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La Canadian Junior High School Hoops League ayuda a las mujeres a dar el siguiente paso

Un entrenador está en una posición profunda en cuclillas al lado del banco. el otro levanta los brazos disgustado con los gobernantes.

Hay cajas de pizza vacías por todas las gradas, a los pies de una multitud sorprendentemente ruidosa un martes por la noche.

Se trata de un entorno lo más profesional posible en Crestwood Preparatory Academy en Toronto, donde los Lions juegan en el suroeste de Londres, Ontario, en el baloncesto femenino de la Ontario Scholastic Basketball Association (OSBA).

A pesar de algunas fallas tempranas en el reloj, nunca sabrías que esto era la escuela secundaria. El nivel del baloncesto es alto y hay un revuelo evidente entre la multitud de unas 100 personas. Incluso el meollo de la cuestión, incluidos los árbitros, tal vez un poco demasiado felices.

Desde su creación en 2016, la OSBA se ha convertido rápidamente en el centro de atención de los mejores estudiantes de secundaria de Canadá para crecer como jugadores, mejorar sus posibilidades de forjar una carrera profesional en el baloncesto y ayudar al país a ganar su primera medalla olímpica desde 1936.

Toby Fournier es un dínamo de buceo de seis pies de altura que protagoniza el Equipo Crestwood. Dunking no es normal en ningún nivel del baloncesto femenino, y mucho menos en la escuela secundaria, pero Fournier lanzó uno solo por diversión en la práctica.

Ya se ha sumergido en el juego tantas veces que apenas puede recordarlo primero, aunque todavía hay un objetivo importante.

Ella dijo: «Todavía estoy buscando volcadas en alguien. Eso también es muy importante».

Es esa confianza la que el entrenador en jefe Marlo Davis ha dicho que es su principal objetivo al dirigir el programa de la escuela secundaria.

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«Vamos a estar en algunos entornos hostiles. Y creo que tu corazón, tu mente y tu fortaleza mental es algo que se pondrá a prueba constantemente en este juego de baloncesto», dijo.

Davis, de Toronto, pasó un breve período en el American College antes de convertirse en entrenador. También trabaja con la selección sub-18 de Canadá.

Llegó a Crestwood en 2015 y comenzó con un grupo de jugadores jóvenes que apenas podían ganar juegos contra los equipos de OSBA la temporada siguiente. En poco tiempo, Crestwood no solo era miembro de la liga, sino también los campeones de 2019 y 2020.

«Creo que las mujeres ahora están comenzando a descubrir que su identidad en términos de deportes ya no es solo para niños», dijo Davies. “Ese tipo de estigma se está desvaneciendo a medida que las jóvenes ahora dicen: ‘Oh, todavía puedo ser yo y jugar. Y creo que eso impulsó el nivel de compromiso de las jóvenes para seguir jugando”.

Fournier sonrió cuando se le preguntó sobre su trabajo de dos años y medio con Davis.

«Fue una experiencia increíble. Es un gran programa, excelentes chicas. En general, ha sido excelente para mi desarrollo en el baloncesto», dijo la joven de 17 años.

Davis entrena a un jugador desde la banca durante el partido del martes. (Miles Dichter/CBC Deportes)

interés universitario

Fournier ya ha asistido a dos campamentos de entrenamiento de la selección nacional y dijo que su teléfono comenzó a sonar en el momento en que fue elegible para el reclutamiento universitario, en medio de los exámenes del año pasado.

Ha reducido su lista a ocho, incluido UCLA, que envió exploradores al juego del martes. Pero la amplitud del talento es evidente en el hecho de que Yale y Wisconsin también estuvieron allí para ver otras perspectivas.

OSBA está llamando la atención en los EE. UU.

«La liga es muy competitiva y está un nivel por encima de la mayoría de las ligas locales [U.S.] Conferencias de escuelas secundarias Porque no es solo todo el condado, hay personas de otros condados que también vienen. Por lo tanto, es una liga de alto nivel y también hay buenos entrenadores en esta liga”.

Aaliyah Edwards de UConn, parte del equipo olímpico de Tokio de Canadá, es otra exalumna de Crestwood que ha tenido un impacto a nivel de la NCAA. Las atletas olímpicas Leticia Amiher y Sheena Billington también asistieron a los programas de OSBA.

El gerente general del equipo de Canadá, Dennis Dennard, dijo que el director de rendimiento Mike McKay está involucrado en la planificación de la liga, mientras que el entrenador en jefe Victor Lapina y el asistente Steve Bauer también tienen aportes.

