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La jugadora de voleibol de la academia de Houston, Onika Sokov, firma con la Universidad de Susquehanna

Juan Johnson

Antes de convertirse en estudiante de la Academia de Houston, Onika Sokoff vivió en Miami, Chile y Valdosta, Ga, por lo que la decisión de firmar una beca de voleibol para asistir a la Universidad de Susquehanna en Selingrove, Pensilvania, no está lejos.

«Básicamente, mi papá y yo buscamos en un libro de universidades para tratar de encontrar las universidades que funcionaban mejor para mí, así que encontramos a Susquehanna y contactamos al entrenador», dijo Sokov. Visité dos veces, una durante el verano y otra durante el año escolar. Durante el año escolar me quedé allí dos noches y me quedé con algunas de las chicas del equipo y supe que era el lugar adecuado para mí.

«He asistido a escuelas privadas toda mi vida, así que estoy acostumbrada a las escuelas pequeñas. Estaba buscando un ambiente pequeño y una comunidad unida».

Sukoff, un defensa de los Raiders, se inscribió para asistir a Susquehanna, quien compite en el nivel de la División III, durante una ceremonia en la Academia de Houston el lunes por la tarde.

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«Me pone muy nervioso porque me voy muy lejos de casa, pero estoy muy emocionado por el futuro», dijo Sokov.

Si bien ir al norte sin duda sería un cambio para Sokov, tendrá familiares cerca de ella.

«Mi papá es de Pensilvania y tengo mucha familia en Nueva York y Nueva Jersey», dijo Sokov.

Comenzó a jugar voleibol a una edad temprana, pero no se tomó el deporte en serio hasta que llegó al nivel de la escuela secundaria.

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«Básicamente, comencé a jugar en segundo grado en mi escuela en Chile», dijo Sokov. «Era como un equipo mixto de voleibol, así que no me lo tomé en serio ni nada. Luego me mudé a Valdosta, Georgia».

Sokov ya ha comenzado a desarrollar una pasión por el deporte, principalmente gracias a su entrenador, Val Gallahan, en la Escuela Valwood.

«Me sentaste las bases en el voleibol», dijo Sokov.

Gallahan viajó desde Valdosta a Dothan para la ceremonia de firma.

«Por supuesto, Onika es una niña especial o no habría hecho el viaje», dijo Gallahan. «Ella no se quejaba, era muy trabajadora y una gran compañera de equipo y esas son las cualidades para llevarla al siguiente nivel».

La ex entrenadora de la Academia de Houston, Vanessa Howell, quien ahora dirige el programa State Community College Enterprise, también fue fundamental para llevar a Sokov al siguiente nivel.

«Solía ​​ser bateador, pero tengo 5-5, así que en realidad no podía ser bateador en la universidad», dijo Sokov. “Cuando me trasladé a Alabama, la entrenadora Vanessa me vio jugar y me dijo: ‘Quiero verte jugar a la defensiva. «

«Me mudé aquí en el segundo semestre de mi primer año y mi segundo año probé para el equipo. Ella me dijo que jugara para JV para que pudiera acostumbrarme aquí y poder jugar más tiempo. Me hizo el freeback ( especialista defensivo) para JV, que es un gran salto de azotes.

«Me transferí a la universidad en mi primer año y fui líbero durante algunos juegos y luego en mi último año fui líbero. Definitivamente creo que mis puntos fuertes radican en pasar y ser realmente extrovertido y energizar a mi equipo».

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Howell vio algo especial en Sukoff.

«En la cancha de voleibol, Onika fue una especialista defensiva para nosotros y trabajó duro para mejorar», dijo Howell. «En su escuela anterior, ella era bateadora, y al principio (en HA), dijo: ‘Estaba bateando’. Le dije: ‘Creo que eres realmente bueno en la última fila, así que vamos a convertirte en DS'». (Especialista defensivo)’ y pensé que valió la pena. Lo ha hecho. Trabajó muy duro para mejorar y creo que podrá contribuir a su nueva escuela en esta posición».

Sokov Howell es apreciado por algo más que un simple entrenador de voleibol.

«Cuando estaba luchando con la escuela, segundo y primer año,[Howell]realmente me empujó a ser mejor», dijo Sokov.