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Ksenia Efremova: el prodigio del tenis ruso de 12 años tiene un potencial increíble, dice Patrick Muratoglu

Una tarde, cuando su hermano mayor estaba entrenando en la cancha de tenis, Efremova tomó una de sus raquetas, como suele hacer, y comenzó a golpear una canasta de pelotas.

“Empezó a lanzarse pelotas a sí misma”, dijo a CNN Julia Efremova, ex tenista profesional.

“La miré y me asombré porque todos los balones volaban por encima de la red y ella hacía las jugadas a la perfección, me dije que era el momento de trabajar con ella porque tenía una gran pasión y la quería.

«Realmente no fue mi elección. Ella comenzó su carrera así».

Ahora con 12 años, Efremova es ampliamente considerada como uno de los jóvenes talentos más brillantes del tenis y ya se ha convertido en una estrella, acumulando más de 35 000 seguidores en Instagram y asegurando acuerdos de patrocinio con Nike y Yonex.

Actualmente entrena en la prestigiosa Academia de Tenis Mouratoglou en Francia, que fue fundada por el actual entrenador Patrick Moratoglu de Serena Williams en 1996.

La Academia lleva a cabo semanas de selección a lo largo del año, con jóvenes estrellas potenciales que vienen de todo el mundo para mostrar sus talentos y tratar de ganarse un lugar.

“Vienen a hacer las pruebas del lado físico, y tenis, por supuesto, del lado mental”, explica Muratoglu. “Los vemos entrenar, los vemos competir también y luego decidimos si queremos ayudarlos o no.

«No podemos ayudar a todos, pero hacemos todo lo posible para ayudar a las personas que creemos que tienen el mejor potencial y nuestro papel, por supuesto, es encontrar una manera de ayudarlos a desarrollar su potencial y ser lo mejor que puedan ser en el futuro para hacer eso».

«un gran atleta»

Todos los jugadores admitidos en la academia tienen acceso a un entrenador, preparador físico y equipo médico, lo que les proporciona un sistema de apoyo de élite desde los nueve años.

También reciben información detallada sobre torneos y partidos competitivos, y Mouratoglu dice que las «presiones de la competencia» son la mejor manera de ver qué aspectos de su juego necesitan más desarrollo.

Los gustos de Coco Gauff y Stefanos Tsitsipas se encuentran entre las actuales estrellas en ascenso que han pasado una buena parte de sus años de formación en la prestigiosa academia.

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Efremova tenía nueve años cuando llegó a la academia desde Rusia con su madre, quien también trabaja como su entrenadora, y Moratoglu dice que inmediatamente vio su potencial como «enorme».

«Ksenia tiene un potencial increíble, creo que tiene todo el paquete», dice. «Ella es una gran atleta. Quiero decir, si miras sus redes sociales, la verás. Puede hacer todo el split, puede bailar, puede hacer todo tipo de cosas además del tenis».

Patrick Muratoglu dice que Efremova tiene "  Increíble potencial "

«Se mueve muy bien. Probablemente es alta porque su madre es muy alta. Sus tiros son asombrosos. Su técnica es muy limpia. Puede tomar la pelota temprano. Es agresiva. Es una muy buena competidora. Entonces, si miras el conjunto paquete, es genial».

Julia cree que el hecho de que su hija practique muchos deportes ha jugado un papel importante en convertirla en una buena deportista a una edad tan temprana.

No solo la dotó de un conjunto de habilidades físicas transferibles, como resistencia y flexibilidad, que la mejoraron como jugadora de tenis, sino que Julia también dice que era necesario para asegurarse de que Efremova no se aburriera de jugar demasiado. Tenis muy temprano.

De hecho, Julia dice que el deporte principal de su hija mientras crecía era la gimnasia, a menudo entrenaba durante tres horas al día en comparación con solo una hora de tenis.

“Quiero ayudar a los padres de todo el mundo que tienen el sueño de convertir a sus hijos en tenistas profesionales, porque cuando son jóvenes y a esa edad y tienen este fuego en los ojos, no puedes matar horas de trabajando en la cancha de tenis”.

«Por ejemplo, interpreté a Ksenia [tennis] Sólo tres veces a la semana cuando era joven y no la obligué. La obligó a tomar otros caminos, tenía clases de baile y natación, tenía clases de inglés y también había dejado de tomar clases de baile. Ella estaba en todas partes».

Incluso con solo 12 años, Efremova se convirtió en una estrella.

quiero convertirme en una leyenda

Pocos niños experimentarán el tipo de presión y expectativa con la que Efremova ya ha lidiado durante años, pero Muratoglu dice que su situación es similar a la de Goff cuando estaba ascendiendo de rango.

