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Informe de Cisco dice que la chilena Codelco está en riesgo de quiebra a medida que crece la deuda

Informe de Cisco dice que la chilena Codelco está en riesgo de quiebra a medida que crece la deuda

Escrito por Julien Locke

LONDRES (Reuters) – El Centro de Estudios del Cobre y la Minería de Chile (Cisco) dijo en un informe que la chilena Codelco, el mayor productor de cobre del mundo, está en riesgo de quiebra debido al aumento de los costos y una creciente acumulación de deuda causada por proyectos que no cumplieron. objetivos de producción. Visto por Reuters.

En una rara intervención, el influyente organismo de la industria, financiado con las ganancias de los eventos que organiza, dijo que los sobrecostos en proyectos para modernizar cinco de las minas de Codelco, conocidos como «proyectos estructurales», podrían significar que es probable que su deuda alcance los $ 30 mil millones para 2030. de $ 18 mil millones ahora.

«Codelco mantiene una sólida posición financiera y un amplio acceso a los mercados financieros, como lo confirma nuestra alta calificación crediticia», dijo Codelco en respuesta a una solicitud de comentarios.

«Controlar el crecimiento futuro de la deuda es un foco importante de preocupación… determinado por el desarrollo de los proyectos de inversión y el desempeño de las operaciones, que son las áreas en las que estamos haciendo el mayor esfuerzo».

El informe, publicado a los miembros de CESCO a principios de este mes, sigue a la renuncia en junio del gerente general de Codelco, Andre Sugaret, quien renunció a fines de agosto, luego de solo un año en el cargo. Sogaret señaló las «complicaciones» que rodean el trabajo.

En el corazón de la industria minera de Chile, Codelco necesita reactivar la producción de cobre desde un mínimo de 25 años.

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La producción del año pasado fue de 1,46 millones de toneladas métricas, el 28% de la producción total de Chile de 5,33 millones de toneladas. El suministro mundial total de cobre fue de unos 25 millones de toneladas.

CESCO dijo que la producción de Codelco cayó a pesar de invertir US$15.000 millones en productos clave, incluido El Teniente, donde los costos han superado hasta ahora el 75% y Chuquicamata, donde los costos anunciados han superado el 53%.

Codelco no hizo comentarios sobre las cifras.

«Lo más apropiado que se puede hacer hoy es averiguar la factibilidad técnica de los proyectos para ver si se pueden lograr los objetivos de producción comprometidos», dijo Cisco.

Esto debe suceder «incluso antes de que continúen las decisiones de inversión porque… los costos en términos de endeudamiento amenazan la viabilidad financiera y el valor de los principales activos de nuestro país».

CESCO también destacó los planes de Codelco de incursionar en la minería del litio como un problema que podría significar perder el foco en el cobre, clave para la transición energética mundial y donde las previsiones de demanda apuntan a una oportunidad única de riqueza.

«Codelco… ha dejado en claro que no cambiará su enfoque de la producción de cobre ni desviará recursos de otras regiones», dijo Codelco en una respuesta enviada por correo electrónico.

Cisco dijo que la futura prosperidad de Chile está ligada a la fortuna de Codelco, y la minera estatal debe concentrarse en la eficiencia en la gobernanza, la estructura de gestión y la supervisión antes de reanudar las inversiones y acumular más deuda.

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«Probablemente Codeco está pasando por uno de los momentos más complejos en sus 52 años de historia», señala el informe.

«Los niveles de deuda pueden llegar a niveles tan altos que la empresa puede declararse en quiebra, poniendo en peligro su viabilidad financiera si no se cumplen las promesas de producción y costos de estos proyectos (estructurales)».

La producción de Codelco en el primer semestre de 2023 fue de 633.000 toneladas métricas de cobre, el nivel más bajo en 25 años. En los últimos cinco años, la producción de cobre ha disminuido en un 17% y se espera que continúe disminuyendo hasta 2025.

(Reporte de Julian Locke; Reporte adicional de Fabian Campero; Escrito por Pratima Desai; Editado por Veronica Brown y Kirsten Donovan)