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Inversión china en Chile genera oportunidades y preocupaciones  noticias de comercio internacional

Inversión china en Chile genera oportunidades y preocupaciones noticias de comercio internacional

Santiago, Chile – Hace dos años, los cinéfilos chinos empezaron a comer bayas chilenas en lugar de palomitas de maíz en el cine. El postre, llamado «Blue Pop» y servido en pequeñas cajas con rayas rojas y blancas, fue una creación del Comité Chileno de Bayas, que esperaba hacer de la fruta cultivada en Sudamérica un alimento imprescindible en el país más grande del mundo. Población. .

Funcionó. El mercado asiático ha representado el 37,8 por ciento de las exportaciones de fruta fresca de Chile durante lo que va de la temporada 2020-21, según la Asociación Chilena de Exportadores de Frutas (ASOEX).

La proporción de las exportaciones chilenas de fruta fresca destinadas a Asia aumentó un 16,4 por ciento interanual, lo que permitió a China superar a Estados Unidos como el principal destino de las exportaciones de fruta chilena.

Los arándanos son sólo un ejemplo de los crecientes vínculos entre las dos economías. Las empresas chinas en el país brindan servicio móvil 5G, distribuyen electricidad y operan bancos, entre otras actividades.

Y ahora también hay inversiones médicas en proyecto.

En agosto, la empresa china Sinovac anunció planes de invertir 60 millones de dólares para construir una planta de fabricación de vacunas en el área metropolitana de Santiago.

Las autoridades dijeron que la planta, una vez operativa, podrá producir 60 millones de dosis de la vacuna CoronaVac de Sinovac y está previsto que comience a operar en el segundo trimestre de 2022. La compañía también construirá un centro de investigación y desarrollo en el norte del país. . Zona de Antofagasta.

El Ministro de Salud de Chile, Enrique Paris, dijo que el anuncio marcaba “un día feliz para Chile; Pero no sólo para Chile, porque la fábrica podrá producir vacunas para exportar a países latinoamericanos que han tenido dificultades para conseguirlas.

Pero el interés de China en Chile también ha generado inquietud –especialmente cuando se trata de inversiones en sectores estratégicos de la economía del país– así como temores de que socios comerciales tradicionales como Estados Unidos y Canadá queden atrás.

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Motor de crecimiento

China es el mayor socio comercial de Chile, y el comercio entre Chile y China se ha convertido en uno de los motores más importantes de la economía chilena, que ha comenzado a mostrar signos de recuperación a medida que los efectos económicos de la pandemia del Coronavirus se desvanecen.

Paneles solares en la Central Solar Quilapilún, una empresa conjunta entre Chile y China, en Colina, Chile [File: Esteban Felix/AP Photo]

«Existe una relación económica, política e institucional de largo plazo entre los dos países», dijo a Al Jazeera Andrés Rebolledo, economista y ex ministro de energía chileno.

“El gobierno chileno ha hecho un esfuerzo sistemático durante años para atraer inversiones chinas: las ha buscado y alentado”, añadió.

InvestChile, agencia gubernamental que incentiva la inversión extranjera en el país, incluyó en su cartera 30 proyectos de China al cierre del primer semestre de 2021, proyectos por un valor total de $5,64 millones, medio millón de dólares más que los de Estados Unidos. .

Las inversiones totales de las empresas chinas ascienden a unos 690 millones de dólares, de los cuales energía e infraestructura representan 3,8 millones y 1,2 millones de dólares, respectivamente.

“Las inversiones chinas han llegado a Chile más tarde que otros países y siguen creciendo”, dijo a Al Jazeera Andrés Rodríguez, director de InvestChile.

El ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi (izquierda), y el presidente chileno, Sebastián Piñera (derecha), se reunieron en la residencia presidencial de La Moneda en Santiago, Chile, el 27 de julio de 2019, para conversar sobre negociaciones de libre comercio, entre otros temas. [File: Esteban Felix/AP Photo]

«Por eso hoy llama la atención, pero tenemos una cartera histórica muy importante de inversiones de Estados Unidos, España o Canadá, que sigue siendo el principal inversor en Chile», agregó.

A pesar de la actual pandemia de coronavirus, este año se agregaron cinco nuevos proyectos de empresas chinas, incluida una ambiciosa cartera de inversión en obras públicas de alrededor de 14 mil millones de dólares destinada al período 2020-2024, lo que indica un creciente apetito de las empresas chinas por invertir en el sector.

Rodríguez agregó que InvestChile apoya la llegada de empresas chinas y pretende seguir poniendo “a Chile en el mapa para los inversores chinos”.

