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La cultura y las instituciones de la democracia se muestran resilientes en América Latina – MercoPress

La cultura y las instituciones democráticas están demostrando ser resilientes en América Latina

sábado, 24 de diciembre de 2022 – 10:42 UTC


El líder acusado de Perú, Pedro Castillo, fue el primer maestro de escuela de un pueblo pequeño en convertirse en presidente, pero era cómicamente inepto y lamentablemente no estaba preparado.

por Andrés Velasco

SANTIAGO – En los últimos meses, el presidente de Perú ha intentado disolver el Congreso, el vicepresidente de Argentina ha sido condenado por fraude y el actual presidente de Brasil ha amenazado con no dejar el cargo si pierde las próximas elecciones. Agregue la consolidación de las dictaduras en Venezuela y Nicaragua y el anuncio del presidente salvadoreño de que buscará la reelección a pesar de las restricciones constitucionales, y la democracia parece estar en un punto muerto en América Latina.

Pero una mirada más cercana revela una imagen diferente. El presidente peruano que intentó cerrar el Congreso fue derrocado pacíficamente. Y aunque el presidente saliente de Brasil ha pasado las últimas seis semanas en su recinto, al estilo de Donald Trump, su asesor principal declaró que la transferencia del poder se llevaría a cabo sin problemas. Del mismo modo, aunque Argentina tiene muchos otros problemas, los argentinos pueden estar agradecidos de que al menos tienen jueces que pueden acusar a poderosos funcionarios del gobierno, algo con lo que los rusos, los chinos o los saudíes solo podrían soñar.

Puede que estos no sean los mejores tiempos para la democracia liberal en América Latina, pero tampoco son los peores. A medida que las crisis van y vienen, la cultura y las instituciones democráticas han demostrado ser inesperadamente resistentes en muchos países.

El líder acusado de Perú, Pedro Castillo, fue el primer maestro de escuela de un pueblo pequeño en convertirse en presidente, pero también era cómicamente incompetente y lamentablemente no estaba preparado para el puesto. En menos de año y medio ha pasado por cinco gobiernos y más de 80 ministros. Después de que el fiscal del país lo acusara a él y a varios miembros de su familia de corrupción, intentó asumir poderes dictatoriales.

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Pero esta maniobra solo confirmó su incompetencia. No logró obtener el apoyo de las fuerzas armadas y la policía, cuyos líderes rápidamente anunciaron que no lo apoyarían. Incluso miembros de su gobierno desautorizaron la toma del poder. En cuestión de horas, fue acusado y arrestado, y la vicepresidenta Dina Boulwart prestó juramento como la primera mujer presidenta de Perú.

Con los partidarios de Castillo saliendo a las calles a protestar, a veces con violencia, Boulwart propuso, y el Congreso estuvo de acuerdo, que las próximas elecciones generales se celebren en abril de 2024, casi dos años antes de lo previsto. No ha habido tanques rodando por las calles, y hay razones para permanecer cautelosamente optimistas sobre el futuro político del país.

En Brasil, el miedo infundido por las amenazas antidemocráticas del presidente Jair Bolsonaro ha sido lo suficientemente fuerte como para impulsar a los políticos centristas e incluso a los líderes empresariales a aferrarse y apoyar al candidato de izquierda, Lula da Silva. El destino de la democracia brasileña era más importante para ellos que sus preferencias partidarias a corto plazo. Lula no asumirá el cargo hasta el 1 de enero, pero las posibilidades de que suceda algo que descarrile una transferencia pacífica del poder ahora parecen escasas o nulas.

En medio de los escándalos de corrupción de la década de 2000, el expresidente brasileño Fernando Henrique Cardoso concedió una entrevista ahora famosa para explicar cómo sabía que la democracia brasileña estaba progresando. Tenga en cuenta que en el pasado, todos sabían los nombres de los generales que podrían dar un golpe de Estado, mientras que ahora todos conocen los nombres de los jueces y fiscales que persiguen a los funcionarios supuestamente corruptos (incluido Lula, que fue condenado a 12 años de prisión, pero liberado después de 580 días), cuando su condena fue anulada por un tecnicismo, en 2019. Durante un tiempo, Bolsonaro, que llenó su gabinete con hombres uniformados, parecía dispuesto a demostrar que Cardoso estaba equivocado, pero al final prevaleció la democracia.