«Desde nuestra perspectiva, ha sido útil tener la oportunidad de que las mujeres jóvenes ingresen, obtengan un entorno de entrenamiento diario adecuado (entrenamiento de fuerza, no solo entrenamiento de baloncesto) y luego compitan contra grupos similares», dijo Dignard.

devoluciones anticipadas

Cassandre Prosper, una joven de 17 años de Montreal, se unió recientemente a Notre Dame como una de las primeras en adoptar de la Capital Courts Academy de OSBA en Ottawa.

Causó una impresión inmediata en su nuevo entrenador en jefe.

«Tiene un bloqueo enorme”, dijo Neil Ivey de Irlanda. “Demuestra el tipo de jugadora que es, el impacto que está teniendo en ambos lados del balón. Creo que le queda bien”.

«Ella es agradable fuera del campo, pero es tan feroz en el campo… …hace muchas preguntas, estudia, escribe cosas, vemos una película, siempre está en el gimnasio. Así que miras a alguien eso tiene hambre de mejorar, y nos vas a hacer un mejor equipo». Solo «.

El entrenador en jefe de Capital Courts, Fabian Blizzard, dijo que su primera impresión de Prosper la temporada pasada no fue optimista.

«Cass no jugó muy bien, pero todo el equipo dio un paso adelante y fue como, podemos hacerlo, te respaldamos. Y fue increíble vernos hacer eso», dijo Blizzard.

«Y es por eso que todos dicen en la escuela secundaria, nadie recordará cuántos campeonatos ganaste, pero recordarás algunas de las mejores experiencias que tuviste con las personas que te ayudaron».

Un entrenador y un jugador de baloncesto sonríen mientras el jugador sostiene el trofeo después de ganar el campeonato de la liga.
Blizzard, a la izquierda, y Prosper, a la derecha, celebran el Campeonato de Tribunales de la Capital de 2022. (Presentado por Fabian Blizzard)

Ganar ha sido descrito por Blizzard como «La guinda del pastel» que se enorgullece de ayudar a los jugadores a prosperar. En 2022, Capital Courts capturó el título del campeonato cuando Prosper fue nombrado MVP de la temporada regular y MVP de las Finales.

«Mirando cómo todo el trabajo que hicimos y todas las dificultades por las que pasamos valieron la pena al final, estaba feliz por mi equipo», dijo Prosper. «Queríamos esto e hicimos aquello y estoy muy orgulloso de nosotros. Cuando ganamos fue realmente, Dios mío, fue increíble».

Prosper le da crédito a Blizzard y Capital Courts por ayudarla a ganar confianza cuando se mudó de casa para concentrarse en el baloncesto.

«Fue una experiencia increíble. Realmente se preocupan por nosotros. Realmente quieren mejorarnos y saben lo que hacen, por lo que debes confiar en ellos», dijo.

«cada dia»

La OSBA se diferencia de los programas anteriores por su mayor enfoque en la preparación de sus jugadores para un futuro en el baloncesto: separa a aquellos con ambiciones serias en el aro.

«Es algo cotidiano», explicó Blizzard. «Tienes tus clases matutinas, sesiones de fotos, entrenamiento de fuerza para que tus días estén llenos y tu gestión del tiempo debe ser muy buena porque ahora también se espera que te vaya bien en la escuela si quiere inscribirse en las escuelas que lo están reclutando».

Blizzard crea planes personalizados para cada uno de sus jugadores para centrarse en sus diferentes fortalezas y debilidades. Los actualiza regularmente con boletas de calificaciones codificadas por colores que, según Prosper, fomentan una conversación bidireccional sobre los próximos pasos.

A medida que Canadá envíe más jugadoras de élite a la NCAA, más serán nominadas a la WNBA. Mientras tanto, la profundidad general fortalecería a la selección absoluta, que acaba de obtener su mejor resultado en un torneo importante desde 1986.

En conversaciones con CBC Sports, varios ejecutivos de Canada Basketball se mostraron optimistas sobre Fournier y Prosper como el futuro del programa, tal vez tan pronto como los Juegos Olímpicos de París 2024, pero ciertamente para Los Ángeles 2028.

Ambos podrían debutar este verano en la FIBA ​​AmeriCup de Chile, donde la competencia será un paso adelante respecto a OSBA. No hay duda de que Fournier y Prosper estarán listos.