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La cumbre destaca los desafíos de la estrategia nacional del litio de Chile

La cumbre destaca los desafíos de la estrategia nacional del litio de Chile

La falta de definiciones en la Estrategia Nacional del Litio, la ausencia de diálogo con las comunidades indígenas y el mayor reciclaje de baterías para la movilidad eléctrica se encuentran entre las amenazas a la expansión de la industria del litio en Chile, según expertos.

Abogados mineros y otros actores de la industria coincidieron en una cumbre organizada por la Cámara Internacional del Litio en Santiago en que era importante aclarar el alcance del control estatal sobre nuevos proyectos y establecer límites claros para la cooperación público-privada en la estrategia nacional del litio del país.

“Estamos hablando de un sistema económico, donde los mineros, los empresarios, los proveedores, los inversionistas, los pueblos indígenas y otras industrias deben apuntar al mismo objetivo”, dijo a BNamericas Pamela Gojkovic, presidenta de la Cámara Internacional del Litio, al margen de la cumbre.

Varios participantes del evento dijeron que ven a Chile quedando atrás en su intento de aumentar la producción de litio y aprovechar al máximo las oportunidades que presenta el enfoque de la transición energética en las energías renovables y la movilidad eléctrica.

También existe el riesgo de que empeore la actual escasez de suministro de litio. “El mercado de reciclaje de baterías de litio pasará de 5.000 millones de dólares en 2022 a 23.600 millones de dólares en 2030, a una tasa compuesta anual del 21,4%”, Alejandro Montt, dijo en la cumbre el director de Energía y Recursos Naturales del bufete de abogados Albagley Zaliasnik.

El gobierno planea lanzar una licitación internacional en el primer semestre de 2024 para empresas privadas que tengan contratos de operaciones especiales (CEOL) con el Estado.

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En el Salar de Atacama, la empresa local SQM y la estadounidense Albemarle tienen operaciones de litio gracias a los acuerdos CEOL que firmaron con la agencia gubernamental de desarrollo Corfo, que se extienden hasta 2030 y 2043, respectivamente. Ambos están en negociaciones con la minera estatal Codelco para extender la duración de sus contratos. Hoy Codelco es la única empresa con certificación CEOL para el salar de Maricunga.

Algunos observadores del mercado creen CEOOL El acuerdo entre SQM y Albemarle, que incluye tasas progresivas de impuestos sobre las ventas que van del 6,8% al 40% para la producción de carbonato e hidróxido de litio, podría servir como modelo para nuevos acuerdos, pero Mont cree que no será aplicable a todo tipo de proyectos.

«Imponer el mismo impuesto a las ventas en todos los proyectos ignora los diferentes riesgos y costos de desarrollo», dijo Mont, quien sugirió considerar la opción de la acción de oro y el dividendo en las negociaciones con el estado.

Consultas con comunidades indígenas

«Creemos que si no tiene la autoridad y nuestra participación no tendrá el éxito que el país espera. No solo consulta, sino aprobación», dijo a BNamericas Yermin Vázquez sobre la estrategia nacional del litio.

Vásquez es el jefe de la comunidad atacameña Lican Antai en Toconao, en la Región de Antofagasta.

Las consultas con los pueblos indígenas son una parte clave del proceso de adjudicación de licencias de litio y sal, tema que está siendo impulsado por la Comisión de Litio y Salinas que preside la ministra de Minería, Aurora Williams, y que incluye a varios ministerios y a Corfú como miembros.

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La semana pasada, el comité ordenó la reorganización de la Unidad de Coordinación de Asuntos Indígenas del Ministerio de Desarrollo Social, y la inclusión de nuevos especialistas de ministerios y agencias.

“Esto podría provocar retrasos significativos en la concesión de títulos a los jefes de empresa, y es cuestionable si es necesaria una consulta [with indigenous peoples] «En este momento y no durante el proceso de evaluación ambiental», dijo Mount.

Asimismo, el establecimiento de la Corporación Nacional del Litio (ENL) dependerá de un proceso de diálogo con las comunidades, los pueblos indígenas, los gobiernos regionales, la academia, las empresas, la sociedad civil y las instituciones públicas. ENL es una parte clave de la estrategia nacional y el Ministerio de Minería iniciará el proceso de diálogo este mes.

Chile tiene el 36% de las reservas mundiales de litio y es el segundo productor mundial. El país cuenta con 45 salares y 18 salares, según datos del Servicio Geológico Nacional Sernagomin.

Cumbre Internacional de la Cámara del Litio, Santiago.