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La innovación llama a la puerta en Chile

Al crecer en Chile, donde su familia tiene una pequeña tienda, Rocío Fonseca, SM ’14, aprendió a esperar una vida limitada por la clase social de su familia. En sus primeros años de carrera, como la primera en su familia en ir a la universidad, a menudo se encontró con las barreras culturales del entorno empresarial tradicional en su país. Los presidentes querían que sus padres supieran, o esperaban que ella hubiera ido a una escuela elegante. “No encajaba bien con el perfil”, dice. “Estaba fuera de lo común”.

Frustrado, decidí que la solución era irme al extranjero. Ella acredita su tiempo en el MIT como becaria Sloan estudiando negocios sostenibles con la ayuda de su tierra en la Agencia de Desarrollo Económico de Chile (CORFO), donde lidera la misión de cambiar la cultura laboral contra la que ha luchado. Ella dice que venir de un entorno poco convencional le permitió ver dónde podía expandirse y crecer la economía chilena.

Aunque los tradicionalistas todavía preguntan sobre su pedigrí educativo (y ella está feliz de poder decir ahora que fue al MIT), no está usando su nuevo estatus como directora ejecutiva de InnovaChile en CORFO para adaptarse a su mundo. En cambio, busca construir lo que llama un “camino paralelo” hacia el éxito chileno, un camino abierto a personas de todas las clases. Una parte favorita de su trabajo es presentar a emprendedores talentosos e innovadores tecnológicos entre sí. Su departamento ofrece cursos de capacitación sobre una amplia gama de temas, incluida la etiqueta de comunicación, las habilidades de creación de prototipos y los protocolos de exportación. Su organización es tan respetada que es “fácil llamar a la puerta y que la gente se comunique”, dice.

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Fonseca cree que la innovación puede crear mejores empleos para todos, en parte al alejar a Chile de su economía extractiva, que se centra en la minería y la agricultura, hacia algo más adecuado para un clima cada vez más cambiante. Para ello, administra un fondo de subvenciones anual de $ 40 millones, uno de los más grandes de su tipo en América Latina, para empresas que realizan emprendimientos innovadores y sostenibles. Este dinero es especialmente importante porque las startups chilenas tienen muy poco acceso al capital de inversión local. “Tienes que ser muy rentable desde el principio”, dice.

Desde 2010, InnovaChile ha apoyado a más de 5,000 empresas, enfocándose más recientemente en la última tecnología para la producción y distribución de alimentos. Los beneficiarios de las subvenciones incluyen empresas que fabrican emulsionantes para mejorar la vida útil de frutas y verduras en el país, proteínas vegetales para diversificar su suministro de alimentos y tecnología de fagos para reducir la necesidad de antibióticos en las granjas ganaderas. “No se trata solo de ganancias, se trata de un impacto social y ambiental positivo”, dice Fonseca.