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La guerra entre Rusia y Ucrania amenaza la seguridad alimentaria en Oriente Medio

La invasión rusa de Ucrania amenaza los suministros mundiales de trigo y cereales, un peligro particular para los países de Oriente Medio y África como Egipto, donde el pan es un alimento básico. El Cairo, Egipto, 9 de marzo de 2022.

Fotografía por Ahmed Gomaa | Xinhua a través de Getty Images

Durante siglos, el pan ha sido el alma de la civilización. Estallaron disturbios y revoluciones por la disponibilidad de este alimento básico y por los precios de los alimentos en general, en particular cuando se trata de Medio Oriente y África del Norte.

La invasión rusa no provocada de Ucrania amenaza ahora una gran proporción del trigo y los cereales de los que dependen estos países. juntos o juntos, Rusia y Ucrania representan casi un tercio de las exportaciones mundiales de trigoalrededor del 20% del maíz y el 80% del aceite de girasol, proporcionan la mayor parte del suministro de la región MENA.

Los futuros de trigo han subido un 30% desde que comenzó la invasión a finales de febrero.

Antes de la guerra, más del 95% de las exportaciones totales de cereales, trigo y maíz de Ucrania se enviaban a través del Mar Negro, y la mitad de estas exportaciones se dirigían a los países de Oriente Medio y África del Norte. Este canal vital ahora está cerrado, sofocando el comercio marítimo de Ucrania después de que sus puertos fueran atacados por el ejército ruso.

Un agricultor usa un chaleco antibalas mientras sembran cultivos a 18 millas de la línea del frente en la región de Zaporizhzhya, en el sureste de Ucrania.

Dmitro Smolenko | Publicaciones futuras | imágenes falsas

El país ahora está tratando de exportar algunos de sus productos por ferrocarril, lo que tiene enormes límites logísticos, mientras que los agricultores ucranianos, cuya infraestructura no ha sido destruida, están tratando de arar sus campos con chalecos antibalas.

Rusia es el exportador de trigo número uno del mundo y, lo que es más importante, el mayor exportador de fertilizantes. Los temores de quedar atrapados en las sanciones occidentales contra Moscú ya han interrumpido las exportaciones rusas también.

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La inflación y el malestar popular

Todo esto está alimentando una inflación en espiral que afecta a una población de casi 500 millones de personas, en particular los más pobres y los que ya enfrentan altas tasas de desempleo y empeoran las perspectivas económicas.

Kamal Alam, miembro principal no residente del Atlantic Council, dijo a CNBC que «la inflación y la economía, más que la libertad política, son clave» para la estabilidad de la región.

Alam citó la autoinmolación de Mohamed Bouazizi, un joven vendedor ambulante tunecino cuya protesta desencadenó las protestas de la Primavera Árabe de 2011.

«Incluso el vendedor que se quemó en Túnez lo hizo por descontento económico, no (el entonces presidente tunecino) Ben Ali», dijo. “Se podría argumentar que la primera y más importante causa de malestar en el mundo árabe es siempre la falta de movilidad económica”.

La inflación subió al 14,8% en la región de Medio Oriente y África del Norte en 2021, según el Fondo Monetario Internacional. En ese momento, el aumento de los precios de los alimentos fue el principal impulsor, que representó alrededor del 60% del aumento en la región, excluyendo el Consejo de Cooperación del Golfo, rico en petróleo.

Esto fue antes del comienzo de la guerra en Ucrania. Ahora, las Naciones Unidas dicen que los precios de los alimentos a partir de abril son un 34% más altos que hace un año.

«Ahora tenemos 45 millones de personas en 38 países llamando a la puerta de la hambruna», dijo David Beasley, director ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, a CBS en una entrevista la semana pasada. «Y es posible que vea un aumento general en los precios de los alimentos, digamos del 38 al 40%, pero en algunos lugares muy difíciles, sería del 100%, 200% como en Siria».

