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La cámara astronómica digital más grande del mundo ya está terminada y se trasladará al Observatorio Rubin en Chile

La cámara astronómica digital más grande del mundo ya está terminada y se trasladará al Observatorio Rubin en Chile

Crédito: Laboratorio Nacional del Acelerador SLAC

Este instrumento de 3.200 megapíxeles, construido por el Laboratorio Nacional del Acelerador SLAC del Departamento de Energía en California, será llevado pronto a Chile para comenzar las pruebas de campo y luego comenzar las operaciones del telescopio en 2025.

Después de dos décadas de trabajar en el Departamento de Energía Laboratorio Nacional del Acelerador SLAC En California, se completó la cámara Legacy Survey of Space and Time (LSST), la cámara más grande jamás construida para astronomía, y se trasladará este año al Observatorio Vera C. Rubin, en la región de Coquimbo en Chile.

El Observatorio Vera C. Rubin, operado por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA), está financiado principalmente por Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. Y el Departamento de Energía de EE. UU. En el corazón del observatorio hay una cámara de 3200 megapíxeles que ayudará a los investigadores a observar el universo con un detalle sin precedentes. En diez años se creará Un enorme tesoro de datos En el cielo nocturno del sur, donde los investigadores buscarán nuevos conocimientos sobre el universo. Estos datos Ayuda en la búsqueda Para comprender la energía oscura, que impulsa la expansión acelerada del universo, buscamos la materia oscura, la misteriosa sustancia que constituye aproximadamente el 85% de la materia del universo. Los investigadores también tienen planes de utilizar los datos de Robin para comprender mejor los cambios en el cielo nocturno y la Vía Láctea. Nuestro propio sistema solar.

“Con un acabado único cámara LSST “En SLAC y su inminente integración con el resto de los sistemas del Observatorio Rubin en Chile, pronto comenzaremos a producir la mejor película jamás creada y el mapa más informativo del cielo nocturno jamás compilado”, dijo el director de construcción del Observatorio Rubin y la Universidad de Washington. Profesor Željko Ivežić.

Para lograr este objetivo, el equipo de SLAC y sus socios trabajaron Creó la cámara digital más grande jamás creada para astronomía.. La cámara tiene aproximadamente el tamaño de un automóvil pequeño, pesa alrededor de 3.000 kilogramos (3 toneladas métricas) y su lente frontal mide más de cinco pies de ancho: la lente más grande jamás fabricada para este propósito. Otra lente de un metro de ancho tuvo que diseñarse especialmente para mantener la forma y la claridad óptica mientras cerraba la cámara de vacío que albergaba el enorme plano focal de la cámara. Este plano focal consta de 201 sensores CCD individuales diseñados a medida y es tan plano que no varía más de una décima parte del ancho de un cabello humano. Los píxeles en sí tienen sólo 10 micrones de ancho.

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La construcción de esta cámara dedicada a la astronomía supone un hito en el desarrollo tecnológico americano. La embajadora de Estados Unidos en Chile, Bernadette Meehan, envió “felicitaciones al Laboratorio del Acelerador Nacional SLAC del Departamento de Energía de la Universidad de Stanford y al Observatorio Vera C. Rubin por este logro histórico”. Estados Unidos está orgulloso de nuestra profunda y duradera cooperación con Chile en los campos de la ciencia, la tecnología y la astronomía, incluido el Observatorio Vera C. Rubin. Espero con ansias la llegada de la cámara a Chile y cada hito que nos acerque a la finalización del observatorio.

La jefa de la misión AURA en Chile, Alejandra Voigt, comentó: “Esta cámara es única en el mundo y su llegada tan pronto aquí significa que Chile se mantiene a la vanguardia de la investigación astronómica. Como gerentes de este proyecto de construcción y sus operaciones futuras, estamos orgullosos de continuar avanzando hacia la puesta en servicio de este telescopio, lo cual es posible gracias al trabajo excepcional del personal de AURA y el Laboratorio Nacional del Acelerador SLAC.

