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Sebastián Piñera, expresidente chileno y magnate multimillonario, falleció a los 74 años

Sebastián Piñera, el magnate empresarial multimillonario chileno que sirvió dos veces como presidente y se convirtió en el primer líder conservador del país después de décadas de brutal dictadura de derecha, murió el 6 de febrero en un accidente de helicóptero. Tenía 74 años.

La muerte del helicóptero fue anunciada por la ministra del Interior de Chile, Carolina Toha, quien dijo que otras tres personas a bordo del helicóptero sobrevivieron al accidente ocurrido en Rancho Lake, a unos 550 kilómetros al sur de la capital, Santiago. El cuerpo de Piñera fue recuperado por buzos navales, dijo Tuha.

Piñera ha volado helicópteros en el pasado, pero no quedó claro de inmediato quién los controlaba cuando el avión cayó al lago.

Piñera se lanzó a la política y se presentó como parte de una nueva generación de dirigentes conservadores en un país que había sufrido gravemente la dictadura militar del general Augusto Pinochet, que gobernó de 1973 a 1990 y libró una «guerra sucia» a gran escala que dejó miles de muertos. Opositores políticos percibidos encarcelados o desaparecidos y presuntamente muertos.

Aprovechó su condición de uno de los hombres más ricos de Chile (con participaciones que incluían a la entonces aerolínea líder del país, LAN, el equipo de fútbol Colo-Colo y una estación de televisión) para crear una base política conservadora que lo impulsó a la victoria en las elecciones de 2009 y a asumir el cargo. . En 2010.

Su primer mandato de cuatro años abarcó un período de alto crecimiento económico y baja inflación en Chile, lo que convirtió al país en un símbolo del éxito de los defensores de las políticas de libre mercado y los controles fiscales de estilo austero. Aunque Piñera era a menudo abrasivo y agresivo en público, ganó popularidad porque ayudó a la economía de Chile a recuperarse del terremoto de magnitud 8,8 en febrero de 2010. El terremoto, que ocurrió hace menos de dos semanas, se cobró la vida al asumir el cargo. de más de 500 personas y dejó miles de millones de dólares en daños.

Luego, en octubre de 2010, se convirtió en la cara internacional del rescate en Chile de 33 mineros que habían estado atrapados bajo tierra durante diez semanas: una operación agotadora en el desierto de Atacama que todo el mundo observó.

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“Lo que comenzó como una tragedia terminó como una verdadera bendición”, dijo Piñera a Diane Sawyer de ABC News. «Creo que los mineros nos dieron un ejemplo de unidad, trabajo en equipo y fe. Sus familias nunca perdieron la confianza». (En la película de 2015 sobre el rescate, «Los 33», el Sr. Piñera interpretó Bob Guntón.)

Después de que la Constitución chilena le prohibiera postularse para dos mandatos consecutivos, Piñera pasó los siguientes cuatro años ampliando su coalición conservadora antes de regresar al poder en 2018. La economía, que se había disparado durante su primer mandato, iba camino de decaer.

Estallaron grandes protestas por la falta de crecimiento económico y los sistemas educativos subdesarrollados en las zonas rurales. En las ciudades, los estudiantes encabezaron sentadas y marchas contra los planes de aumentar los precios del transporte público. Piñera respondió desplegando tropas bajo una declaración de estado de emergencia, lo que generó acusaciones de violaciones de derechos humanos.

En un intento por aliviar las protestas, Piñera canceló los aumentos en las tarifas de tránsito y reorganizó su gabinete. Las tropas permanecieron en las calles durante semanas en una demostración de fuerza de su gobierno. “Estamos en guerra”, dijo tras una ola de enfrentamientos en la capital, Santiago.

Muchos manifestantes respondieron con carteles que decían: «No estamos en guerra». «Estamos unidos.»

José Miguel Vivanco, un abogado de derechos humanos nacido en Chile que estuvo en Washington durante las protestas, dijo que recibió una llamada telefónica de Piñera implorándole que regresara a Santiago para ayudar a monitorear a las fuerzas de seguridad. En cuestión de semanas, Vivanco y su equipo documentaron cientos de violaciones a manos de la policía y las fuerzas armadas, incluidas denuncias de uso indiscriminado de balas de goma que causaron lesiones en los ojos y otras lesiones.

