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Israel trabaja para liberar a los rehenes, sin saber si están vivos o muertos

TEL AVIV – Mientras Israel y Hamas intentan resolver los espinosos detalles de una propuesta de alto el fuego respaldada por Estados Unidos, los funcionarios israelíes buscan la liberación de un detenido. El resto de los rehenes retenidos en Gaza. Pero en realidad no saben cuántos de ellos están vivos.

Hasta ahora, Hamás no ha proporcionado a los negociadores israelíes una lista de los nombres de los rehenes restantes, lo que genera temores de que el grupo haya perdido la pista de ellos en medio de la guerra o, peor aún, que no quiera revelar el número de muertos.

Israel dice que 133 rehenes siguen en cautiverio, desde niños pequeños hasta ancianos, y se ha confirmado la muerte de 36 de estos rehenes.

Pero el destino de unos 100 rehenes -entre ellos israelíes y extranjeros, activistas por la paz y soldados, madres y abuelos- sigue sin estar claro, seis meses después de que comenzara la guerra. La incertidumbre no sólo complica las negociaciones, sino que también deja doloridas a las familias rehenes.

John Bolin, padre de Hersh Goldberg Bolin, de 23 años, ciudadano israelí-estadounidense que fue secuestrado en un festival de música al aire libre el 7 de octubre, dijo que el dolor de cada día que pasa es “casi abrumador”.

En horribles imágenes publicadas por sus secuestradores, Goldberg-Boulin apareció hacinado en la parte trasera de un camión, con una granada explotando en su brazo. Quizás se curó, como esperaban Pauline y su esposa, Rachel Goldberg. Y añadió: «Somos optimistas porque no tenemos otra opción».

Ese día, Hamas y militantes aliados mataron a unas 1.200 personas en Israel y secuestraron a otras 253, las arrastraron a Gaza y comenzaron una guerra devastadora. Desde entonces, 112 rehenes han sido liberados o liberados, incluso durante una pausa de cuatro días en noviembre, pero ninguno de los que regresaron a casa dijo haber visto a Pauline Goldberg en cautiverio; Los cuerpos de otras 12 personas fueron devueltos a Israel.

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En Gaza, mientras buscaban rehenes, las fuerzas israelíes asaltaron hospitales, cavaron tumbas y registraron túneles utilizados por Hamás para evitar ser capturados y esconderse de las bombas israelíes. Dicen que encontraron cajas de medicamentos destinados a prisioneros, evidencia de ADN dentro de un túnel e imágenes de cámaras de seguridad que muestran a la rehén Sherry Bibas y a uno de sus dos hijos pequeños después de su llegada a Khan Yunis el 7 de octubre.

En febrero, comandos israelíes liberaron a dos rehenes en Rafah, en el sur de Gaza, en una operación de rescate que mató al menos a 67 palestinos. La semana pasada, las fuerzas israelíes encontraron el cuerpo de Elad Katzir (47 años), un granjero que, según el ejército, había sido enterrado por sus secuestradores al sur de Khan Yunis.

pero, Para las familias de los rehenes, se desconoce más de lo que se sabe. Rafael Franco, ex subdirector de la Dirección Nacional Cibernética de Israel, que dirigió la operación de caza de rehenes en los primeros días de la guerra, dijo que con la inteligencia israelí agotada, estaba teniendo problemas para estimar el paradero de los rehenes. Por esta razón, dijo, Israel está preocupado por el error de cálculo del número de muertos.

El Comité Internacional de la Cruz Roja no pudo ver a ninguno de los rehenes, y las autoridades israelíes comenzaron a protegerse, diciendo que había docenas de muertos y docenas de vivos, pero no muchos.

Sin embargo, funcionarios israelíes indicaron esta semana la posibilidad de llegar a un acuerdo para liberar a los prisioneros.