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En Argentina, la economía parece tan inestable como siempre, como lo demuestra la multitud de tipos de cambio diferentes, incluido el reservado para los fanáticos del fútbol que viajaron a Qatar para la Copa del Mundo. Sin embargo, la política democrática sigue arraigada con seguridad. Las próximas elecciones generales están previstas para 2023, y las encuestas de opinión actuales indican que la oposición ganará si logra formar un frente unido.

Si bien la vicepresidenta Cristina Fernández de Kirchner afirma que no se postulará para el cargo cuando finalice su mandato actual, los analistas políticos se muestran escépticos. Se espera que apele su última condena por cargos de fraude, y la jubilación significará que ya no está a salvo de ser arrestada. En un pasado no muy lejano de Argentina, el partido de gobierno podría haber respondido disparando al juez infractor o enviando matones a las calles. Esta vez, sin embargo, todo lo que Kirchner pudo hacer fue emular a Eva Perón y presentarse como una víctima, en este caso, una «mafia» judicial.

Kirchner no es el único líder latinoamericano que se ha enfrentado a los tribunales. En México, el presidente Andrés Manuel López Obrador (conocido como AMLO) pidió una limpieza del poder judicial y acusó a los jueces de defender los intereses de «grupos» no identificados en lugar de «el pueblo». Así como Trump se basa en «hechos alternativos», AMLO ha respaldado previamente sus afirmaciones al insinuar «otras declaraciones» cuyos hechos no pueden verificarse. Pero cuando recientemente intentó cambiar la constitución para debilitar al Instituto Nacional Electoral (INE), la sociedad mexicana decidió que ya era suficiente.

Intelectuales y líderes de opinión enviaron cartas y firmaron peticiones, y un cuarto de millón de personas salieron a las calles de la Ciudad de México para oponerse al cambio propuesto. Al final, incluso el líder del partido AMLO en el Senado votó en contra de la reforma y dijo: «Solo quiero respetar la constitución». Pero a pesar de que no pudo reunir la mayoría calificada necesaria para enmendar la constitución, AMLO obtuvo suficientes votos para restringir la independencia de INES, recortar su presupuesto y despedir a muchos de sus empleados actuales. La oposición ahora llevará su apelación a la Corte Suprema, donde argumentará que el proyecto de ley viola la constitución. En un momento en que la democracia mexicana estaba siendo sacudida, los demócratas mexicanos estaban siendo empujados a la acción.

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Lo mismo hicieron los demócratas chilenos, quienes a fines de 2019 pusieron fin a las violentas protestas callejeras al iniciar un proceso de reforma constitucional. Si bien fracasó el primer intento de escribir una nueva constitución, una amplia gama de partidos ahora han acordado las medidas que regirán el segundo intento. Para fines de 2023, Chile probablemente tendrá una nueva constitución para reemplazar la que supervisó el general Augusto Pinochet en 1980.

La democracia liberal vive en leyes, libros de reglas e instituciones. Pero lo más importante, vive en los corazones y hábitos mentales de las personas. La democracia -cualesquiera que sean sus imperfecciones- es ahora el sistema normal de gobierno para los casi 700 millones de personas que llaman hogar a América Latina. Las alternativas parecen cada vez más inverosímiles. A medida que el terrible año 2022 llega a su fin, la resiliencia de las democracias en la región es motivo suficiente para alegrarse.

Andrés Velasco, excandidato presidencial y Ministro de Hacienda de Chile, y Decano de la Escuela de Políticas Públicas de la London School of Economics and Political Science. Es autor de numerosos libros y artículos sobre economía internacional y desarrollo, y se ha desempeñado en la facultad de las universidades de Harvard, Columbia y Nueva York.