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La mayor obra maestra del cine cingalés – Al Jazeera

La mayor obra maestra del cine cingalés – Al Jazeera

Dr. Chandana (Chandi) Jayawardena, Doctor en Filosofía
Presidente – Chandi J. Associates Inc. Consultoría, Canadá
[email protected]

Primeras películas

Cuando era muy joven, mis padres empezaron a llevarme a ver películas animadas famosas producidas por Walt Disney. Me llevaron a ver mi primera película en cingalés cuando tenía tres años. No recuerdo mucho sobre esta película -‘candelabroExcepto que uno de los actores principales era Alfred Ediriman, un buen amigo de mi padre. Dos años más tarde recuerdo haber visto otra película cingalesa…divayojaya«Lo cual fue memorable principalmente por el hermoso canto de Rukmani Devi y la primera aparición cinematográfica de un joven y apuesto actor secundario: Gamini Fonseka. Cuando uno de mis tíos nos llevó a mi hermana mayor y a mí a ver…Kavata Andari“En el cine Ritz, cerca de nuestra casa en Borella, en 1960, pensé que Eddie Jayaman era divertido interpretando al famoso bufón de la corte de un rey cingalés.

Ranmuthu Dua Y ‘Doctor no’

Cuando era niño, mi película cingalés favorita era “Ranmuthu Dua (Isla del Tesoro)). En 1962, mis padres nos llevaron a mi hermana y a mí al cine Sapphire de Colombo para ver el primer largometraje en color cingalés. Con un presupuesto de Rs. 400.000, fue la película más cara producida en Ceilán hasta ese momento. Rompió todos los récords de taquilla en Ceilán y su proyección inicial en más de 20 salas de cine superó los 100 días. Tres jóvenes actores: Gamini Fonseka, Joe Abeywickrama y Jeevarani Kurukulasuriya también se han convertido en grandes estrellas. Como todos mis amigos de ocho años, me convertí en un gran admirador de Gamini Fonseka, que en ese momento sólo tenía 26 años.

Fue coproducida por el ceilán Shisha Palihakara y el británico-estadounidense Dr. Arthur C. Clarke y dirigida por el canadiense Mike Wilson. Mostró, por primera vez, las maravillas submarinas de los mares que rodean Ceilán, que aún no habían sido explorados. En una época en la que el cine cingalés estaba dominado por películas tradicionales influenciadas por películas, música y melodramas populares de la India,Ranmuthu Dua Fue un soplo de aire fresco y marcar tendencia. Tenía sólo tres canciones (en comparación con un promedio de ocho canciones por cada película cingalés producida desde 1947), todas originales que hicieron muy popular a una nueva generación de músicos liderados por Amaradeva durante las siguientes décadas.

Maha Kapina Walwa en Balapitiya

Dos meses después, mi padre me dijo una noche: “Chandana, vamos a dar un paseo por la playa”. Nuestro paseo terminó en el cine Savoy y él me sorprendió llevándome a mirar.doctor no«, la primera película de 007 con Sean Connery como James Bond. Mi padre había leído algunos de los libros de Ian Fleming y me explicó que el personaje de James Bond se basaba libremente en la vida del autor. Desde entonces se ha convertido en «foto de besa O pulir la película. Comencé a llevar un registro de todas las películas que veía y las califiqué con mi propio sistema de estrellas, calificando películas entre una y cinco estrellas.

Fue seleccionado para trabajar en ‘Gamberalia

Un día en Bambalapitiya Flats, estaba jugando al cricket en el patio trasero de una amiga mía, Rohitha Wickremiratne. Uno de sus hermanos mayores, que era mucho mayor que nosotros, tenía unos veintitantos años y estaba involucrado en obras de teatro y cine. Dharmasiri Wickremiratne me estaba observando de cerca y Rohitha me dijo que a su hermano le gustaría tener una charla rápida conmigo. «Chandana, ¿te gustaría actuar en una película?» fue su pregunta.

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Dos días después, recibimos tres visitas inesperadas que llegaron a nuestra casa por la noche. El director de cine Lester James Perez, la editora de cine Sumithra Gunawardena y el director de fotografía Willie Blake, que era uno de nuestros vecinos, vinieron a vernos a mis padres y a mí. Esa noche me eligieron para el papel de Tessa en la película “Gamperaliya”. ¡Estaba en la luna de emoción!

Disparo en locación

Leicester decidió que ninguna de las escenasGamberaliaSe filmará en estudios. Una de mis escenas fue filmada en la estación de tren de Balapitiya, donde mi madre en la pantalla me dejó para tomar el tren a la escuela. Otra escena fue cuando me transportaban en el carruaje de caballos de la familia, pero debido a un problema con el viejo caballo usado para esa escena, Lester decidió abandonar esa escena.