Sin embargo, la característica más importante de la cámara es su resolución, que es tan alta que se necesitarían cientos de televisores de ultra alta definición para ver solo una de sus imágenes en tamaño completo, explicó el profesor de SLAC, subdirector del Observatorio Rubin y jefe del programa de cámaras. Aarón. Rodman. “Sus imágenes son tan detalladas que puede ver una pelota de golf a unas 15 millas (24 kilómetros) de distancia, mientras cubren un área del cielo siete veces más grande que una luna llena y contienen miles de millones de estrellas y galaxias. revelar los secretos del universo”.

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Este logro también fue reconocido por el Ministro de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación de Chile, Aisen Echeverri: “La cámara del Observatorio Vera C. Rubin será uno de los instrumentos tecnológicos más avanzados jamás instalados en Chile con su resolución sin precedentes de 3,2. gigapíxeles, capturará 20 terabytes de imágenes cada noche mientras revela los misterios de la materia oscura, el nacimiento de las galaxias y los fenómenos más efímeros del universo. Esto no sólo confirma nuestro papel como capital mundial de la astronomía, sino que también reafirma. el lugar central que desempeñamos en la aplicación de tecnología de punta y cada vez más avanzada. Los límites de lo que es posible a nivel tecnológico.

Buscando materia oscura y energía oscura

Una vez encendida, el objetivo principal de la cámara es localizar y medir el brillo de una gran cantidad de objetos en el cielo nocturno. De este catálogo, los investigadores pueden deducir una gran cantidad de información. Quizás lo más notable es que la cámara LSST buscará signos de lentes gravitacionales débiles, donde las galaxias masivas desvían los caminos que la luz de las galaxias de fondo toma para llegar a nosotros. Las lentes débiles revelan algo sobre la distribución de la masa en el universo y cómo cambia con el tiempo, lo que ayudará a los cosmólogos a comprender cómo la energía oscura impulsa la expansión del universo.

«La llegada de la cámara LSST a Chile es la última pieza importante necesaria para completar el Observatorio Vera C. Rubin. Una vez terminado, Rubin se convertirá en el buque insignia de la constelación de telescopios de NOIRLab, y con la capacidad transformadora de Rubin para observar el cielo de forma rápida y repetida, Nuestros otros telescopios seguirán los descubrimientos de Rubin y seguirán la evolución del cielo nocturno dinámico.

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¿Qué más puedes hacer con una cámara de este tamaño?

Las mismas imágenes que revelan detalles de galaxias distantes ayudarán a los investigadores a estudiar algo más cercano: nuestra propia Vía Láctea. Muchas de sus estrellas son pequeñas y débiles, pero con la sensibilidad de la cámara LSST, los investigadores esperan producir un mapa más detallado de nuestra galaxia, arrojando información sobre su estructura y evolución, así como la naturaleza de las estrellas y otros objetos dentro de ella. .

Aún más cerca de casa, los investigadores esperan realizar un censo más completo de los numerosos objetos pequeños de nuestro sistema solar. Según estimaciones del Observatorio Rubin, el proyecto puede aumentar el número de objetos conocidos en un factor de 10, lo que podría conducir a una nueva comprensión de cómo se formó nuestro sistema solar y tal vez ayudar a identificar amenazas de asteroides que se acercan un poco más al planeta. .

Finalmente, los científicos de Rubin observarán cómo cambia el cielo nocturno; por ejemplo, cómo mueren las estrellas o cómo la materia cae en agujeros negros supermasivos en los centros de las galaxias.

Ahora que la cámara está completa y probada exhaustivamente en SLAC, será empaquetada para su envío a Chile, donde será recibida en Cerro Pachón, a 2.700 metros sobre el nivel del mar en el interior de la región de Coquimbo. La cámara se montará en el Telescopio de rastreo Simonyi en el Observatorio Vera C. Rubin, que entrará en funcionamiento en 2025.

Lea el comunicado de prensa completo de SLAC.