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La administración de Biden se mueve para proteger la frontera de Minnesota Waters de la mina planificada propiedad del multimillonario chileno – WIZM 92.3FM 1410AM

La administración de Biden se mueve para proteger la frontera de Minnesota Waters de la mina planificada propiedad del multimillonario chileno – WIZM 92.3FM 1410AM

S t. POWEL, Minnesota (AP) — El gobierno de Biden tomó medidas el jueves para proteger el área silvestre de Boundary Waters en el prístino noreste de Minnesota de futuras actividades mineras, lo que asestó un golpe potencialmente fatal al proyecto de cobre y níquel.

La secretaria del Interior, Deb Haaland, firmó una orden de cierre de más de 350 millas cuadradas del Bosque Nacional Superior, en la cuenca del río Rainy alrededor de la ciudad de Ely, para arrendamientos minerales y geotérmicos durante 20 años, el período más largo que la administración puede retener sin la aprobación del Congreso. . .

La mina subterránea propuesta se construiría al sureste de Ely, cerca de Birch Lake, que desemboca en el límite acuoso, lo que plantea el riesgo de la escorrentía ácida que proviene de estas operaciones mineras, que contaminaría un área donde no hay infraestructura para limpiar. arriba

La orden está sujeta a los «derechos aplicables existentes», pero la administración Biden sostiene que Twin Metals Minnesota perdió sus derechos el año pasado, cuando el departamento revocó la decisión de la administración Trump de restablecer los arrendamientos federales de derechos minerales que eran fundamentales para el proyecto.

Twin Metals es propiedad de Antofagasta, una importante empresa minera chilena controlada por la familia multimillonaria Luksic. La compañía presentó una demanda en agosto para tratar de restaurar esos derechos y confirmó el martes que no los renunciaría a pesar del reciente revés.

«Proteger un lugar como Boundary Waters es clave para apoyar la salud de la cuenca y la vida silvestre circundante, respaldar las responsabilidades de los tratados y fideicomisos tribales, y fortalecer la economía recreativa local», dijo Haaland en un comunicado. “Con miras a proteger este lugar especial para las generaciones futuras, tomé esta decisión utilizando la mejor ciencia disponible y la amplia contribución del público”.

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Los críticos del proyecto elogiaron la decisión como una victoria monumental y pidieron la protección permanente de la vida silvestre. Pero los partidarios de Twin Metals dijeron que va en contra del objetivo declarado de la administración de aumentar los suministros domésticos de minerales que son críticos para la economía de energía limpia.

«Boundary Waters es un paraíso acuático y selvático. Es una maravilla ambiental, un destino al aire libre de clase mundial y un motor económico para cientos de empresas y miles de personas», dijo Becky Romm, presidenta nacional de Save Boundary Waters. Campaña.

El proyecto se vio muy afectado por los vientos políticos cambiantes. La administración Obama, en sus últimas semanas, optó por no renovar los dos contratos de arrendamiento, que datan de hace más de 50 años. La administración Trump revocó esa decisión y restableció los contratos de arrendamiento. Pero la administración de Biden canceló los arrendamientos en enero pasado después de que el Servicio Forestal de EE. UU. relanzara en octubre de 2021 el proceso de revisión y participación pública para una suspensión minera de 20 años.

Si bien la administración Biden se comprometió el año pasado a expandir las fuentes nacionales de minerales críticos y minerales necesarios para los vehículos eléctricos y la energía renovable, el jueves dejó en claro que ve a Boundary Waters como un área única que merece una protección especial. Un día antes, el departamento dijo que volvería a imponer restricciones a la construcción de carreteras y la tala en el bosque nacional más grande del país, el Bosque Nacional Tongass de Alaska.

Twin Metals dijo que estaba «profundamente decepcionado y angustiado» por la dotación.

«Esta región se asienta sobre uno de los depósitos más grandes del mundo de minerales críticos que son vitales para lograr los objetivos de nuestra nación para la transición a un futuro de energía limpia, creando empleos estadounidenses, fortaleciendo nuestra seguridad nacional y apoyando las cadenas de suministro locales», dijo la compañía. en una oracion. «Creemos que nuestro proyecto juega un papel fundamental para abordar todas estas prioridades, y seguimos comprometidos con hacer cumplir los derechos de Twin Metals».

Twin Metals dice que puede explotar de manera segura sin generar un drenaje de ácido en la mina que, según la administración de Biden y los ambientalistas, hace que el proyecto de $ 1.7 mil millones sea un riesgo inaceptable para la naturaleza. Twin Metals dice que su diseño reducirá la exposición del mineral que contiene sulfuro a los efectos del aire y el agua. Dice que la mina creará más de 750 empleos mineros bien remunerados, así como 1500 empleos auxiliares en la región.

El representante republicano de EE. UU. Pete Stober, que representa al noreste de Minnesota, denunció la decisión como un «ataque a nuestra forma de vida» que solo beneficiará a los proveedores extranjeros, como China, que tiene menos protecciones laborales y ambientales. «Estados Unidos necesita desarrollar nuestra vasta riqueza mineral, aquí en casa, con empleos bien remunerados y protegidos por sindicatos», dijo en un comunicado.

«En última instancia, esto envía un mensaje escalofriante a los trabajadores de Minnesota que necesitan los amplios beneficios económicos de la minería en nuestro estado, y envía un mensaje aún más duro a la comunidad empresarial de que no pueden esperar un trato justo en Minnesota o en los Estados Unidos», dijo Jobs. para Minnesota Alliance of Groups, dijo Negocios y empleo en un comunicado.

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Mientras aplaudía la orden, la representante demócrata de EE. UU. Betty McCollum, quien representa a St. Paul, también advirtió en un comunicado que una futura administración podría revertir la decisión.

El área de canoas Boundary Waters de 1700 millas cuadradas (4400 km2) es el área silvestre más visitada por el gobierno federal en los Estados Unidos y atrae a más de 150 000 visitantes de todo el mundo que reman en más de 1200 millas (1900 km) de rutas en canoa y más .de 1100 lagos. Según el Departamento del Interior, contribuye con más de $17 millones anuales a la economía del turismo y la recreación al aire libre del noreste de Minnesota. Tres tribus Ojibwe ejercen derechos de tratados en el área cubierta por el waqf.

La orden no afecta a otros dos proyectos de cobre y níquel propuestos en el noreste de Minnesota: la mina PolyMet cerca de Babbitt y Hoyt Lakes y la mina Talon Metals cerca de Tamarack, que se encuentran en diferentes cuencas hidrográficas.