La mayoría de las demás escenas se rodaron en la mansión colonial del antiguo jefe de la aldea. Esta casa, Maha Kabina Walwa en Balapitiya, era un edificio hermoso, grande e histórico. Toda la tripulación permaneció allí durante semanas. Esta fue una experiencia nueva para mí. Mi padre viajaba conmigo y se quedaba conmigo durante los períodos de rodaje.

Lister y Sumithra en 1962.

Dirigida por el mejor director de cine de Ceilán

Lester era un tipo muy agradable y tenía una manera fluida de dirigir al elenco y al equipo. En una escena, mis compañeros actores estaban enfrascados en una discusión familiar. Como no se esperaba que apareciera en esta escena, estaba observando la operación mientras me apoyaba en una columna en… meda Médula (Jardín central) de la casa. El director principal de la película me miró y dijo suavemente: “Papá, quédate en esta posición y mira a tu madre y a tus hermanas en la pantalla, de la misma manera que miras a tu madre y a tus hermanas”. Luego le indicó suavemente a Willie Blake que apartara la cámara de Punya Hindeniya, Trilicia Gunawardena y Shanthi Lekha para tomarme un primer plano. Ni siquiera sentí que estaba actuando, pero esa escena fue tan memorable y natural.

Vi a Lister dirigir al actor principal, Henry Jayasena, y luego a los recién llegados, Tony Ranasinghe y Anula Karunatilleke, quienes comenzaron su larga y exitosa carrera cinematográfica con ‘Gamberalia.’ También noté que el director tomó decenas de tomas de la escena cuando no estaba satisfecho. Era un perfeccionista.

Lester estaba soltero en ese momento, pero sentí que tenía una relación especial con su editor de cine, Sumithra Gunawardena. Ambos se graduaron de la London School of Film Technology. En 1963, se fundó una empresa cinematográfica llamada Cinelanka y el productor de la película «Gamperaliya»: Anton Wickramasinghe, Lister y Soumitra eran los principales accionistas. Lester y Sumithra se casaron en 1964 y estuvieron juntos durante 54 años hasta la muerte de Lester en 2018.

Salir con el mejor novelista de Ceilán

Durante mi segunda visita a Maha Kapina Walwa, para fotografiar una escena tradicional de Año Nuevo, tuve el placer de conocer a Martin Wickramasinghe, de 72 años, a quien a menudo se hace referencia como el padre de la literatura cingalesa moderna. Sus novelas han sido traducidas a idiomas como el inglés, tamil, mandarín, ruso, japonés, francés, holandés, búlgaro y rumano. Martin Wickramasinghe era una leyenda y tuve la suerte de conocerlo.

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Las obras más famosas de Martin Wickremasinghe incluyen una trilogía de grandes novelas que comienza con «Gamberalia(). Fue escrita y publicada por primera vez en 1944. La novela describe la desintegración de la vida tradicional de las aldeas en la Ceilán colonial debido al impacto de la modernización entre principios y mediados del siglo XX. La subversión gradual de la estructura económica y social tradicional del pueblo por la cultura comercial de la ciudad se describe a través de la historia de una familia aristocrática en un pueblo del sur. La novela recibió elogios generalizados por su retrato realista de la vida rural cingalés y se considera una de las obras más importantes de la literatura cingalés.

Martin Wickramasinghe me dio algunos consejos cuando estábamos jugando a un juego tradicional de Año Nuevo bajo techo que se practica en los pueblos: el ‘panchi’, como espectáculo. Conocía bien a mi padre y cuando yo tenía nueve años lo influyó para que leyera algunos de sus libros. Mi padre me dijo que la razón por la que estaba particularmente interesado en mi papel era porque el personaje que interpretaba, Tessa, se basaba libremente en la infancia del autor. Wickrama Bogoda interpretó a Tissa cuando el personaje creció.

Mi padre había oído que Martin Wickramasinghe no estaba contento con la elección del actor de cine de Lester James Perez, Gamini Fonseka, para el papel de Jinadasa, que se había casado con el personaje principal de la historia, Nanda (mi hermana en la pantalla). El personaje de Jinadasa era algo más débil y el autor sintió que Gamini Fonseka parecía demasiado fuerte para el papel. Esta fue probablemente la razón por la que llegó al lugar el día en que se esperaba que Gamini Fonseka llegara al set.

