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La industria tecnológica de América Latina prospera en la adversidad

La industria tecnológica de América Latina prospera en la adversidad

Cuando Estados Unidos estornuda, América Latina se resfría. Aún así, mientras el sector tecnológico de EE. UU. ha estado temblando por los despidos masivos, su contraparte en el sur parece sorprendentemente acogedor.

Lejos de despedir, Mercado Libre, la respuesta latinoamericana a Amazon, está contratando. Albergará a 13.000 personas más este año y sus acciones han subido un 55 por ciento desde el 1 de enero, superando al índice tecnológico Nasdaq por un amplio margen.

El director ejecutivo Marcus Galperin dice que su nombramiento reivindica la filosofía de la compañía de una expansión constante e incremental. «Cuando todo el mundo se estaba pasando de la raya, nosotros no», explica. «Nos arriesgamos y probamos cosas nuevas, pero tratamos de no volvernos locos».

A pesar de enfrentar los mismos desafíos de financiamiento que sus contrapartes estadounidenses, los directores ejecutivos de tecnología de América Latina son más optimistas por varias razones. Primero, las brechas de desarrollo en la región significan mercados potenciales más grandes. Las empresas de comercio electrónico han tenido que construir redes logísticas completas en países que carecen de ellas y desarrollar nuevos sistemas de pago para los consumidores que están acostumbrados a pagar en efectivo. Ahora pueden cosechar las recompensas.

“El conjunto de oportunidades es mayor en América Latina que en los mercados más desarrollados… porque se están construyendo mercados que antes no existían”, dice Nicholas Szkassy, ​​cofundador y socio gerente de Kaszek Ventures, la empresa más grande de la región. firma de capital de riesgo. El enorme Nubank digital de Brasil, que actualmente está valorado en $ 30 mil millones. «No hay Nubank en los EE. UU. porque los bancos existentes proporcionaron una experiencia digital que fue lo suficientemente buena».

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Millones de latinoamericanos que carecen de cuentas bancarias se han sumado al sistema financiero gracias a las empresas fintech de la región. “En Argentina, las personas que ponen música en el metro tienen un código QR”, dice Galperin. «La gente que vende cosas en la calle tiene un código QR. Esto formaliza la economía como ninguna otra cosa».

Los beneficiarios incluyen nuevas empresas como Dock de Brasil, que proporciona tecnología a otras empresas para brindar servicios financieros. El director ejecutivo, Antonio Soares, lo llama «uno de los mayores impulsores de la inclusión financiera».

En segundo lugar, las empresas tecnológicas latinoamericanas han tenido que superar mayores obstáculos para comenzar. Francisco Alvarez Demalde, cofundador y socio gerente de Riverwood Capital, dice que la complejidad de los sistemas impositivos y burocráticos en países como Brasil ha estimulado la innovación. “Una empresa que ha sido capaz de construir un producto para un mercado tan complejo está completamente preparada para ingresar a otros mercados”, dice.

En el Latam Tech Forum de Riverwood en Miami el mes pasado, donde FT fue socio de la conferencia, los fundadores de la startup reconocieron que los términos de financiamiento más estrictos los habían obligado a enfocarse en expandir de manera rentable su negocio principal y reducir costos. Pero se mantuvieron optimistas sobre el largo plazo.

Según la Asociación Latinoamericana de Capital Privado LAVCA, la inversión de capital de riesgo en la región se redujo a $800 millones en el primer trimestre de este año, poco más de la cuarta parte de lo invertido el año anterior. Las valoraciones son bajas y las empresas emergentes están posponiendo sus planes para ingresar al mercado.

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Pero para los empresarios acostumbrados a enfrentar una inflación anual de más del 100 por ciento (Argentina), seis presidentes en cinco años (Perú) o caídas repentinas de la política económica (Colombia y Chile), las condiciones financieras más estrictas parecen menos amenazantes de lo que podrían ser. . contratista.

Otras tendencias ayudan a la zona. Las empresas estadounidenses están recortando costos subcontratando el desarrollo de software a ubicaciones más baratas en América Latina, impulsando la industria tecnológica local. México, Colombia y Chile tienen una mayor proporción de estudiantes que se gradúan en materias STEM que Estados Unidos, según la UNESCO.

Y si bien las barreras geográficas masivas en América Latina, como las montañas de los Andes o la selva amazónica, han impedido el comercio físico, no son un obstáculo para la difusión de software y servicios en línea en países con culturas similares que hablan dos idiomas principales estrechamente relacionados.

Por ahora, los inversionistas parecen felices de seguir apostando por los emprendedores de la región, aunque en menor escala. Alvarez-Dimaldi dice que las compañías de la cartera de Riverwood registraron su tasa de crecimiento más alta el año pasado. Szekasy dijo que Kaszek «no tiene ningún problema» en recaudar casi mil millones de dólares a principios de este año para ponerlos en nuevas empresas. Es posible que el sector tecnológico de América Latina no esté tan frenético como lo estuvo en el auge de 2021, pero aún no ha sufrido un resfriado severo.

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