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La familia Park está lista para competir en la ‘Patria’ en Santiago 2023 – Team Canada

La prensa canadiense/Adrian Wilde

Para el Equipo de Canadá, competir en taekwondo en los Juegos Panamericanos este otoño será un verdadero asunto familiar.

De los nueve atletas canadienses que se dirigen a Santiago 2023 hay tres hermanos, Skyler Park, Tai Ku Park y Bravin Park.

Su padre, Jay, los acompañará como entrenador. Y actuarán frente a la familia en Chile, el país de origen de su madre, Andrea.

«Hacer esto en familia es increíble», dice Jay. «Para mí, como padre, que mis tres hijos representen a Canadá en los Juegos Panamericanos es un sueño hecho realidad. Era una meta y ahora es una realidad. Estoy muy, muy emocionado».

Skyler, de 23 años, es la más experimentada del trío, ya que compitió en Lima 2019 y Tokio 2020. Ganó una medalla de plata en el evento femenino de 57 kg en los últimos Juegos Panamericanos, solo unos meses después de ganar una medalla de bronce en el Campeonato Mundial de Taekwondo de 2019. . Entró en su debut olímpico como la tercera cabeza de serie en su categoría de peso.

A pesar de la inesperada derrota en los cuartos de final, la primera experiencia olímpica de Skylar ofreció valiosas lecciones. Desde entonces, ha trabajado con su equipo, un psicólogo deportivo y, por supuesto, su papá para fortalecer y fortalecer su «juego mental».

«Mi papá y yo crecimos juntos como atletas y entrenadores. Me he desarrollado personalmente”, dice. «Siento que estoy en un buen lugar. Las cosas están empezando a juntarse muy bien en un buen momento”.

Skyler Park con una chaqueta azul patea a su oponente con una chaqueta roja en un partido de taekwondo.
La luchadora canadiense de taekwondo Skylar Park, vestida de azul, pelea contra Stacey Hymer de Australia durante los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 el domingo 25 de julio de 2021. Foto de Stephen Hozier/COC

Esta experiencia fue beneficiosa no solo para Skylar, sino también para su hermano Tae-Ku, de 22 años. Estuvo con Skylar como compañero de entrenamiento en Lima y Tokio. Pero Santiago 2023 serán los primeros Juegos multideportivos competitivos para él y los Braven.

“Experimentar este tipo de entorno en Tokio con Skylar y ver cómo esa presión y emoción pueden afectar realmente tu desempeño me ha enseñado mucho”, dice Tae-Ku. «Todavía siento que llegué a casa y todavía tengo mucho espacio para crecer».

¿Y qué ha aprendido Braven, de 20 años, de las experiencias de sus hermanos en los últimos años?

«Por mucho que recibo consejos de ellos, no siempre los escucho, solo porque soy el hermano menor», dice entre risas. «Pero trato de aceptar lo que dicen y trato de usarlo para ayudarme a crecer, especialmente porque ellos tienen más experiencia y conocimiento que yo».

Un legado familiar en el taekwondo

Sus hermanos no son los únicos parientes en los que Praven puede inspirarse. Sorprendentemente, hay 16 cinturones negros de taekwondo en la familia Park, incluidos tíos, tías, primos y abuelo paterno.

Pero Jay está dispuesto a señalar que sus hijos no son solo engranajes en la máquina familiar de taekwondo. Todos son individuos distintos con sus propias fortalezas y debilidades, así como su propio fuego competitivo.

«Esto es lo que he estado tratando de decirles a mis hijos: esta es su pasión, este es su sueño», dice. «Vamos a perseguirlo y asegurarnos de que eso es lo que te nutre por encima de todo».

Sin embargo, la importancia de competir en familia en los Juegos Panamericanos no pasa desapercibida para ninguno de ellos. Si bien compitieron anteriormente en Corea del Sur, el país de origen de Jay, esta será la primera vez que lo hagan en Chile, que Jay describe como su «patria».

«Estamos muy emocionados de participar allí como familia», dice Skylar. «Después de que venga una familia de Chile, y mis abuelos vengan y nos observen también, tendremos a toda nuestra familia allí y será realmente especial».

Empujándonos unos a otros a mayores alturas

Pero esto no es solo una escena familiar; Es una competencia intencional. Y aunque Tae-Ku y Braven han servido como compañeros de entrenamiento de Skylar en el pasado, esta vez es diferente.

Ahora, los tres son competidores activos que buscan dejar su propia marca en el gran escenario.

«Esta vez, él también hizo que persiguieran ese objetivo y, a pesar de lo duro que soy, creo que crea un ambiente diferente en el entrenamiento y nos permite esforzarnos más unos a otros», dice Skylar.

Jay está de acuerdo. «Hace que nuestro entorno de entrenamiento sea más emocionante, mucho más dinámico. Los niños lo han hecho muy bien y estamos bien preparados».

Entonces, con todo unido, ¿los tres niños pondrán sus ojos en el podio? La respuesta de Jay es en parte un entrenador orgulloso, en parte un padre orgulloso.

Él dice: «Claro». «No entramos en competencias para perder, así que al final del día, cada uno de ellos definitivamente tiene el potencial para estar en el podio. No tengo problemas para decir eso».

Antes de viajar al sur a Santiago en octubre, los tres hermanos competirán en el Campeonato Mundial de Taekwondo 2023 que tendrá lugar del 29 de mayo al 4 de junio en Bakú, Azerbaiyán. Los resultados del importante evento mundial se contarán para la lista de clasificación mundial que proporciona uno de los caminos que conducen a la clasificación olímpica para París 2024.

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