los fósiles asociados recolectados de las rocas que produjeron Vasuki incluyen rayas, peces óseos (bagre), tortugas, cocodrilos e incluso las ballenas primitivas pueden haberse aprovechado de algunos de estos».