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La mitad de la población sudafricana tiene sobrepeso o es obesa.  Las etiquetas de advertencia en los alimentos poco saludables ayudan a cambiar eso

La mitad de la población sudafricana tiene sobrepeso o es obesa. Las etiquetas de advertencia en los alimentos poco saludables ayudan a cambiar eso

El Departamento Nacional de Salud de Sudáfrica solicitó recientemente comentarios públicos sobre Normativa para las etiquetas de advertencia en los envases de alimentos. Las regulaciones especifican cómo se etiquetan los alimentos preenvasados. En general, las etiquetas del «frente del paquete» brindan información sobre la calidad nutricional general de los alimentos y bebidas.

El objetivo es permitir que los consumidores elijan alimentos saludables. La regla sugerida es que los productos alimenticios que contienen grasa saturada agregada, azúcar agregada o sodio agregado, y que superan los valores límite especificados, deben tener una etiqueta de advertencia.

Un ejemplo de una etiqueta de advertencia sugerida para alimentos con alto contenido de azúcar, grasa o sal.

A nivel mundial, hubo el aumenta En disponibilidad y consumo de alimentos poco saludables. Esto ha contribuido a Malos resultados de saludIncluyendo sobrepeso y obesidad.

Una dieta poco saludable es un factor de riesgo importante para las enfermedades no transmisibles, como los ataques al corazón, el cáncer y la diabetes. personas que son Sobrepeso u obesidad Son más propensos a desarrollar estas condiciones.

Los números en Sudáfrica son particularmente preocupantes. medio todos los adultos Tienen sobrepeso (23%) u obesidad (27%). Las enfermedades no transmisibles son responsables de 59,3% de las muertes notificadas en el país.

La efectividad de las etiquetas de advertencia en el frente del paquete está respaldada por: Guías internacionales. La adopción de estas advertencias dietéticas puede ayudar a combatir la obesidad, las enfermedades cardiovasculares, la diabetes tipo 2 y algunos tipos de cáncer. Muchos países los hicieronincluidos Singapur (1998), Tailandia (2007), Chile (aprobado en 2012 e implementado en 2016), Ecuador (2013), Indonesia (2014), México (2016) y Colombia (2022).

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Guías locales La evidencia internacional ha apoyado y encontrado que Los consumidores sudafricanos tienen una actitud positiva hacia las etiquetas de advertencia Sobre alimentos y bebidas ultraprocesados. Cuando se les preguntó si estaban abiertos a tener etiquetas de advertencia en los alimentos, los participantes del estudio dijeron que las etiquetas de advertencia son fáciles de entender y los ayudarán a identificar rápidamente los productos no saludables.

El contenido de la normativa

Además de las etiquetas de advertencia, las reglamentaciones también imponen restricciones de comercialización.

La Regulación 52 se relaciona con cualquier alimento empacado con etiquetas de advertencia en el frente del paquete. La normativa limita la publicidad de estos alimentos de diversas formas. Se prohíben las celebridades, los personajes de dibujos animados, los concursos, los obsequios, los artículos coleccionables y otros artículos que puedan atraer a los niños. También prohíbe el mal uso de los valores familiares positivos para incentivar el consumo de alimentos poco saludables. Los anuncios también son necesarios para recibir una advertencia.

Esta es la línea con recomendaciones de la OMS Para implementar políticas basadas en evidencia, que incluye etiquetas de advertencia obligatorias en el frente del paquete y restricciones de comercialización de alimentos y bebidas no saludables. En particular, la Organización Mundial de la Salud ha señalado que un entorno alimentario insalubre incluye la promoción o comercialización de alimentos insalubres y lo ha relacionado con el debilitamiento de los derechos del niño.

En mi opinión, como estudioso de las leyes y políticas de salud pública, algunos aspectos de las reglamentaciones son encomiables.

El primero es el hecho de que las etiquetas de advertencia en el frente del paquete están ahí. Es obligatorio. Esto permite la regulación de productos no saludables que juegan un papel en el desarrollo de enfermedades no transmisibles.

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El segundo se trata de la inclusión de un símbolo de advertencia obligatorio para edulcorantes Además de azúcar, sal y grasas saturadas. Estos son componentes nutricionales importantes que deben regularse, dada la crisis de enfermedades no transmisibles y obesidad en Sudáfrica.

Además, las restricciones y prohibiciones con respecto a cuándo se presentan declaraciones nutricionales y de salud son útiles. En particular, la Sección 50 establece que los productos que deben tener una etiqueta de advertencia no pueden incluir declaraciones de propiedades saludables.

Otra inclusión destacable es el hecho de que se hacen excepciones para los pequeños productores. Esto elimina una barrera potencial para la economía alimentaria informal en Sudáfrica y las pequeñas y microempresas alimentarias.

Qué está faltando

Hay algunas áreas de regulación que podrían fortalecerse.

Para efectuar el propósito de las restricciones de mercadeo, las regulaciones deben especificar publicidades o anuncios. Nosotros, en SAMRC / Center for Health Economics and Decision Sciences, proponemos considerar la ley en Chile. La publicidad se define como toda forma de promoción, comunicación, recomendación, publicidad, información o acciones dirigidas a promover el consumo de un producto en particular.

Una sección que restringe el uso de concursos, fichas, obsequios o artículos coleccionables que atraen a los niños es una excelente adición. Esta sección debe aclararse para garantizar que los niños se entiendan en este contexto como personas menores de 18 años. constitución sudafricana y el Ley del Niño N° 38 de 2005.

Los reglamentos deben prohibir las representaciones de niños en los productos que lleven una etiqueta de advertencia en la parte frontal del paquete. Cualquier publicidad también debe prohibirse en lugares donde se congregan niños, como escuelas y clínicas. Estas son las dos restricciones propuestas por la Organización Mundial de la Salud para proteger a los niños de los daños del marketing.

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Para garantizar la efectividad de esta regulación, el Departamento de Comunicaciones y Tecnologías Digitales y el Departamento de Educación deben ampliar la protección de los niños contra alimentos y bebidas poco saludables como parte de su mandato. Esto permitirá restricciones más amplias.