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Investigación de CEGA apoya uso geotérmico de baja temperatura en Chile

Valparaíso, Chile (Crédito: Sarah Collin / Flickr, Creative Commons)

A través de la investigación y el trabajo comunitario, CEGA está apoyando el uso de recursos geotérmicos de baja temperatura para calefacción y aire acondicionado en Chile.

El uso de recursos geotérmicos de baja temperatura para calefacción y aire acondicionado es una alternativa viable en Chile, con el trabajo del Centro de Energía Geotérmica de los Andes (CEGA) de la Universidad de Chile.

CEGA está trabajando con varias comunidades y gobiernos regionales para aprovechar el potencial de los recursos geotérmicos de baja temperatura. Pablo Valdenegro, uno de los investigadores del CEGA, explica que estos sistemas funcionan con bombas de calor conectadas al suelo a través de tuberías.

“Lo que hacen es aprovechar la base térmica que les da el suelo y por otro proceso, que es el enfriamiento, alcanzan una temperatura mucho más alta que la que hay en el suelo”, explica Waldenegro. Este sistema puede proporcionar calefacción o refrigeración a un costo de energía mucho menor que la calefacción o el aire acondicionado convencionales.

Waldenegro explica además la ventaja de eficiencia de un sistema de calefacción geotérmica: “Si quiero calentar un espacio con un calentador eléctrico, ese calentador toma un vatio de la red eléctrica y lo convierte en un vatio de calor. Este dispositivo geotérmico toma un vatio de la red y lo convierte en cuatro unidades de calor para trabajar.

Una barrera importante para la adopción de esta tecnología son los altos costos asociados con su implementación. Para abordar esto, CEGA está en conversaciones con los gobiernos regionales y las comunidades para financiar proyectos de aire acondicionado geotérmico.

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“Con base en nuestra experiencia, podemos decir que se ha creado una visión muy abierta en torno a la energía geotérmica, de manera definitiva. Pero, como con todas las tecnologías, pasarán algunos años antes de que se prueben las capacidades técnicas y los resultados, por lo que Siempre va a ser difícil insertar iniciativas”, dijo el responsable de este trabajo. El investigador del CEGA, Patricio Alarcón, dijo.

Los Territorios del Norte se mostraron especialmente receptivos a esta iniciativa. “La última vez que estuvimos en el campo, estuvimos hablando con la gente del municipio de Sierra Gorda, y su aire acondicionado tenía una vida útil de no más de dos años, incluso con todo el mantenimiento. Se necesita un sistema así. La vida útil de uno cuando funciona con energía geotérmica es de diez años”, explicó Bárbara Bravo, Coordinadora de Proyectos del Norte de CEGA.

A finales de 2022, CEGA fue lanzado «Una guía práctica para el uso de energía geotérmica superficial para aire acondicionado». Este documento es la culminación de muchos años de experiencia de CEGA en tales sistemas y una serie de proyectos pioneros. Accede al documento completo (en español). Aquí.

Fuente: universidad de chile