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Jason Wang trae años de experiencia fotografiando exoplanetas a Northwestern

Foto enviada por Jason Wang

La experiencia de Wang se relaciona con la toma de fotografías de exoplanetas eliminando el resplandor de sus estrellas anfitrionas. También utiliza el procesamiento de datos y la ingeniería de software, particularmente en relación con la obtención de imágenes de exoplanetas.

El profesor de física y astronomía Jason Wang, quien comenzó a enseñar en la Universidad Northwestern este mes, no siempre quiso convertirse en astrónomo.

Como estudiante de física en la Universidad de Cornell, Wang dijo que quería probar cosas nuevas en la universidad. Pero solo después de completar su investigación en astronomía como estudiante universitario, se dio cuenta de que quería seguir este camino.

Hoy, con un doctorado en astrofísica de la Universidad de California, Berkeley, Wang es un destacado experto en eliminar el resplandor telescópico de las estrellas anfitrionas para crear imágenes de exoplanetas, planetas fuera de nuestro sistema solar que orbitan estrellas. Recientemente se unió a un equipo de astrónomos que utilizó el Telescopio Espacial James Webb de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio para capturar una imagen en vivo de un exoplaneta llamado HIP 65426 b.

«Creo que los exoplanetas son el campo más interesante porque realmente puedes responder dos tipos de preguntas», dijo Wang. El primero es ‘¿Cómo se forman los planetas y cómo llegamos aquí? El otro es «¿Estamos solos?»

Como parte de su investigación de pregrado en la Universidad de Cornell, Wang trabajó en tuberías de reducción de datos para el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja de la NASA. Sophia es un Boeing 747SP con un telescopio reflector de 2,7 metros que permite a los astrónomos estudiar el sistema solar desde 38.000 a 45.000 pies en el aire.

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Wang ha trabajado en otros proyectos relacionados con la obtención de imágenes de exoplanetas, como la construcción de un destructor de datos para el fotógrafo Gemini en el Observatorio Gemini en Chile. Durante su etapa como estudiante de posgrado. El presidente de Gemini Planet Imager, el profesor Bruce Macintosh en Física en la Universidad de Stanford, dijo que Wang fue el socio en el descubrimiento del primer planeta encontrado por el dispositivo.

«Tiene una combinación muy buena de ser muy fuerte en el tipo de matemáticas que usamos, que en nuestro caso son principalmente estadísticas, así como una habilidad realmente excelente para hacer que eso funcione en el código», dijo Macintosh.

Wang dijo que actualmente está ayudando a construir nuevos instrumentos para el Observatorio WM Keck en Hawái: el Keck Planet Imager and Characterizer. y un espectrómetro infrarrojo de alta resolución para caracterizar exoplanetas. Dijo que los instrumentos medirán la composición de los exoplanetas y determinarán su composición.

Wang dijo que también planea crear más películas de órbitas extrasolares para su sitio web. Sus 4 películas preexistentes Recopile datos del Observatorio WM Keck, el Telescopio espacial Hubble y el Gemini Planet Imager para crear simulaciones de órbitas de exoplanetas. Las simulaciones muestran una versión rápida de una órbita que en realidad podría llevar muchos años.

El profesor Christian Marois de la Universidad de Victoria redujo los datos de la película HR 8799 de Wang. Marois también trabajó con Wang durante el desarrollo de Gemini Planet Imager y los dos volverán a trabajar juntos para actualizar el dispositivo.

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Maroua dijo que las fortalezas de Wang incluyen la lluvia de ideas creativas y la colaboración con otros científicos.

“Espero ver qué hace a continuación”, dijo Maroua. «Creo que definitivamente es una de esas personas a seguir en este campo para ver qué nuevas ideas se le ocurren».

Correo electrónico: [email protected]

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