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La minería en aguas profundas está generando un feroz debate en medio de la incertidumbre regulatoria

La minería en aguas profundas está generando un feroz debate en medio de la incertidumbre regulatoria

La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA), la organización respaldada por la ONU encargada de regular las actividades de exploración y minería del fondo del océano en aguas internacionales, se está preparando para recibir solicitudes de permisos comerciales de minería en aguas profundas cuando el período de dos años estipule que las aguas profundas El código de minería vence el 9 de julio.

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Si no se acuerdan regulaciones antes de la fecha límite, las empresas privadas podrán solicitar permisos para extraer partes del «área internacional de los fondos marinos», fondos marinos y océanos fuera de la jurisdicción nacional.

Pero a pesar de la fecha límite pendiente, no está claro exactamente cómo ISA revisará estas solicitudes y si la aprobación se puede retrasar una vez que se reciba.

La minería en aguas profundas ha sido objeto de un intenso debate en los últimos años debido al descubrimiento de recursos minerales masivos bajo el mar que contienen minerales de batería, como cobre, cobalto y níquel, cuya demanda está aumentando en línea con la transición energética global. y la creciente producción de baterías.

La mayor parte del interés comercial en la minería de aguas profundas se ha centrado en los nódulos polimetálicos, que se encuentran en la superficie del fondo del océano a profundidades de 4.000 a 6.000 metros. Estas concentraciones minerales del tamaño de una patata contienen una mezcla de minerales que incluyen cobalto, cobre, níquel y manganeso, con estimaciones de reservas bajo el mar que eclipsan a las de la tierra.

Sin embargo, grupos ambientalistas e instituciones académicas advierten que las áreas designadas para la explotación contienen ecosistemas frágiles que serán dañados irremediablemente por la minería submarina, lo que provocará una pérdida permanente de la biodiversidad.

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código de minería de aguas profundas

El Consejo de ISA de 36 miembros ha estado negociando la adopción de una ley minera que permitiría la extracción de minerales de aguas profundas a escala comercial desde 2012.

Después de circular varios borradores de la ley de minería, las regulaciones finales debían completarse a fines de 2020, pero se retrasaron debido a la pandemia de COVID-19.

En junio de 2021, la nación de Nauru, en el Pacífico Sur, y la entidad patrocinada por Nauru Ocean Resources (NORI) lanzaron una disposición legal para notificar a la ISA sobre los planes para comenzar la extracción del fondo oceánico en el área de exploración de 74 830 kilómetros cuadrados en la Zona de Rift de Clarion-Clipperton. (CCZ), una zona El lecho marino rico en minerales se extiende a lo largo de 4,5 millones de kilómetros cuadrados a lo largo del noreste del Océano Pacífico ecuatorial.

NORI es una subsidiaria de propiedad total de The Metals Company (TMC), una empresa registrada en Canadá que ha expresado su intención de solicitar una licencia de explotación a finales de este año y comenzar a extraer nódulos polimetálicos del fondo marino en el Océano Pacífico en 2024. inicialmente planea enfocarse en su primer proyecto, NORI-D, que representa aproximadamente el 22% de los recursos totales en las dos regiones de exploración de CCZ.

Esta disposición, conocida como la «regla de los dos años», obliga a la ley de seguridad internacional a permitir la minería dentro de dos años, ya sea que los tomadores de decisiones acuerden o no un conjunto final de regulaciones mineras.

Sin una versión final de las reglas y procedimientos para la prospección, exploración y explotación de minerales marinos del lecho marino dentro de este plazo, la Junta de ISA puede verse obligada a considerar y aprobar provisionalmente las solicitudes de permisos de explotación.

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Sin embargo, aún no está claro qué sucederá cuando expire el plazo del 9 de julio de 2023.

Desafío de los científicos

El 8 de junio, el Consejo Asesor Científico de las Academias Europeas, una asociación regional de las Academias Nacionales de Ciencias, anunció su apoyo para detener la minería en aguas profundas, diciendo que causaría daños irreparables a los ecosistemas marinos.

En su informe, «Minería de aguas profundas: evaluación de la evidencia de necesidades futuras e impactos ambientales», EASAC desafía la afirmación de que la minería de aguas profundas es necesaria para asegurar minerales críticos para apoyar la transición energética global. Aunque científicos individuales han pedido previamente una moratoria, esta es la primera llamada de este tipo por parte de un comité científico importante.

«La minería de aguas profundas no proporcionará muchos de los materiales vitales necesarios para la transición verde y otros sectores de alta tecnología», dijo Michael Norton, director de medioambiente de EASAC. «Además, las tasas de reciclaje podrían mejorar mucho y las futuras innovaciones tecnológicas no se tuvieron suficientemente en cuenta en las predicciones».

Los miembros de la ISA se dividen

Otro problema importante es que los estados miembros de la ISA siguen divididos sobre el tema de la minería en aguas profundas y el proceso para recibir solicitudes.

Los miembros del Consejo de la ISA piden un alto o una moratoria en el reclamo de minería del fondo del océano Palau, Fiji, Samoa, Micronesia, Nueva Zelanda, Costa Rica, España, Alemania, Finlandia, Panamá y Chile. En noviembre de 2022, en la Conferencia de Cambio Climático de la ONU COP27 en Egipto, el presidente francés, Emmanuel Macron, pidió una prohibición total de la minería en aguas profundas.

En la reunión del Consejo de ISA en marzo de 2023, Brasil, los Países Bajos, Portugal, Singapur, Ecuador, Italia y Suiza indicaron que no aprobarían los contratos mineros hasta que se implementen las medidas de protección ambiental adecuadas.

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Portugal enfatizó que “los efectos de la minería en aguas profundas sobre la biodiversidad deben investigarse adecuadamente, deben comprenderse los riesgos y la tecnología debe demostrar que el medio ambiente no sufrirá daños significativos de acuerdo con el principio de precaución”.

El 26 de junio, Suiza dijo que sus representantes en el Consejo de la ISA y la asociación argumentarán que se debe imponer una prohibición a la minería en aguas profundas hasta que se comprendan mejor los posibles efectos negativos y se asegure el medio ambiente marino.

Chile, elegido para el consejo por un período de seis años de 2021 a 2026, propuso una pausa de 15 años, mientras que otros dos miembros del consejo, Gran Bretaña y Noruega, argumentaron que la adopción de una ley minera para julio de 2023 todavía es posible. .

Más allá de la ISA, el gobierno noruego anunció recientemente planes para abrir un área de la plataforma continental para la minería comercial en aguas profundas, dejando pocas dudas sobre su posición sobre la práctica.

Con los mineros de aguas profundas listos para presentar solicitudes de permisos y la ISA aún indecisa sobre cómo revisar y decidir sobre esas solicitudes, la reunión de la ISA en Kingston, que comienza el 10 de julio, marcará un momento crucial para determinar el futuro de la minería de aguas profundas también. como las perspectivas para el suministro de minerales Transición energética crítica y global.

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