Si bien los países buscarán fuentes alternativas para sus importantes importaciones de alimentos, la alta inflación mundial y las posibles restricciones a la exportación hacen que la transición sea costosa. La escasez de agua en la región de Medio Oriente y África del Norte (MENA) significa que la producción agrícola local es muy limitada.

Advertencias de disturbios, hambruna y éxodo.

Egipto, el país más poblado del mundo árabe, importa el 80% de su trigo de Ucrania y Rusia. Líbano, que ya sufre una crisis de deuda e inflación sofocante, importa el 60% de su trigo de los dos países en guerra, que proporcionan el 80% del grano de Túnez.

Amer Al-Hussein, experto en desarrollo económico y asesor del Ministerio de Relaciones Exteriores de Egipto, dijo que Egipto «tiene mucho que perder con la guerra, ya que el programa de subsidio del pan llega a más de la mitad de la población y constituye uno de los pilares de la contrato social que mantiene la estabilidad en el país árabe más densamente poblado». Iniciativa Posconflicto Fábrica por la Paz.

Él dice que esto puede explicar por qué los ricos aliados de Egipto en el Golfo están luchando para ayudarlo con miles de millones de dólares en fondos para su banco central y otras inversiones para impulsar su economía.

Si bien el gobierno egipcio puede continuar pidiendo dinero prestado, las tasas de interés más altas en las principales economías y un débil apetito por los bonos de mercados emergentes afectarán en gran medida al país “y pueden convertirse en un factor de riesgo soberano y conducir a un incumplimiento que tendrá un efecto desastroso en su población”, añadió El-Hussein.

Mientras tanto, Al-Hussein dijo que Líbano enfrenta «muchas advertencias de una hambruna inminente». “La situación actual podría convertirse pronto en protestas y disturbios como el de 2019, pero con un impacto más violento debido al deterioro del nivel de vida y la seguridad alimentaria en el país”.

علاوة على ذلك ، فإن ارتفاع أسعار القمح وحده «يمكن أن يزيد احتياجات التمويل الخارجي (في الشرق الأوسط) بما يصل إلى 10 مليارات دولار في عام 2022» ، حسبما كتب صندوق النقد الدولي في أحدث تقرير عن التوقعات الاقتصادية الإقليمية لمنطقة الشرق الأوسط وآسيا الوسطى صدر miércoles. “La escasez de suministro que surge de Rusia y Ucrania podría poner en peligro la seguridad alimentaria, particularmente para los países de bajos ingresos, ya que también pueden sufrir el potencial de desvío de la ayuda”.

Los analistas dicen que alrededor de una cuarta parte de la última cosecha de trigo de Ucrania antes de la invasión todavía está disponible en el mercado, pero eso durará unos tres meses.

Beasley advierte al Programa Mundial de Alimentos este otoño, cuando el impacto de la guerra afectará realmente a Oriente Medio y el norte de África, en una crisis que cree que podría desencadenar un éxodo masivo.

Los manifestantes libaneses levantan un gran puño escrito con las palabras «revolución» en la Plaza de los Mártires en el centro de la capital, Beirut, el 27 de octubre de 2019, durante las protestas en curso contra el gobierno.

Anwar Amr | AFP vía Getty Images

“Si crees que tenemos un infierno en la tierra en este momento, prepárate”, Beasley Cauteloso en una entrevista Con Politico en marzo. «Si descuidamos el norte de África, y el norte de África llegará a Europa. Si descuidamos el Medio Oriente, entonces el Medio Oriente llegará a Europa».

Tawfiq Rahim, miembro principal del Programa de Seguridad Internacional en el grupo de expertos New America con sede en Dubai, estuvo de acuerdo en que lo peor podría estar por venir.

“En un momento en que la inflación está aumentando, los precios de las materias primas están aumentando y la cadena de suministro se está estrangulando, la región en general puede experimentar un impacto económico sin precedentes este verano”, dijo Rahim a CNBC.

«La nueva caja política de Pandora se abrirá debido al creciente descontento económico y veremos a los gobiernos bajo una presión cada vez mayor».