El ministro de Defensa israelí, Yoav Galant, dijo el lunes: «Estamos dispuestos a pagar el precio para devolver a los rehenes», y describió el regreso de los rehenes como «el mayor compromiso del ejército». También el lunes, el ministro de Asuntos Exteriores, Israel Katz, dijo que las negociaciones habían llegado a un «punto crítico».

Este optimismo se produjo en un momento en que se celebran conversaciones en El Cairo el domingo y el lunes, mediadas por Egipto, Qatar y Estados Unidos. El presidente Biden aumentó la presión sobre ambas partes la semana pasada para llegar a un acuerdo.

El objetivo más amplio es llegar a un acuerdo que detenga los combates y libere a los rehenes y a algunos prisioneros palestinos, al tiempo que aumenta la ayuda a Gaza, que está al borde de la hambruna. Al menos 33.482 personas, La mayoría de ellos, mujeres y niños, han sido asesinados en Gaza desde que comenzó el conflicto, según el informe. Ministerio de Salud en GazaLo cual no diferencia entre combatientes y civiles.

Pero si bien Israel quiere la liberación de los rehenes, también busca derrocar a Hamás y ve la presencia abierta de tropas en Gaza como la manera de impedir que los militantes se reagrupen. Por su parte, Hamás quiere que Israel libere a cientos de prisioneros palestinos, permita que los residentes desplazados regresen al norte de Gaza, incluidos sus miembros, y luego se retire completamente de la Franja.

El martes, Hamas dijo que estaba estudiando la última propuesta, pero describió los términos como “no nuevos”. El grupo no anunció públicamente el número de rehenes vivos y no respondió a una solicitud de comentarios.

En declaraciones a los periodistas el miércoles, Biden dijo que Estados Unidos “todavía estaba negociando” un acuerdo.

Para Sharon Lifshitz, cuyo padre Oded, de 83 años, permanece en Gaza, la falta de información sobre los rehenes es particularmente inquietante, dada la gran cantidad de imágenes difundidas del ataque original. El 7 de octubre, Hamás y otros combatientes transmitieron las atrocidades en vivo, inundando sus canales de redes sociales con imágenes de la masacre. En algunos casos, los militantes secuestraron las cuentas de las víctimas en las redes sociales y enviaron fotos de víctimas muertas o secuestradas a sus familiares.

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«Estamos en esta montaña rusa de emociones que nunca supe que existían», dijo Lifshitz.

Su madre, Yocheved, fue una de las primeras rehenes liberadas por Hamás a finales de octubre. Yocheved y Oded, ambos activistas por la paz, fueron secuestrados en el Kibbutz Nir Oz, a menos de dos millas de la frontera con Gaza.

También fueron secuestrados de Nir Oz Sheri Bibas (32 años), su marido, Yarden (33 años), y sus dos hijos pequeños, Ariel (4 años) y Kfir (9 meses). Bibas fue filmada el 7 de octubre, aterrorizada y sosteniendo a sus hijos mientras hombres armados los obligaban a ser cautivos. Los militantes también grabaron el secuestro de Yarden y luego publicaron un vídeo en el que se vio obligado a decir que su esposa e hijos murieron en un ataque aéreo israelí.

Los funcionarios israelíes no han confirmado sus muertes, pero dijeron a la familia que están «profundamente preocupados» por su seguridad.

«La tristeza y la ansiedad son realmente insoportables», dijo Yvette Zeller, prima de Sherri Bibas. Después de seis meses, «nuestro mensaje al mundo cambió de ‘escúchanos’ a… ‘no nos olvides'», dijo.

Ofri Bibas Levi es la hermana de Yarden Bibas. En un mitin en Jerusalén el domingo, lamentó que Kfir, el más joven de los rehenes, no estuviera con su familia durante la próxima festividad de Pesaj.

“¿Qué puedo decirles a mis hijos, a todos nuestros hijos, sobre lo que ha cambiado desde el 7 de octubre?” Ella dijo. «No hay seguridad ni confianza. 133 rehenes siguen en el infierno».