Conociendo al mejor actor de cine de Ceilán

Tenía muchas ganas de conocer a Gamini Fonseka. Recuerdo algunas cosas especiales cuando conocí a mi ídolo por primera vez. Conducía un elegante coche deportivo. Hablaba inglés con fluidez y fumaba mucho. Bueno, en aquella época la mayoría de los hombres fumaban. Luego hizo tres cosas inolvidables para mí. Me habló y se volvió amigable, luego me levantó en broma, tal vez para mostrar sus músculos musculosos, y luego firmó mi álbum de autógrafos, que todavía atesoro.

Gamini fue un gran actor. Lo estaba viendo llorar en una de las escenas en las que el hijo de Nanda y Jinadasa murió al nacer. Sin ninguna ayuda, las lágrimas brotaban de sus ojos. “Jamini utiliza una técnica conocida como ‘método de actuación’ utilizada por actores como Marlon Brando”, me susurró mi padre al oído, mientras comparaba a Gamini con el mejor actor de Hollywood de la época.

Mientras filmaba esta escena, Lester hizo algo inusual en él. Quedó satisfecho con sólo dos piezas. Lester dijo: «¡Corten!» Con una gran sonrisa. Luego se volvió hacia su amigo y le dijo: «Bien hecho, Gamini. ¡Eso fue simplemente perfecto!». Hubo un silencio total entre todos los que presenciamos un magnífico acto de actuación del mejor actor con el que Ceilán/Sri Lanka haya sido bendecido. La sonrisa de Martin Wickramasinghe y el movimiento de cabeza confirmaron en mi mente que finalmente había aprobado el casting de Lester. en el papel de Jennadasa.

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Gamberalia Se convirtió en la mejor película cingalés.

En 1963, cuando «GamberaliaSu estreno marcó un punto de inflexión en el cine cingalés, ya que suprimió todos los elementos formulaicos (canciones, danzas, cómics y peleas) presentes en el cine popular de la época. Demostró la viabilidad del cine artístico en el país y dio al cine cingalés una sensación de prestigio que antes no existía.

Antes de su lanzamiento al público. El 20 de diciembre de 1963.GamberaliaParticipó en el Tercer Festival Internacional de Cine de Moscú y recibió un certificado de reconocimiento. Como actor en una de las cinco películas nominadas al premio a la Mejor Película del Año en los primeros Sarasaviya Film Awards, fui invitado junto con mi padre a asistir a la ceremonia de premiación celebrada en el nuevo Cine Asoka en Colombo 14, en 1964.’GamberaliaFue nombrada Mejor Película del Año y ganó siete de las 11 categorías de premios.

Luego vino la gran sorpresa que hizo historia, no sólo para los productores.GamberaliaY cine cingalés, pero para todos los ciudadanos de Ceilán. En 1965, ‘Gamperaliya’ ganó el premio Golden Peacock a la mejor película en el prestigioso III Festival Internacional de Cine celebrado en la India. El festival ha recibido la calificación de Categoría A de la Federación Internacional de Productores de Cine con sede en París (a la par de los festivales internacionales de cine de Cannes, Berlín, Venecia, Karlovy Vary y Moscú). El festival estuvo presidido por el director más importante de la India, Satyajit Ray, quien dijo la famosa frase: «¡Leicester es mi pariente más cercano al cine asiático!».

GamberaliaTambién ganó la Cabeza de Oro por Palanque en el 8º Festival de Cine de World Review celebrado en México y ganó la Medalla de Plata en el Festival de Cine de Cork de 1967 en Irlanda. Ninguna otra película cingalesa antes de esta había recibido premios internacionales.

Los logros sin precedentes de una película cingalés grabada por ‘Gamberalia Se ha celebrado en algunos eventos importantes celebrados en Ceilán, incluido un evento oficial organizado por el Departamento de Asuntos Culturales y el Consejo de las Artes de Ceilán. Me sentí orgulloso de que me invitaran a tales eventos.

En ese evento, cuando Anton Wickremasinghe les dijo a mis padres: “Pídanle a Chandana que se reúna con Lester en su casa para cobrar los honorarios de actuación”, mi familia se sorprendió. Nunca hablamos de pagos porque fue un honor aparecer en una película tan grandiosa y trabajar con un equipo tan increíble. Varios meses después, caminé desde Bambalapitiya Apartments hasta la cercana Dyckman Road hasta la casa de Lester y Sumithra y cobré mi tarifa. Fueron Rs. 500. Mientras me entregaba el sobre, Lester bromeó: «Conoces a Chandana, porque».GamberaliaLe pagaron más que al actor mejor pagado de Ceilán: ¡Gamini Fonseka! Me sorprendió, pero luego me di cuenta de que Jamini actuaba libremente en ‘Gamberalia!

…continuará el próximo domingo en un artículo de seguimiento titulado:

«Mi locura cinematográfica de 60 años»