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La inflación golpea duramente a los estudiantes internacionales y algunos recurren a los bancos de alimentos | Nanaimo

Singh dijo que los crecientes costos del alquiler y la comida, además de estar lejos de casa y de sus seres queridos, están empujando a muchos estudiantes internacionales al límite.

Los estudiantes y los defensores sociales dicen que los estudiantes internacionales enfrentan una carga especialmente alta de inflación creciente debido a una serie de factores agravantes: presupuestos fijos, reglas que limitan la cantidad de trabajo remunerado que pueden hacer y problemas de tipo de cambio.

Un banco de alimentos de Vancouver dijo que las tres cuartas partes de los estudiantes inscritos en sus libros son extranjeros.

Mientras tanto, las tasas de matrícula aumentaron alrededor del ocho por ciento en 2022-23, alcanzando un promedio de $36 123 por año para un estudiante universitario internacional. Eso está ligeramente por encima de la tasa de inflación del 7 por ciento en agosto.

El costo de vida ha sido alto desde el principio, dijo Kashish Hoku Jani, de 22 años, estudiante de diseño de comunicación de cuarto año en la Universidad de Arte y Diseño Emily Carr. Ahora están arriba.

«Recuerdo que las tasas de matrícula en mi primer año eran muy altas. Pero ahora, a medida que han pasado los años, ha subido aún más. Y los alquileres en Vancouver están subiendo. Todo aquí realmente está subiendo», dijo Jani, quien saluda de Gujarat en el oeste de la India. , de verdad».

«La mayor preocupación para nosotros es cómo no podemos concentrarnos tanto en nuestros estudios porque nos preocupamos mucho por otras cosas, como cuánto dinero necesitamos para comprar comestibles, cuánto necesitamos para el alquiler».

Jani dijo que los ingresos de su familia se han vuelto precarios durante la pandemia de COVID-19, lo que los obligó a ahorrar para pagar su matrícula de aproximadamente $9,000 por semestre.

Janie dijo que trabajaba a tiempo parcial, pero el horario establecido significaba que no podía mantenerse al día con los costos en aumento. Los estudiantes internacionales que trabajan más de 20 horas a la semana durante los períodos de estudio corren el riesgo de ser deportados.

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Ahora, Janie ha tenido que renunciar a su trabajo de medio tiempo para concentrarse en su proyecto de graduación.

Jani dijo que las preocupaciones financieras de los estudiantes internacionales siempre han estado «en la parte de atrás de nuestras cabezas», lo que dificulta concentrarse en sus estudios.

Muchos estudiantes extranjeros han recurrido a los bancos de alimentos para sobrevivir.

En el año anterior a junio, el Greater Vancouver Food Bank registró 7725 nuevos clientes, incluidos 1844 estudiantes, según la directora de operaciones Cynthia Poulter. La gran mayoría de ellos, 1.377, eran estudiantes internacionales.

Poulter dijo que el límite de trabajo de 20 horas era una razón común para que los estudiantes internacionales buscaran ayuda.

«Una de las estudiantes que conocí hace un par de semanas era farmacéutica en México, pero debido a que Canadá no reconoce este título, irá al oeste de Canadá y obtendrá su maestría en administración de empresas. Tiene problemas con el límite de trabajar 20 horas al día». semana, como es el caso de La mayoría de los estudiantes son internacionales”, dijo Poulter.

«Entonces, si pudiera trabajar más, o si de alguna manera reconociéramos su testimonio, probablemente no estaría sentada frente a mí registrándose en el banco de alimentos».

Poulter dijo que las tasas de cambio internacionales entre Canadá y otros países han puesto a más estudiantes internacionales en una «situación más difícil».

Bolter estaba hablando antes del reciente retroceso del dólar canadiense. Pero antes de eso, el dólar canadiense subía constantemente frente a las monedas de una amplia gama de países.

