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Isla de Pascua se recupera de incendios forestales que dañaron estatuas icónicas Chile

La ladera del volcán Rano Raraku en Rapa Nui se siente como un lugar congelado en el tiempo.

Incrustados en pasto y roca volcánica, casi 400 moai —figuras humanas monolíticas esculpidas hace siglos por el pueblo rapanui de esta remota isla del Pacífico— permanecieron intactos hasta hace poco. Algunos están enterrados del cuello para abajo, sus cabezas observan su entorno desde debajo de la tierra.

A su alrededor, el olor a humo emanaba de la vegetación aún humeante: la descomposición de un incendio forestal. roto A principios de octubre. Más de 100 moai resultaron dañados por las llamas, muchos de ellos carbonizados con manchas negras, aunque no se determinó el impacto de la piedra. La UNESCO recientemente asignó cerca de $100.000 para proyectos de evaluación y reparación.

En este territorio polinesio que ahora pertenece Chile y ampliamente conocida como Isla de Pascua, la pérdida de cualquier moai sería un duro golpe para las antiguas tradiciones culturales y religiosas. Cada uno de los moai, casi 400 en el volcán y más de 500 en otras partes de la isla, representa un antepasado. Creador de palabras y música. Un guardia de seguridad.

Carlos Edmonds, presidente del Consejo de Ancianos de Rapa Nui, recordó sus emociones cuando escuchó por primera vez sobre el incendio.

«Oh, comencé a llorar», dijo. «Fue como si mis abuelos fueran quemados».

Mire de cerca un mapa del Pacífico para encontrar Rapa Nui, un pequeño triángulo de 63 millas cuadradas (164 kilómetros cuadrados). Hogar de alrededor de 7.700 personas, la mitad de las cuales son de ascendencia rapanui, es una de las islas habitadas más aisladas del mundo. La forma más rápida de llegar es un vuelo de seis horas desde Santiago que cubre 2,340 millas. Más lejos, al noroeste, se encuentran las islas más pobladas de Polinesia.

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La distancia ha moldeado la visión del mundo de la sociedad, su espiritualidad y cultura. Su pequeño tamaño también influye: todos se conocen.

Estatuas Moai en Isla de Pascua. Foto: Esteban Félix/AP

Rapa Nui se formó por erupciones volcánicas hace al menos 750.000 años. Sus primeros habitantes fueron marineros de la Polinesia central que poco a poco desarrollaron su propia cultura. Los moai fueron tallados hace entre 1000 y 1600 años.

Los primeros europeos llegaron en 1722, seguidos por los misioneros poco después. Las prácticas religiosas actuales mezclan creencias ancestrales y católicas.

La llegada de forasteros tuvo consecuencias nefastas: cientos de rabanui fueron esclavizados por asaltantes peruanos en 1862 y transportados a América del Sur, donde muchos murieron en condiciones brutales.

En 1888, Chile anexó la isla y la arrendó a una empresa ovina. Fue solo en el siglo XX que los isleños comenzaron a recuperar su autonomía, aunque no hay anales rapanui escritos que describan su historia temprana.

Sin tales libros para preservar su patrimonio, los Rabanui han registrado la memoria de su pueblo en actividades y tradiciones que se transmiten de generación en generación. La mano del pescador que coloca el anzuelo lleva la sabiduría de sus antepasados. El peinado de la mujer evoca el pugao, un gorro de piedra roja que se coloca sobre la cabeza del Moai.

La música no es sólo música.

«Usted escribe libros, nosotros escribimos canciones», dijo Jean Pakarati, principal asesor de la comunidad tribal Ma’u Henua. “La danza es una expresión, y esa expresión es la historia.

Las funciones de Pagarati incluyen ayudar en la gestión del Parque Nacional Rapa Nui. Estaba conmocionada por el daño a los moai dentro de los límites del parque.

«Todo lo que afecta a la arqueología, como usted la llama, es muy importante», dijo a The Associated Press. «Es parte de nosotros».

Isla de Pascua es una de las islas habitadas más aisladas del mundo.
Isla de Pascua es una de las islas habitadas más aisladas del mundo. Foto: Esteban Félix/AP

A las 2 a. m. del 4 de octubre, cuando finalmente se controló el fuego, voluntarios no capacitados arriesgaron su seguridad alrededor del cráter en llamas, usando palas y rocas para cortar árboles y ramas.

«Vinieron familiares, amigos y Rabanui», dijo Pagarati. «¿Qué vas a decir cuando la gente tenga tanto dolor al saber que el volcán en el que se construyó Moai está ardiendo?»

El fuego se extendió por un área de 254 hectáreas (alrededor de una milla cuadrada). Apareció lejos del volcán, en un rancho ganadero, pero el viento llevó las llamas al Rano Raraku. Algunos residentes dicen que saben quién inició el incendio, pero no esperan castigo debido a la renuencia cultural a denunciar a sus compañeros Rabanui.

Cada Moai conserva valiosa información sobre su tribu. Cuando moría un rapanui importante —un abuelo, un líder tribal—, algunos de sus huesos se colocaban debajo de una plataforma ceremonial llamada ahu, y su espíritu tenía la posibilidad de reencarnarse después de que un artesano tallara un moi a su imagen. Así cada moai es único y tiene su propio nombre.

Cuando se esculpieron los Moai, la isla se dividió según sus clanes, pero la mayoría de las estatuas se hicieron en Rano Raraku. Ahu fue construido cerca del mar.

No se sabe con certeza cómo se transportaron los moai, que tenían una altura promedio de 13 pies y pesaban varias toneladas, a su ahu. Una teoría es que se movían como si estuvieran de pie, tirando con pequeños giros como un refrigerador.

Extranjeros que se apoderaron de todas las propiedades de la tribu Rabanui cuando arrendaron la isla de Chile, todavía se pueden encontrar muchos ahu y moai en la tierra que controlaban.

Edmonds visitó recientemente el moi en Anakena tallado por sus antepasados; Dice que la protección de sus seres queridos nunca lo abandonará. «Para nosotros, los espíritus siguen vivos».