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La futura puerta de entrada de China a América Latina es un gran puerto en Perú

La futura puerta de entrada de China a América Latina es un gran puerto en Perú

-analizando-

Lima La terminal comercial más importante de China con América del Sur se está construyendo a 75 kilómetros al norte de la capital peruana, Lima. Conocido como el Complejo Portuario de Chancay, su inversión inicial de $ 1.3 mil millones transformará este pueblo pesquero y agrícola en un centro regional que puede redefinir las líneas navieras en todo el Pacífico Sur.

El puerto puede contar con el uso de 800 hectáreas de terrenos adyacentes, ya que el consorcio de trabajo desarrollará un complejo logístico e industrial, y se espera que los costos totales de inversión aumenten a $ 3 mil millones. Desde 2019, el principal accionista del proyecto ha sido Cosco Shipping Ports, de propiedad estatal china (60%), con Volcan, una subsidiaria minera de Swiss Glencore, con una participación del 40%.

COSCO es socio en 52 proyectos portuarios en todo el mundo. Pero en las Américas, Chancay fue la primera ciudad que se construyó con capital chino. Se espera que el complejo esté en pleno funcionamiento para 2024, lo que ayudará a consolidar la influencia de China en América del Sur, y en Perú en particular.

¿Se vislumbran en el horizonte otras materias primas del “superciclo”?

En la última década, el país se ha convertido en el centro regional de los intereses económicos y geopolíticos de China. Hasta ahora, las empresas chinas han invertido más de $ 30 mil millones en Perú, una cifra que solo supera el dinero gastado en Brasil. El principal sector es la minería, que ha absorbido más de la mitad de todas estas inversiones y ha demostrado ser una excelente fuente de minerales que China necesita para mantener en funcionamiento su sector industrial.

Uno de estos materiales es el cobre, que el Perú produce en grandes cantidades. Es el segundo exportador más grande del mineral en el mundo y exporta dos tercios de su producción total a China, que controla dos de los principales campos de cobre de Perú: Las Bambas (a través de MMG) y Toromocho (con Chinalco).

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Los dos países firmaron el Tratado de Libre Comercio en 2010, que reformó la balanza comercial de Perú. Desde 2014, China es su principal socio comercial, seguida de Estados Unidos. En los últimos cinco años, Perú ha enviado $ 58 mil millones en exportaciones a China, en comparación con $ 33 mil millones a Estados Unidos. En los próximos años, dados los intereses mineros críticos de China, la brecha podría ampliarse aún más con la suposición, como especulan algunos observadores, de que hay un “superciclo” para otras materias primas que se avecina en el horizonte.

China también está siguiendo una estrategia de integración global aquí a través de la Iniciativa de la Franja y la Ruta, que fortalece la infraestructura global que favorece su comercio. En medio de las rivalidades con Estados Unidos, ha firmado acuerdos con 138 países a pesar de las advertencias de Washington de que los países corren el riesgo de endeudarse con China.

Por su ubicación, el Perú es un punto importante en esta nueva Ruta de la Seda. Muy lejos de la costa del Pacífico, se encuentra directamente al otro lado de Asia y también puede convertirse en un enlace con Brasil y el Océano Atlántico. En abril de 2019, los dos países firmaron un Memorando de Entendimiento para nuevas inversiones en el marco de la Iniciativa de la Franja y la Ruta.

Sin duda, Chancai es de gran importancia para la estrategia global de China para ganar los mismos mercados. De hecho, Cosco Shipping Ports ingresó a la Asociación de Puertos dos semanas después de la nota antes mencionada y pagó a Volcan $ 225 millones.

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Otros proyectos de la Franja y la Ruta en Perú incluyen la Hidrovía Amazónica, que ha sido adjudicada a la estatal china Sinohydro, que ha detenido el proyecto ante numerosas interdicciones ambientales, y el Ferrocarril Transcontinental, que conectará el puerto brasileño de Santos con Bayofar en norte de Perú.

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Todo este brillo …

La proximidad de Chancay al puerto del Callao, que maneja el 71% de las importaciones enviadas del país, reduciría la congestión allí y desarrollaría la actividad económica fuera de Lima. Cosco estima que su inversión inicial creará 1.500 empleos directos y 7.500 indirectos, y generará 300 nuevas empresas a nivel local.

En la primera fase, el puerto enviará 6 millones de toneladas por año, a pesar de responder a las preocupaciones locales, Vulcan dice que Chancay no enviará los minerales, a pesar de que es una subsidiaria minera y que China es el principal comprador de cobre en el mundo. En cambio, la compañía dice que redistribuirá los productos de Asia y hará que Perú sea más competitivo frente a sus rivales del Pacífico, como Colombia y Chile.

Protesta en Las Pampas, región minera de Perú – Foto: GDA / Zuma

Sin embargo, la gente de Chancay y sus alrededores está preocupada por su impacto en la economía local, que depende de mucho más que la minería. También está la agricultura y la pesca, y grupos de la sociedad civil han cuestionado los criterios de construcción del proyecto y su impacto ambiental y social.

Dicen que el complejo estará dentro de la ciudad de Chancay, y las explosiones para remodelar la bahía ya han destruido muchos edificios de apartamentos. También se espera que el proyecto afecte los humedales locales, mientras que el dragado de la bahía para permitir la entrada de los portacontenedores más grandes afectará en última instancia a la pesca y la vida marina.

Perú debe gran parte de su crecimiento económico a la enorme demanda de recursos naturales de China.

El consorcio proporcionó 89 observaciones ambientales en su último informe de diagnóstico sobre los impactos ambientales del proyecto. A pesar de la verificación de ese documento, las ONG notaron omisiones y métodos incorrectos para medir sus impactos. Sin embargo, la agencia de certificación ambiental de Perú, SENACE, aprobó el proyecto en diciembre pasado, superando las objeciones de grupos de la sociedad civil.

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Perú debe gran parte de su crecimiento económico a la enorme demanda de recursos naturales de China. Sin embargo, las inversiones recientes dejan una huella indeleble en muchas de las comunidades afectadas. Estos incluyen conflictos sociales en áreas mineras como Morococha y Las Bambas, o comunidades indígenas afectadas por el río Amazonas.

China se compromete a realizar más inversiones en Perú y sus planes de la Franja y la Ruta intensificarán sus actividades. Pero Perú debe insistir en estándares ambientales más altos, comenzando con la inclusión del desacoplamiento ambiental en los actuales procesos de renegociación del TLC con China.

Los dos países deben comprometerse con algo más que intereses económicos. La necesidad también de considerar la sostenibilidad a largo plazo y la aspiración de mejorar y proteger la vida de las personas, especialmente en lo que respecta al impacto de sus proyectos en las comunidades locales y el medio ambiente.


* Gonzalo Torrico, licenciado en derecho por la Universidad de Lima, es periodista especializado en minería y medio ambiente.


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