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La estrategia de litio de Boric obstaculizará el crecimiento de Chile, dice rival conservador Gast

La estrategia de litio de Boric obstaculizará el crecimiento de Chile, dice rival conservador Gast

(Bloomberg) — El fundador del floreciente partido de derecha de Chile dice que el plan del presidente Gabriel Boric para poner la producción de litio bajo el control del gobierno hará retroceder al país en la carrera por la inversión.

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José Antonio Cast, quien perdió las elecciones presidenciales de 2021 ante Boric y pretende postularse nuevamente en 2025, dice que las empresas estatales no tienen experiencia en la extracción de litio y aseguran que los chilenos obtengan el máximo valor por sus recursos naturales. «Si nos demoramos, Argentina, Bolivia y Australia serán los mayores productores de litio», dijo.

“Vamos a perder una posición importante y atrasarnos en presentar este producto que es parte de nuestra riqueza nacional”, dijo en una entrevista en la sede de Americas Society/Council of the Americas en Nueva York.

Caste emergió como una fuerza importante en la política chilena el mes pasado luego de ganar la mayoría de los votos en las elecciones para una asamblea encargada de redactar la nueva constitución. El aumento del apoyo a su Partido Republicano ha aumentado los desafíos para la administración de izquierda de Boric, que llegó al poder con promesas de reformas al sistema de pensiones y mayores protecciones para los derechos de los indígenas, pero se vio obstaculizada por una legislatura dividida.

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En abril, Boric anunció una nueva estrategia nacional de litio que coloca al estado en un papel central en el desarrollo de la industria a medida que crece la demanda de los fabricantes de baterías para vehículos eléctricos. El gobierno planea presentar un proyecto de ley al Congreso a fines de este año para crear una corporación nacional de litio que tendría una participación en todos los proyectos nuevos. En tanto, la cuprífera estatal Kotelco se encargó de negociar nuevos contratos con Soc. Química & Minera de Chile SA, o SQM, y Albemarle Corp., para dar participaciones mayoritarias en sus proyectos existentes al estado.

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«No creemos en el espíritu empresarial», dijo Gast. “Reconocemos el valor agregado que brinda Codelco a Chile, pero no crearemos una empresa nacional de litio o una empresa nacional de energía eólica o hidrógeno verde, porque el Estado debe cumplir otros roles. Primero”.

Boric ha dicho que el gobierno honrará los contratos existentes con SQM y Albemarle para extraer litio del salar de Atacama. El contrato de SQM vence en 2030 y el contrato de Albemarle vence en 2043. Las acciones de SQM cayeron tras el anuncio de Boric, aunque algunos analistas sugirieron que el próximo gobierno podría revisar el nuevo modelo de asociación público-privada.

La dirección de Boric ha dicho que esta estrategia atraerá a más inversores. La viceministra de Comercio, Claudia Sanhusa, dijo el mes pasado que el gobierno estaba en conversaciones con más de 40 empresas interesadas de más de diez países.

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Aunque Kast se opone al plan de Boric, dijo que no hay necesidad de cambiar la constitución para proteger la inversión privada. «La constitución vigente establece que los recursos naturales son de todos los chilenos, pero pueden ser entregados a concesionarios mediante el debido proceso legal», dijo. «Creemos que esto ha permitido que crezca la industria minera de Chile».

Gast, de 57 años, dijo que espera ser el candidato presidencial republicano en 2025, pero la decisión se tomará en los próximos meses por las elecciones locales y los acontecimientos políticos. La encuestadora Criteria dijo este mes que Gast encabezó la lista de candidatos presidenciales preferidos para las elecciones de 2025, con el 21% de los encuestados mencionando su nombre. Borik tiene prohibido postularse para la reelección.

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«Sí, tengo una oportunidad real de ser el candidato», dijo, en parte debido al reconocimiento del nombre. «Pero en política, dos años es realmente mucho tiempo».

–Con la asistencia de Carolina González y Matthew Malinowski.

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