A su vez, InvestChile creó su propio rastreador de inversiones chinas, que identifica qué sectores reciben inversiones y en qué cantidad. Los sectores tecnológico, minero, financiero y alimentario ocupan posiciones destacadas.

Esto es consistente con las conclusiones de un informe reciente de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe de las Naciones Unidas, que plantea que el objetivo de China es adquirir “activos estratégicos en sectores de infraestructura” y así “aumentar su presencia en el mercado chileno”.

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Oposición a la inversión

Pero no todos están contentos con el creciente interés de China. Algunos analistas y políticos han calificado las inversiones chinas en el sector eléctrico del país como una amenaza a la «soberanía chilena».

La compra de las eléctricas Chilquinta y General Electricity Company (CGE) por parte de la empresa china State Grid International Development Ltd (SGIDL) dejó más del 60 por ciento del mercado nacional de distribución eléctrica de Chile en manos de SGIDL, que compró Chilquinta en octubre de 2019 por 2.200 millones. dólar. Un año después, llegó a un acuerdo para adquirir CGE por unos 5.000 millones de dólares.

En diciembre pasado, un grupo de diputados chilenos expresaron su preocupación por estas compras e insistieron en la necesidad de una regulación más estricta de la inversión extranjera.

Los legisladores también solicitaron más información sobre las implicaciones de la compra y un informe sobre cómo otros países han manejado este tipo de adquisiciones en sectores estratégicos.

El presidente chino Xi Jinping (izquierda) camina con su homóloga chilena Michelle Bachelet (derecha) durante una ceremonia de bienvenida frente al Gran Palacio del Pueblo en Beijing el 13 de mayo de 2017, cuando Bachelet asistía al Foro de la Franja y la Ruta para la Cooperación Internacional. [File: Andy Wong/AP Photo]

En marzo de este año, la Fiscalía Nacional Económica (FNE) emitió un visto bueno incondicional a la adquisición de CGE por parte de SGIDL, concluyendo que «la fusión no reducirá significativamente la competencia en los mercados de generación, transmisión y distribución de electricidad». »

También existe controversia sobre los planes de Aisino Corp, una conocida empresa china, de producir nuevas cédulas de identidad, pasaportes y bases de datos personales chilenos para el Servicio de Registro Civil e Identidad de Chile.

Aisino presentó una oferta de 222 millones de dólares, la más baja de las cinco empresas competidoras, y se espera que en octubre se decida qué empresa comenzará a trabajar en las tarjetas de identificación en diciembre.

Pero el Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile, que ve positivamente la relación con China, destacó que tiene una estrategia de inversión extranjera y da la bienvenida a inversores de todo el mundo siempre que cumplan las reglas.

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Esto se debe en parte a que la situación actual también ha sido buena para las empresas chilenas.

Las exportaciones de Chile aumentaron un 27,3 por ciento entre enero y julio de este año respecto al mismo período de 2020, y China fue el principal comprador con una participación cercana al 40 por ciento del total de las exportaciones, según el informe de comercio exterior emitido por el Servicio Nacional de Aduanas de Chile. . De hecho, China es el mayor comprador de metales chilenos, incluido el cobre.

Futuro incierto

Sin embargo, queda por ver qué papel jugarán las inversiones chinas en Chile en el futuro.

Chile atraviesa un período de incertidumbre política y profundos cambios sociales: se redacta una nueva constituciónLas elecciones presidenciales están previstas para el próximo noviembre.

Los candidatos incluyen a Gabriel Buric, un ex líder estudiantil que representa una coalición de partidos de izquierda, y el ex Ministro de Desarrollo Social y presidente del Banco Estatal, Sebastien Seychelles, quien ganó las primarias de la derecha. Seguramente cada uno ofrecerá su propia visión del papel de la inversión extranjera en Chile.

Algunos inversores están lidiando con las preocupaciones habituales sobre lo que podría significar para la inversión extranjera la agitación causada por la adopción de una nueva constitución y la adopción de un nuevo presidente.

Pero otros dicen que estos cambios son parte de un proceso que seguirá su curso.

«Chile es un país abierto con una economía diversificada y muchos inversores de diferentes países», dijo a Al Jazeera Longyan Chen, director de negocios de la oficina de Asia de Ernst & Young Chile. «Lo mismo sucede con la sociedad chilena, que tiene una mentalidad abierta y una diversidad cada vez mayor de personas. Esto ha permitido que Chile tenga éxito y creo que la gente seguirá deseando lo mejor para el desarrollo y crecimiento de su país. Soy optimista».