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La disfunción política está afectando a la otrora economía estelar de Perú

A medida que aumentan los problemas legales del presidente de Perú, Pedro Castillo, su tercer ministro de Hacienda del año ha admitido que los desequilibrios políticos vacilantes están perjudicando el clima empresarial de la nación andina.

Obviamente, la estabilidad política afecta la confianza de los inversores. «Les hace sospechar», dijo al Financial Times Curt Borneo, el ministro de Finanzas del país sudamericano.

«Si no hay confianza o esta se ve socavada, la tasa de inversión obviamente no progresará».

Castillo, el ex maestro de izquierda que contrató a Borneo en agosto, enfrenta múltiples investigaciones criminales por tráfico de influencias. El Congreso liderado por la oposición está trabajando en una tercera moción para acusarlo, aunque dos intentos anteriores fracasaron debido a la falta de apoyo.

El mes pasado, Castillo calificó la investigación del fiscal general sobre irregularidades como un «golpe». Casi 70 ministros han pasado por las puertas giratorias de su caótica administración desde que asumió el cargo en julio de 2021.

El desafío es separar la economía de la política. «Tenemos que lograr esta independencia nuevamente», dijo Borneo, quien anteriormente se desempeñó como viceministro de finanzas, miembro de la junta directiva del banco central y exdirector del Banco Interamericano de Desarrollo.

Al igual que sus predecesores, Pedro Franck y Oscar Graham, es visto como un baluarte conveniente para los negocios contra la ideología más radical de Castillo, quien fue elegido presidente con una candidatura de partido de tendencia marxista.

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La agitación política no es nada nuevo Perú. El país ha tenido siete presidentes desde 2011, incluidos tres en una semana en noviembre de 2020. Pero a pesar de la rotación, la economía ha seguido creciendo a una de las tasas más rápidas de América Latina. Ahora el caos parece estar dando sus frutos.

El martes, el Ministerio de Hacienda rebajó su pronóstico de crecimiento económico para 2022 de 3,3 por ciento a entre 2,7 y 3 por ciento. Los economistas privados dicen que es más probable un crecimiento del 2,5 por ciento este año. El mes pasado, Fitch revisó la perspectiva de Perú de «estable» a «negativa».

«Las dinámicas políticas e institucionales volátiles están frenando la confianza empresarial, añadiendo vientos en contra al gasto de inversión y la actividad real», dijo Alberto Ramos, economista jefe de Goldman Sachs para América Latina.

«El principal desafío es reconstruir la gobernabilidad a través de una relación menos conflictiva con otras ramas del gobierno y recuperar la iniciativa y el control políticos».

En septiembre, Borneo dio a conocer un plan económico de 3.000 millones de soles ($773 millones), que incluye incentivos para la inversión privada y la minería. Las transferencias de efectivo junto con los subsidios a las tarifas del transporte público y las facturas de energía son parte del paquete que, de ser aprobado por el Congreso, contribuiría de alguna manera a cumplir las promesas de campaña de Castillo de aumentar el gasto social. Actualmente hay 11 proyectos de ley relacionados con el paquete que se están abriendo camino en el Congreso.

Simpatizantes del presidente peruano Pedro Castillo chocan con la policía antidisturbios durante una manifestación en Lima © AFP vía Getty Images

“Borneo está tratando de mover proyectos que ya estaban en la agenda ya que su implementación se ha retrasado por la incertidumbre en el ejecutivo”, dijo Roxana Barantes, profesora de economía de la Pontificia Universidad Católica del Perú. «Castillo tiene una agenda muy limitada».

Perú, al igual que sus vecinos, depende en gran medida de las exportaciones mineras, que representan el 60 por ciento del total nacional. El país es el segundo mayor productor de cobre del mundo, después de Chile. Y aunque la base de escépticos de Castillo puede consistir en los pobres de las zonas rurales del país, Borneo ha tratado de calmar los nervios dentro del sector.

“La actividad minera es vital, no solo por la actividad económica que genera en el país, sino también por la captación de divisas”, dijo.

Borneo dijo que para promover la exploración minera, planeaba desarrollar un «programa de incentivos» que extendería el beneficio de reducción del impuesto al valor agregado de tres a cinco años. Agregó que no habrá nuevos impuestos al sector como estaba previsto anteriormente.

“No hay forma de que podamos hablar de actividad minera si no hablamos de nuevas actividades de exploración”, dijo el ministro al Financial Times, y agregó que “el hecho de que las tasas impositivas sean estables” impulsará la actividad minera.

Cualquiera que sea el marco regulatorio, negociar el delicado equilibrio entre las empresas mineras y las comunidades indígenas locales escépticas es crucial, y en ningún lugar más que en la enorme mina de cobre Las Pampas, propiedad de MMG Ltd, controlada por China.

Las protestas en la mina de cobre Las Pampas y las rutas de camiones han detenido las operaciones en repetidas ocasiones, con la mina cerrada más de 50 días este año debido a las manifestaciones. La comunidad de Huancuire, una de las varias que viven cerca de la mina, se opone a los planes para abrir un nuevo pozo minero en un terreno que alguna vez fue de su propiedad, aunque Borneo le dijo al FT que la ley favorece a la empresa.

“El terreno ya fue vendido a la empresa minera y no se puede vender dos veces”, dijo, y agregó que la carga de resolver los conflictos con las comunidades no recae únicamente en el Estado. “La participación de las empresas mineras allí también se debe ver porque son estas empresas las que se beneficiarán como resultado de la actividad económica”.