Por ejemplo, el dólar canadiense se ha apreciado alrededor de un 25 por ciento en comparación con la rupia india en cinco años, aunque ha caído alrededor de un cinco por ciento desde finales de agosto.

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India es, con mucho, el país de origen más grande para estudiantes extranjeros en Canadá, y representa el 39 por ciento de las 232,665 admisiones este año hasta el momento, según el Departamento de Inmigración.

“Entonces podría parecer que en Chile tienes mucho dinero, pero cuando lo conviertes a dinero canadiense, parece que es mucho menos de lo que pensaban”, dijo Poulter.

“Había una estudiante de Ucrania que encontró muy difícil el costo de vida aquí y la tasa de cambio, y agotó sus ahorros mucho más rápido de lo que esperaba… Con los cambios en el dólar, con la inflación y las tasas de interés, los ahorros de la gente no no durará tanto como pensaban, por lo que se sienten bastante cómodos encontrando a On nosotros porque su dinero se está acabando”.

Poulter dijo que el banco de alimentos ha estado trabajando con colegios y universidades para asegurarse de que los estudiantes sepan cómo obtener ayuda.

Hajira Hussain, directora ejecutiva del Banco de Alimentos de Richmond, dijo que el aumento de los costos de los alimentos y el alquiler significa que muchos estudiantes internacionales se saltan las comidas.

Le preocupaba que los estudiantes internacionales estuvieran arriesgando su salud y rendimiento académico a largo plazo.

En 2021, había 184 350 estudiantes internacionales en la Columbia Británica, según el Departamento de Educación Avanzada y Capacitación en Habilidades.

El ministerio dijo en una declaración escrita que las autoridades federales han establecido una jornada laboral máxima de 20 horas para los estudiantes internacionales.

«Entendemos que esto es consistente con otras jurisdicciones, incluido el Reino Unido y Nueva Zelanda», dijo el comunicado.

«El gobierno federal ha dicho que la intención de su política es reconocer que la prioridad de un estudiante es estudiar primero y el trabajo es una actividad secundaria».

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Raheel Adili es la organizadora y cofundadora de la Unión de Estudiantes Inmigrantes de la Universidad Simon Fraser, un grupo de antiguos y actuales estudiantes internacionales que luchan por reglas justas e igualdad de derechos para todos los inmigrantes.

Adili dijo que era «inquietante y frustrante» ver a los estudiantes internacionales tratados como «vacas de efectivo» por algunos y como una carga para Canadá por otros.

Los estudiantes internacionales pagan y aportan miles de millones de dólares a Canadá. Mientras tanto, escuchas que existe la idea errónea de que consideran a los estudiantes internacionales una carga para el sistema canadiense y dicen que no pagan impuestos, lo cual no es cierto”.

En 2020, los estudiantes internacionales aportaron un estimado de $22,700 millones a la economía canadiense y generaron 192,498 empleos, según un informe del gobierno compartido por Global Affairs Canada.

El exalumno internacional Weichen Kua, otro cofundador de Migrant Students United, dijo que muchos estudiantes internacionales han encontrado que la vida en Canadá es más difícil de lo que esperaban.

“Muchos de nuestros estudiantes piensan que habrá mucho apoyo para ellos o que será más fácil cuando vengan al país… Pero cuando venimos aquí, no nos sentimos así”, dijo Koa.

“Nos sentimos deshumanizados debido a todos estos problemas diferentes que solo descubrimos cuando llegamos aquí. En ese momento, es demasiado tarde».

La estudiante de diseño Janie trata de mantenerse positiva.

«Estoy a punto de graduarme», dijo alegremente en un café de Vancouver. «Con suerte, después de la graduación, las cosas serán más estables».

Este informe fue publicado por primera vez por The Canadian Press el 2 de octubre de 2022.

Esta historia fue producida con la asistencia financiera de Meta Fellowship y Canadian Press News.

Nuno Shin, la prensa canadiense