Vivanco criticó las acciones de Piñera pero lo elogió por permitir una revisión externa de las medidas represivas. “No fue típico en ese sentido”, dijo Vivanco, ahora miembro asociado de derechos humanos en el Consejo de Relaciones Exteriores. “Era un capitán que transfirió A [political] El sector que se asoció con Pinochet en una dirección más democrática.

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En 2021, Piñera fue acusado por la cámara baja del Congreso por acusaciones de que utilizó su influencia política en un acuerdo sobre una mina de cobre que involucraba intereses empresariales familiares. Algunas de las propiedades fueron reveladas a través de filtraciones sobre transacciones financieras extraterritoriales y paraísos fiscales de un alijo de documentos conocidos como los Papeles de Pandora. Más tarde, fue el Senado de Chile, donde los aliados de Piñera tenían mayoría. Voto en contra Remoción de su cargo.

Miguel Juan Sebastián Piñera Echenique nació el 1 de diciembre de 1949 en Santiago. Pasó una etapa de su infancia en Nueva York, donde su padre se desempeñó como embajador de Chile ante las Naciones Unidas.

Regresó a Chile en 1955 y posteriormente estudió administración de empresas en la Pontificia Universidad Católica de Chile y luego obtuvo una maestría y un doctorado en economía en la Universidad de Harvard. Ocupó cargos docentes en varias universidades y trabajó para la Comisión Económica para América Latina y el Caribe de las Naciones Unidas.

Comenzó a construir su fortuna. En los años 1980 con una de las primeras empresas en introducir las tarjetas de crédito a Chile. Luego se lanzó a comprar: grandes extensiones de tierra en todo el país, minas, inversiones en bancos y una participación en el famoso club de fútbol Colo-Colo. Antes de asumir la presidencia en 2010, se despojó del control diario de muchas de sus participaciones y vendió participaciones en LAN Airlines de Chile (ahora parte de LATAM Airlines) y en el canal de televisión Chilevisión. Forbes clasificó su patrimonio neto este año en 2.700 millones de dólares.

En 1988, Piñera dijo que votó en contra de la continuación de la dictadura de Pinochet en un referéndum popular. Luego se posicionó como una figura destacada en los intentos de remodelar la política conservadora. Cuando regresó la democracia en 1990, Piñera fue elegido para representar a la provincia de Santiago en el Senado de Chile. Sirvió hasta 1998.

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Perdió su primera candidatura presidencial en 2005 ante la candidata de centro izquierda Michelle Bachelet. En esa carrera, la campaña de Piñera dio una clara indicación de su riqueza y la imagen que él mismo había creado como figura global.

En su segundo intento, en 2009, derrotó por estrecho margen al expresidente Eduardo Frei. Bachelet regresó a la presidencia cuando Piñera se fue debido a límites de mandato.

Piñera ha comenzado el proceso de proponer una nueva constitución para reemplazar la actual que data del régimen de Pinochet. Sin embargo, los votantes chilenos rechazaron dos veces los referendos sobre la adopción de una nueva constitución: un texto propuesto por la izquierda y el otro por la derecha. La última derrota fue en diciembre por un margen de alrededor del 56 por ciento contra el 44 por ciento, rechazando la versión apoyada por Piñera que habría dado al sector privado un mayor papel en áreas como la salud, la educación y los sistemas de atención social.

Algunos votantes culparon del estancamiento a los desacuerdos políticos que ocurrieron durante el segundo mandato de Piñera. “El país se ha polarizado y dividido”, dijo el presidente de izquierda Gabriel Buric durante un discurso televisado después de la votación de diciembre, añadiendo que su gobierno abandonaría sus esfuerzos por intentar reescribir la constitución por tercera vez.

Piñera se casó con Cecilia Morel en 1973 y tuvieron cuatro hijos. No se conoció de inmediato información completa sobre los sobrevivientes.

Buric declaró tres días de duelo nacional. El legado político divisivo de Piñera también fue evidente. Algunas personas escribieron un sarcástico «Adiós Sebastián» en un monumento de Santiago.

Ana Herrero en Caracas contribuyó a este informe.