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Jefe minero chileno advierte que la ley de regalías en su forma actual está ‘más cerca de la confiscación’

Escrito por Fabien Campero

SANTIAGO (Reuters) – La Asociación Nacional de Minería de Chile (Sonami) advirtió que un proyecto de ley de concesión en discusión en el Congreso propone niveles de tributación “similares a la expropiación” y paralizaría la inversión en el país andino.

El plan, que propone un impuesto progresivo de al menos 3% sobre las ventas de cobre y litio, está siendo dirigido por legisladores de partidos de oposición como una forma de financiar programas sociales estatales más extensos mientras el país lucha por recuperarse de la pandemia de coronavirus.

El proyecto de ley ha sido enmendado en los Comités de Minería y Financiamiento del Congreso y será votado en la Cámara de Representantes el jueves. Si se aprueba, pasará al Senado.

Chile ha visto una serie de iniciativas destinadas a extraer más valor de su industria más grande a lo largo de los años, pero el último proyecto de ley fortalece y alerta a los mineros.

Esto se produce después de intensas protestas sociales contra la desigualdad y el elitismo que estallaron en octubre de 2019 y continúan hasta el día de hoy, y se produce después de las dificultades económicas provocadas por la epidemia.

El gobierno se opone al plan de regalías, y el ministro de Minería, Juan Carlos Jupet, dijo que corre el riesgo de poner a Chile “completamente fuera de orden” con otras naciones mineras.

Sin embargo, la semana pasada el Congreso, incluidos los legisladores de la coalición gobernante, aprobó un tercer retiro de los ciudadanos de las pensiones privadas en Chile a pesar de la fuerte oposición del gobierno. El país también está en proceso de redactar una nueva constitución, una demanda clave de las protestas.

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Los mineros senior están intensificando sus esfuerzos de cabildeo para oponerse al último plan.

Diego Hernández, presidente de Sonami, que representa a los mineros del cobre en todo Chile, emitió un comunicado reiterando comentarios anteriores de que el proyecto es inconstitucional y que si se aprueba como se prevé actualmente, tendrá graves consecuencias para la industria y el país.

Según la propuesta actual, dijo, 12 de los 15 mineros más grandes que trabajan en el país terminarían trabajando con pérdidas.

“Estos son niveles impositivos similares al despojo, y esto impedirá la inversión de inmediato”, dijo. Además de la estatal Codelco, Chile alberga operaciones mineras de BHP Group Ltd, Anglo American Plc, Glencore Plc, Antofagasta Minerals y Freeport-McMoRan Inc.

Preparado por Aiselin Ling en Santiago; editado por Matthew Lewis)