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La FIFA acuerda cambiar la fecha de inicio de la Copa del Mundo

En una deslumbrante ceremonia el 21 de noviembre del año pasado, algunos altos funcionarios de Qatar, incluido el primer ministro del estado del Golfo, se unieron al presidente de la FIFA, Gianni Infantino, y a los principales ejecutivos del fútbol e invitaron a los invitados a celebrar. Se reunieron en la Corniche de Doha, el gran paseo marítimo que bordea el resplandeciente paseo marítimo de la ciudad, para revelar un reloj de cuenta regresiva ornamentado y marcar un hito: el día que celebraron precisamente un año antes de la inauguración de la Copa del Mundo de 2022.

Infantino, que ahora reside en Qatar, elogió a sus anfitriones. Dijo que sus preparativos para el evento -una inversión de casi 200.000 millones de dólares desde que Qatar ganó el torneo en 2010- han sido incomparables: Tan buenos, de hecho, que Infantino, el veterano entrenador de fútbol, ​​declaró que «nunca había visto que sucediera algo así». . «por aquí».

El lenguaje optimista de Infantino ahora podría describir mejor algo que nunca se ha visto en el fútbol: la creciente incertidumbre y ansiedad que rodea a muchos de los elementos del torneo que afectan a los fanáticos, patrocinadores y locutores. ¿No es el menor de ellos? Simplemente acordaron cambiar el día en que comenzaría la Copa del Mundo.

Los organizadores de la Copa del Mundo hicieron una solicitud asombrosa y sin precedentes para reprogramar la fecha de inicio del torneo para darle a Qatar, como nación anfitriona, la ventaja en el partido inaugural. La solicitud fue aprobada por unanimidad el jueves, solo unos meses antes del torneo y horas antes del inicio de una serie de eventos que marcan el día 100 del torneo.

Mover la hora de inicio del partido inaugural y cambiar la hora de otro partido al día siguiente interrumpiría los planes hechos por equipos, aficionados, patrocinadores, locutores e incluso el equipo de marketing del torneo, que ha gastado millones de dólares en la compra de espacios publicitarios. alrededor de la región. El mundo celebra el 100 aniversario de la cuenta regresiva de la Copa del Mundo, el día ahora ha avanzado, con pancartas que cubren autobuses y taxis en las principales capitales del mundo. Todas estas campañas, a partir del jueves, ahora tienen una fecha de inicio falsa para el torneo.

La Asociación Internacional de Fútbol (FIFA) dijo en un comunicado: “El cambio asegura la continuación de la larga tradición de comenzar la Copa Mundial de la FIFA con una ceremonia de apertura con motivo del primer partido en el que participan los anfitriones o los campeones”, sin explicando la razón de esto. No ha planeado la posibilidad en ninguno de los 12 años desde que Qatar adquirió por primera vez los derechos de hospedaje.

A pesar de esto, el cambio de calendario tardío es solo la última pregunta de alto perfil que se suma a un aire de creciente incertidumbre, tanto dentro como fuera de la organización de la Copa Mundial en Qatar, sobre la capacidad de la pequeña nación del Golfo, la más pequeña en albergar un Mundial. Copa – para terminar el torneo.

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Tres meses antes del torneo, por ejemplo, Qatar aún no había revelado planes concretos sobre qué tipo de experiencia podrían esperar los fanáticos durante sus visitas, incluido lo que necesitarían para ingresar al país; dónde permanecerán cuando lleguen; Cómo tratará la policía las violaciones de las leyes de Qatar relacionadas con la conducta pública; Dónde y cómo podrán los fanáticos beber alcohol en Qatar, un país islámico conservador donde la venta de alcohol está estrictamente controlada y el consumo público es prácticamente inexistente.

Tampoco quedó claro cómo asegurar el torneo, que se espera que tenga más de un millón de visitantes. Qatar ha firmado acuerdos policiales con varios países, en particular Turquía, que dijo en enero que proporcionaría más de 3.000 miembros del personal de seguridad, incluida la policía antidisturbios, para un torneo en el que participarán aficionados de 32 naciones competidoras, algunas de ellas archirrivales. . Hombros durante semanas en un área más pequeña de Connecticut.

Extraoficialmente, funcionarios qataríes dijeron que los agentes de seguridad importados no tendrían contacto directo con las masas. Pero hasta ahora, y a diferencia de Copas del Mundo anteriores, ha habido pocos detalles sobre este, y muchos otros, disponibles para el público.

También ha habido preocupaciones sobre el alojamiento, con retrasos en la entrega de habitaciones al público y fanáticos que informan la falta de una puerta dedicada a los poseedores de boletos, que se espera que sean los únicos extranjeros a los que se les permitirá ingresar a Qatar durante la Copa del Mundo de un mes. .

Aquellos que lograron encontrar alojamiento, que solo se podían reservar después de que los fanáticos pagaran las entradas, se quejaron de los altos precios, incluso en los raros casos en los que encontraron disponibilidad.

Ronan Evin, director ejecutivo de Football Supporters Europe, una organización paraguas para grupos de fanáticos, dijo que la cantidad de grupos de fanáticos oficiales que viajan a Qatar para apoyar a los equipos europeos probablemente será significativamente menor que la última Copa del Mundo, que se llevó a cabo en Rusia. . En un ejemplo, el campeón defensor de la Copa del Mundo, Francia, espera que solo asistan 100 fanáticos como parte del grupo de seguidores oficiales.

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Evin dijo que otros grupos de fanáticos estaban considerando viajar dentro y fuera de Qatar para asistir a los partidos porque llegaron a la conclusión de que hacerlo sería más barato y más fácil que quedarse en Qatar. La peña alemana ya ha dicho que se trasladará a los partidos desde Dubái. “No creo que se den cuenta de lo difícil que es su situación de residencia”, dijo Evin. «Todo el sistema para reservar alojamiento es tan confuso que los poseedores de boletos dudan en reservar».

