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‘La astronomía ha perdido su estrella más brillante’: el profesor de Williams College, Jay Pasachov, recuerda ser un científico consumado y un educador dedicado | Berkshires del norte

WILLIAMStown – Como estudiante de astronomía en Williams College en 2006, Anne Gascott viajó con el profesor Jay Pasachov a las Islas Canarias para estudiar el Sol a través de un telescopio solar.

Era su primer viaje a un observatorio profesional. «Pude ver la ciencia en acción. Toda la experiencia fue verdaderamente inolvidable y sorprendente», dijo Gascott, quien ahora es profesor asistente de astronomía en Williams College.

Ella fue una de los muchos estudiantes con los que Basachov participó en sus excursiones de investigación astronómica a lo largo de su carrera de 50 años en Williams College.

“Una de sus mayores fortalezas fue la forma en que siempre buscaba oportunidades para involucrar a los estudiantes en la investigación”, dijo Gascot. «Se sabía que viajaba por todo el mundo para ver eclipses solares; en todos esos viajes lo acompañaba un grupo de estudiantes».


Jay Basachov, el astrónomo de Williams que siguió el eclipse alrededor del mundo, ha muerto a los 79 años.

The New York Times informó que Basachov, de 79 años, murió el domingo de cáncer de pulmón en su casa en Williamstown. Comenzó a trabajar en Williams en 1972 y fue presidente del departamento de astronomía de la universidad y director del Observatorio Hopkins. Vio más de 70 eclipses solares durante su vida. Sus colegas lo recuerdan como un científico consumado, un hábil escritor, un comunicador científico y un maestro dedicado.


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«Siempre estuvo muy enérgico y muy ocupado. Siempre planificando, siempre había otra expedición para el eclipse de 2024», dijo Karen Quitter, profesora de astronomía en Williams College que trabajó con Pasachov durante 40 años antes de jubilarse en 2019.

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Viaja para ver eclipses solares en todo el mundo, incluso en India, Chile y Tasmania, y en un avión sobre la Antártida. En 2017, por ejemplo, los estudiantes lo acompañaron a ver el eclipse solar número 66 en Oregón. «Usó las observaciones del eclipse para hacer algo que sería casi imposible de hacer en cualquier otra circunstancia», dijo Brian Keating, profesor de física en la Universidad de California en San Diego. Dijo que esto es mirar la corona del sol, su capa más externa.[3](/tncms-activos)


El equipo de Williams College trae a casa la ciencia del eclipse

“Estamos aquí por la ciencia, sí”, escribió en un artículo del New York Times de 2010 sobre el eclipse solar. “Pero también existe la emoción primaria que un espectáculo de luces astronómicas siempre trae a la alineación perfecta, en la majestuosa oscuridad, de los cuerpos celestes que más significan para nosotros”.

Basachov fue testigo de su primer eclipse solar cuando tenía dieciséis años y era estudiante en la Universidad de Harvard, donde más tarde estudió la cromosfera solar para sus estudios de doctorado.

Kevin Flaherty, un profesor de astronomía del Williams College que también supervisa el observatorio de la escuela, dijo que su trabajo en astronomía solar era una figura clave en su campo y era muy conocido.

«Es el tipo de persona que si no sabe o no está entusiasmado con el próximo eclipse solar, se sorprenderá y pasará los próximos 20 minutos contándole sobre el próximo eclipse solar», dijo Flaherty. Flaherty dijo que siempre estaba emocionado de conocer a estudiantes de astronomía, y si un estudiante mostraba interés en la astronomía, Pasachoff le sugería que se especialice en ella. «Tuvo un tremendo impacto en el departamento. Fue una figura central durante mucho tiempo».

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Su trabajo inspiró a la gente fuera de Williamsburg a estudiar astronomía también.

«Jay fue una de las principales razones por las que me convertí en astrónomo», dijo Keating. Keating estaba intrigado por la edición de Basachov de la Guía de campo de las estrellas y los planetas de Peterson. Dijo que el libro combina arte y ciencia y tenía la legibilidad de la novela. Más tarde, se conocieron profesionalmente y se hicieron amigos.

«Incluso cuando estaba enfermo, continuó guiando hasta las últimas semanas de su vida», dijo Keating. «La astronomía ha perdido su estrella más brillante».

En la escuela secundaria, Gascot recuerda haber usado uno de los libros de texto de Pasachov, que también ayudó a despertar su interés por la astronomía. «Es una de las cosas que me hizo pensar: ‘Podría dedicarme a esto como cuidadora'», dijo.

Jesse Spector, un médico retirado de Lenox, está revisando un curso que Basachoff estaba tomando este otoño en Williams.

«Su libro de texto es un verdadero problema», se quejó un estudiante a Spector sobre el libro en coautoría con Basachov, «El Universo: Astronomía en el Nuevo Milenio».

¿Cómo se llama el caso?

«Es tan pesado que no puedo leerlo en la cama», le dijo el estudiante a Spector.

Así es, estuvo de acuerdo Spector. “Tienes que estar en una posición sentada”, dijo, riendo. «Me pregunto, ¿cómo puedes tener todo eso en un solo cerebro?» dijo, mientras tomaba un descanso de estudiar el libro de texto en cuestión a la mitad del semestre. “Quiero saber una décima parte de lo que él sabe”.

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