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Muratoglu explica que el fracaso es una parte importante del proceso de aprender a lidiar con este estrés, «porque el fracaso es comprensión».

En la academia, dice, los niños aprenden a vocalizar la presión y los nervios que sienten antes de un partido que los afectó negativamente.

«Quiero decir, el fracaso no es algo bueno», dice. «Por supuesto, nuestro trabajo es hacerlos triunfar, pero sabemos que en el camino hacia el éxito también habrá algunos fracasos, y debe haberlos. El punto es que esos fracasos siempre se usan para aprender y mejorar».

«Entonces, cuando fallan debido a la presión, deben saber exactamente cómo se sintieron antes del partido. Deben darse cuenta de que tenían una presión adicional ese día que no pudieron manejar y tiene que ser una reacción constante».

«Sabrán que la próxima vez que sientan presión adicional, tendrán que explicarlo. Tienen que decirle al entrenador: ‘Hoy no me siento bien'». Siento esa presión hoy. Me siento nervioso «. Primero, tienen que darse cuenta de eso. Segundo, tienes que expresarlo y cuando lo hagan, podemos ayudarlos a trabajar en eso «.

Efremova con Novak Djokovic, el número uno del mundo masculino.

Por supuesto, algunos niños podrán manejar el estrés y los nervios mejor que otros. Muratoglu dice que Efremova todavía está aprendiendo, pero ya ha mostrado mejoras notables en su tiempo en la academia.

Si bien gran parte de la presión proviene de las expectativas de «todos en la industria del tenis», explica Mouratoglu, los estándares increíblemente altos de Efremova significan que se presiona más a sí misma que a cualquier otra persona.

«Ella siempre espera ganar», dice. «No hay otra opción para ella que ganar títulos».

Julia Efremova dice que ve esta determinación en su hija todos los días durante el entrenamiento y cree «desde el fondo de mi corazón» que algún día será «la mejor» tenista del mundo.

Conozco su carácter. Yo se quien es ella. Sé lo duro que funciona. saber como [badly] Ella lo quiere. Sé cómo creer”, dice ella.

«En primer lugar, ella cree en sí misma. No tiene ninguna duda en su mente. No tiene ninguna duda en su corazón de que quiere hacerlo. Entonces, desde el fondo de mi corazón, sé que será la mejor».

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«A veces cuando me enojo y no me gusta algo durante el entrenamiento, le pregunto: ‘¿Qué quieres del tenis?'» Y ella me dijo: “Quiero convertirme en una leyenda.” Para ella, esto no es solo [enough] para convertirse en el número uno del mundo.

El éxito de Efremova fue publicado en su cuenta de Instagram por su madre.

superando la tragedia

Quizás no haya mayor evidencia de la impresionante compostura de Efremova que su reciente victoria en el torneo Tennis Europe Junior en Suecia.

Su padre, el exjugador aficionado Alexei Efremov, sufría de linfoma desde hacía más de dos años. Durante el torneo, la madre de Efremova recibió la noticia de que su esposo pronto perdería esa batalla.

Julia dice que tuvo que tomar la difícil decisión de contarle a Efremova durante el torneo o esperar a que terminara el torneo.

“Fue muy difícil, pero Ksenia estaba en el campeonato y tenía que decírselo”, dice. «Por supuesto que estaba llorando. Me sorprendió. Me preguntó: ‘Tal vez puedas despertarlo'».

«Dije: No, Ksenia. Esto es imposible, él ya está en el cielo». Le pregunté si quería parar, tal vez paremos el torneo y volvamos.

«No, participaré en este torneo hasta el final», dijo.

Julia Efremova dice que el alma de su hija le recuerda a su difunto esposo.

La final tuvo lugar el viernes 3 de diciembre, solo seis días después de la muerte de Alexei. Efremova ganó la final y dedicó el título a su padre.

“En memoria de mi padre, quien falleció durante este torneo en Suecia”, escribió Efremova en la cuenta de Instagram de su madre. «1er lugar. Siempre vivirás en mi corazón como la persona más poderosa del universo. Haré todo lo posible para que tus sueños se hagan realidad sabiendo que los verás desde arriba».

Julia dice que la decisión de Efremova de continuar protagonizando no fue una gran sorpresa y explica que este tipo de resiliencia es algo que heredó de su padre. Sabe que fue una decisión que Alexei habría aceptado.

“Su papá la quería mucho”, dice Julia. «Ella tiene su alma. Es una persona muy fuerte y poderosa y obtuve esta alma de él».