Los funcionarios de Qatar han reconocido las preocupaciones de los fanáticos sobre la residencia y continuarán dialogando con los grupos que apoyan su resolución.

Al mismo tiempo, los representantes de algunos de los equipos participantes están descubriendo que encontrar un espacio para que los jugadores socialicen fuera de sus hoteles en un área geográfica tan pequeña ha sido un problema. «No sé si saldrán del hotel, estarán rodeados de miles de aficionados», dijo la directora de la selección de Croacia, Eva Olivary.

«No puedo decirte exactamente a lo que nos enfrentamos», agregó. «Tendremos que lidiar con eso cuando lleguemos allí».

Para los socios de la FIFA, la continua incertidumbre representó un desafío implacable. Se espera que el reciente cambio en la fecha de inicio del torneo cause estragos en los planes que los patrocinadores establecieron con meses de anticipación, según Ricardo Forte, exjefe de marketing deportivo de Coca-Cola.

“Invitaron a los invitados y aseguraron la hospitalidad, reservaron vuelos y hoteles, y contrataron toda la logística necesaria”, escribió Fort en su carta. Compartir en Twitter. «¡Imagina cambiarlo todo!»

Los funcionarios del comité organizador de Qatar ahora están acostumbrados a tales revisiones de última hora y, a veces, inexplicables de los planes que se han estado gestando durante meses. En 2019, por ejemplo, los empleados que prepararon un plan detallado de marketing y comunicaciones para anunciar la apertura de lo que iba a ser el estadio Al Wakrah se sorprendieron al descubrir, solo minutos antes de que el emir inaugurara el lugar, que fue citado por redes sociales. medios de comunicación para decir que en su lugar se llamaría De ese estadio al sur.

Otras veces, Qatar y sus embajadores fueron sus propios peores enemigos. Cuando se le preguntó en una llamada con reporteros el año pasado sobre la cantidad de trabajadores migrantes que murieron en proyectos de construcción, una pregunta que los organizadores han enfrentado desde que comenzaron a trabajar en proyectos de la Copa Mundial hace casi una década, Nasser Al-Khater, director ejecutivo del comité organizador , dijo. , parece adivinar el número antes de que un miembro del personal lo corrija. En abril, los funcionarios de la Copa del Mundo tuvieron que brindar aclaraciones después de que un alto funcionario de seguridad le dijo a un reportero que las banderas del arcoíris, un símbolo de los derechos de los homosexuales, podrían confiscarse a los fanáticos. para protegerlos.

Para ayudar a contar su historia, Qatar también, a un gran costo, reclutó a un grupo de ex futbolistas, en particular a David Beckham, el ex capitán de Inglaterra. Pero a pesar de recibir millones de dólares para bendecir la candidatura de Qatar a la Copa del Mundo con su fama, Beckham ha demostrado ser un defensor reacio, prefiriendo asistir a los eventos solo en ausencia de los medios de comunicación. Beckham nunca dijo públicamente por qué se inscribió para respaldar el torneo, y su portavoz no respondió a una solicitud de comentarios.

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Esta semana trajo una nueva crisis sobre cuándo comenzará el torneo. En la carta que envió a los principales líderes del fútbol para persuadirlos de aceptar un cambio de fecha, el secretario general de la FIFA dijo que la FIFA había evaluado las implicaciones comerciales y legales de adelantar un día el partido inaugural de Qatar contra Ecuador y «decidió que cualquier riesgo es suficientemente compensado por el valor y los beneficios de la oferta».

Sin embargo, algunos fanáticos se sentirán decepcionados. Además de cambiar el partido de Qatar, la FIFA también movió la fecha del partido entre los Países Bajos y Senegal fijado para el día inaugural original, el 21 de noviembre, a un comienzo vespertino desde su comienzo original vespertino.

Esto significa que ya no puede usar las entradas que compró para el partido de Holanda, dijo Martin Bosa, de The New Yorker, porque también tiene boletos para el partido Estados Unidos-Gales que comienza una hora más tarde. Y probablemente no sea el único que se queje.

«Me imagino que esto causaría algunos problemas a las emisoras», dijo Graham Fry, jefe de producción de IMG, un veterano de los grandes eventos.

Agregó: «Ya habían planeado la programación de ese día y programado los avances para la Copa del Mundo», y señaló que tales decisiones a menudo deben tomarse con meses de anticipación.

Funcionarios qataríes dijeron que trabajarían con la FIFA para «garantizar un torneo tranquilo para los aficionados afectados por el cambio».

Otro tema de interés directo para muchos fanáticos, el plan para introducir bebidas alcohólicas en la Copa del Mundo, aún no se ha aclarado, a pesar de meses de discusiones y a pesar de que uno de los socios más importantes de la FIFA es Budweiser, quien espera que sus productos estén disponibles para los fanáticos de todo el mundo. el mundo alrededor del mundo Sitios de la Copa del Mundo.

La última propuesta, que aún no se ha anunciado, es vender cerveza después del control de seguridad fuera de los estadios, pero no dentro de los propios estadios. Los fanáticos también podrán beber en los parques de fanáticos, pero por ahora, este privilegio solo estará disponible en ciertos momentos del día. ¿Qué tiempos? Los organizadores de la Copa del Mundo aún no lo han dicho.

A medida que los meses se reducen a semanas y luego a días, los conocedores saben que el escrutinio en Qatar solo aumentará. Pero en este momento tienen un problema más apremiante: necesitan encontrar a alguien que cambie todas las horas.