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EXCLUSIVA: China promete acuerdo de Sri Lanka sobre remediación de deuda en carta especial para los próximos meses

EXCLUSIVA: China promete acuerdo de Sri Lanka sobre remediación de deuda en carta especial para los próximos meses

COLOMBO (Reuters) – El Banco de Exportación e Importación de China le dijo a Sri Lanka que intentará finalizar en los próximos meses cómo manejará la deuda del país afectado por la crisis, según una carta vista por Reuters y también reafirmada. Aplazamiento del pago de las deudas vencidas en 2022 y 2023.

El Fondo Monetario Internacional dijo el martes que Sri Lanka obtuvo garantías financieras de China, India y todos sus principales acreedores bilaterales, allanando el camino para la aprobación final del rescate de cuatro años del FMI por 2.900 millones de dólares el 20 de marzo.

Sri Lanka enfrenta su peor crisis económica en más de siete décadas, y la escasez de dólares ha interrumpido las importaciones de productos básicos, aunque la situación ha mejorado este año en comparación con el año pasado cuando los manifestantes derrocaron a su presidente.

EXIM Bank escribió en su carta del 6 de marzo al gobierno de Sri Lanka que China había extendido su «fuerte apoyo a Sri Lanka al abordar la deuda».

El vicepresidente del banco, Zhang Wencai, dijo en la carta que la nación isleña no tendrá que pagar de inmediato el capital y los intereses de sus préstamos durante dos años, «para ayudar a aliviar la presión del pago de la deuda a corto plazo».

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«Mientras tanto, nos gustaría acelerar el proceso de negociación con su parte con respecto a la remediación de la deuda a mediano y largo plazo en este período de ventana, con miras a finalizar los detalles de la remediación de la deuda en los próximos meses. Haremos todo lo posible para contribuir a la sostenibilidad de la deuda de Sri Lanka”.

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La carta refleja lo que EXIM Bank envió a Sri Lanka en enero, excepto con el objetivo de finalizar los detalles del procesamiento de la deuda en los próximos meses.

A finales de 2020, la deuda de Sri Lanka ascendía a 2830 millones de dólares EXIM, o el 3,5 % de la deuda del gobierno central, según datos del FMI.

China hará un llamado a los «acreedores comerciales para que brinden un tratamiento de deuda similar y alentará a los acreedores multilaterales a hacer todo lo posible para hacer contribuciones que lo ayuden a responder mejor y salir de la crisis», agrega la carta.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China confirmó el contenido de la carta.

«Refleja completamente nuestra sinceridad y esfuerzos para apoyar a Sri Lanka en el logro de la sostenibilidad de la deuda, y esperamos que las partes relevantes puedan responder positivamente a la solicitud de préstamo de Sri Lanka lo antes posible», dijo Mao Ning en una conferencia de prensa regular.

Largas conversaciones con China

Ganar el respaldo de China, el mayor acreedor soberano del mundo, y de Sri Lanka, fue crucial para que el acuerdo con el FMI avanzara.

El presidente de Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, dijo al parlamento el martes que el gobierno recibió la carta de China el lunes por la noche y poco después, él y el gobernador del banco central enviaron una carta de intención al Fondo Monetario Internacional.

Una fuente en la oficina de Wickremesinghe dijo que el presidente esperaba la carta del EXIM Bank el jueves.

«Sri Lanka ha estado hablando, discutiendo y negociando con EXIM Bank of China durante semanas, casi siempre, porque eso es lo que nos han asignado», dijo la fuente, que pidió no ser identificada porque no está autorizada para hablar con los medios. .

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Dijo que el apoyo de la comunidad internacional, especialmente Japón y las conversaciones de Estados Unidos con el gobierno chino, han ayudado a Sri Lanka. La fuente dijo que la causa de Sri Lanka también se vio fortalecida por la reunión del G20 en India el mes pasado.

La portavoz del gabinete de Sri Lanka y ministra de Transporte, Bandula Gunawardena, dijo en una conferencia de prensa semanal que la posible aprobación final del Fondo Monetario Internacional era un «gran logro».

«Sri Lanka ha trabajado duro y ha pasado meses para cumplir con los requisitos del programa del FMI y, en ciertos momentos, el presidente se ha involucrado a nivel personal para obtener apoyo», dijo.

Sin el programa del FMI, Sri Lanka no puede recuperar su economía.

(Reporte de Devot Ghoshal y Uditha Jayasinghe) Reporte adicional de Liz Lee en Beijing. Escrito por Krishna N Das; Editado por Kim Coghill y Muralikumar Anantharaman

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