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La gran reserva de litio en Estados Unidos puede ser la más grande del mundo

La gran reserva de litio en Estados Unidos puede ser la más grande del mundo

«Podría cambiar la dinámica del litio a nivel mundial…»

oro golpeado

En la carrera por acaparar litio, un metal crucial para las baterías que alimentan los automóviles eléctricos, Estados Unidos puede haber tropezado accidentalmente con la reserva más grande del mundo hasta el momento.

nuevo estudio, Publicado en la revista Avances de la cienciaSe estima que McDermitt Caldera, un cráter volcánico en la frontera entre Nevada y Oregón, contiene entre 20 y 40 millones de toneladas métricas de litio.

Según estas cifras más recientes, la cantidad de litio en la caldera hace que parezca muy pequeña. Salinas en Boliviahogar de unos 23 millones de toneladas.

«Si se cree en sus estimaciones aproximadas, se trata de una reserva muy grande de litio», afirma Anouk Borst, geólogo de la Universidad de Lovaina que no participó en el estudio. Decir mundo de la quimica. «Podría cambiar la dinámica del litio a nivel mundial, en términos de precio, seguridad de suministro y geopolítica».

Aquí está la arcilla.

Algunas de las reservas de litio más ricas del mundo son contenida en la salmuera. Pero el litio encontrado en McDermitt Caldera, especialmente en su parte sur en Nevada, en un área llamada Thacker Pass, está encerrado en la arcilla.

La caldera se formó después de una enorme erupción de magma hace unos 16,4 millones de años, arrastrando innumerables cantidades de litio y otros minerales. Con el tiempo, habitó en un lago de caldera, depositando una capa de sedimento relacionado con el litio que hoy tiene más de 600 pies de profundidad. El resultado: una arcilla llamada esmectita.

Pero esa fue sólo la primera inyección de litio. Finalmente, cuando la actividad volcánica volvió a calentarse, se introdujo una salmuera caliente que contenía litio adicional en la esmectita existente, infundiéndola con más mineral de tierras raras. Ahora, la arcilla ya no era sólo esmectita, sino illita excepcionalmente rica en litio.

«Parece que han alcanzado el punto ideal donde la arcilla se mantiene cerca de la superficie, por lo que no tendrán que excavar tanta roca, pero aún no ha desaparecido», dijo Borst. mundo de la quimica.

efecto dividido

Esta es una buena noticia para los mineros. Este tipo de illita no sólo es más rico en mineral, sino que también supuestamente es más fácil de separar. Además, los sedimentos se concentran mayoritariamente en un lugar en el extremo sur del corredor, limitando el área afectada por la minería.

Al menos en teoría. La extracción de litio, según los métodos utilizados, puede emitir enormes cantidades de dióxido de carbono, Contaminación de las aguas subterráneas con metales pesados ​​peligrososY el consumo de toneladas de combustibles fósiles. que resultado ambiental No deben pasarse por alto en la carrera hacia una infraestructura de transporte verde.

Por estas razones, el proyecto ha estado sumido en controversia. Los conservacionistas han intentado prohibir la minería en la zona, creyendo que viola las leyes ambientales. A ellos se unieron activistas nativos americanos, ya que algunas tribus locales consideran sagrado el paso Thacker.

Pero un tribunal federal Anuló sus apelaciones en julio.Y los trabajadores lo tienen ahora. Tierra rota en el sitio esta semana.

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