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Japón y Chile estrechan lazos en extracción y suministro de litio

Japón y Chile estrechan lazos en extracción y suministro de litio

«Equilibrar el crecimiento económico y la descarbonización es un desafío común para ambos países, y Chile tiene los minerales clave para lograrlo», dijo Saito en la ceremonia de firma. emol dijo.

Según el acuerdo mejorado, Japón y Chile participarán en una cooperación técnica para el desarrollo de litio respetuoso con el medio ambiente y aumentarán la cooperación en el sector minero a través de una conferencia conjunta público-privada anual. El evento reunirá a empresas japonesas que operan en Chile y funcionarios del gobierno chileno.

Desde que lanzó su estrategia nacional de litio el año pasado, que otorga a las empresas estatales una participación mayoritaria en cualquier proyecto, Chile ha estado tratando de atraer empresas que le ayuden a desarrollar capacidades de procesamiento y producción.

En abril del año pasado, Chile otorgó al fabricante chino de vehículos eléctricos BYD Co. acceso a precios preferenciales para el carbonato de litio producido por SQM, el segundo mayor productor de litio del mundo. La producción se utilizará en una fábrica de cátodos en el norte del país que se inaugurará a finales de 2025. El proyecto está actualmente suspendido debido a la «incertidumbre», afirmó el fabricante de automóviles chino sin dar más detalles.

Las japonesas Sumitomo Corp., Mitsui & Co. y Sojitz Corp., son algunas de las empresas involucradas en la cadena de suministro de baterías y vehículos eléctricos que ya ingresaron al mercado chileno del litio el año pasado.

Corea del Sur a bordo

El país sudamericano ha buscado incrementar la cooperación con otros actores asiáticos, incluyendo Corea del Sur. Según se informa, Seúl compró algo de carbonato de litio de Chile este año a través de la Corporación de Recursos Minerales y Rehabilitación de Minas de Corea (KOMIR), controlada por el estado.

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Las empresas coreanas que procesan litio en Chile podrían recibir incentivos de Estados Unidos para diversificar su cadena de suministro de energía limpia. El país, que tiene un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos, está en conversaciones con la administración Biden para determinar si los productos con valor agregado cumplirán los requisitos de estos incentivos, y las primeras señales sugieren que así es.

Los únicos productores de litio de Chile, Albemarle (NYSE: ALB) y SQM (NYSE: SQM) tienen acuerdos que obligan a que parte de su producción se asigne a empresas que inviertan en el país a precios preferenciales.

La condición tiene como objetivo promover la contribución económica sostenida y el crecimiento en el sector del litio en Chile, el segundo mayor productor mundial del metal para baterías.