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La nueva imagen del Hubble muestra un río perezoso de estrellas girando en un grupo masivo de estrellas.

estrellas y gas Gira lentamente hacia el centro de un cúmulo estelar masivo en la Pequeña Nube de Magallanes, una galaxia enana a 200.000 años luz de distancia.

Su movimiento ayuda a impulsar la formación de nuevas estrellas en el núcleo, según dos estudios separados que utilizan datos del Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio Terrestre Muy Grande.

Un astrónomo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial dice: Pedro Zeidler en un permiso.

qué hay de nuevo – Las estrellas masivas y masivas y las densas nubes de gas de NGC 346 se desplazan en un vórtice constantemente estrecho hacia el centro del cúmulo. astrónomo Elena Sabi Del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial y colegas Usé 11 años de imágenes del Telescopio Espacial Hubble – Reflexione sobre los datos archivados y realice nuevas observaciones para medir cambios sutiles en las posiciones de las estrellas. En el transcurso de 11 años, las estrellas en la imagen del Hubble del cúmulo se han movido a una velocidad de unos 320 millones de kilómetros, el doble de la distancia entre la Tierra y el Sol. En otras palabras, el lento vórtice de estrellas fluye a unos 3.200 kilómetros por hora.

A medida que las estrellas ascienden en espiral y las nubes de gas circundantes se dirigen hacia el centro de masa, las cosas comienzan a amontonarse. Las nubes de gas se están volviendo más densas, provocando nuevas oleadas de formación estelar. Es por eso que NGC 346 todavía está produciendo activamente nuevas estrellas masivas. El combustible continúa fluyendo hacia el centro de masa desde el brazo exterior del tornillo.

La línea de puntos en esta imagen traza el camino de las estrellas y el gas hacia el centro del cúmulo estelar NGC 346.STSCI

Zeidler y colegas Usa un estilo completamente diferente Para medir el movimiento de las estrellas con un instrumento llamado MUSE – Multi-Unit Spectroscopic Explorer en el Very Large Telescope, basado en la cima de una montaña en el desierto de Atacama en Chile.

A medida que se acercan los objetos en el espacio, las longitudes de onda de la luz que viajan entre ellos se comprimen y aparecen más azules. Cuando los objetos se alejan, la luz que viaja entre ellos se estira, por lo que se ve más roja. Esto se llama efecto Doppler y ha permitido a los astrónomos medir la velocidad radial de las estrellas: qué tan rápido se mueve algo hacia o desde el telescopio. Detectaron el mismo flujo en espiral que el Hubble, con detalles adicionales.

«Con Hubble, puedes ver las estrellas, pero con MUSE, también podemos ver el movimiento del gas», dice Zeidler. «Confirma la teoría de que todo gira en espiral hacia adentro».

Por qué eso importa – Los astrofísicos ven a la Pequeña Nube de Magallanes como un buen modelo para estudiar el universo muy primitivo, aproximadamente 2 a 3 mil millones de años después del Big Bang, cuando el universo atravesó una fase de formación estelar frenética. Era una época más simple con la química más simple: la mayoría de los elementos pesados ​​aún no se habían creado en explosiones de supernova. Y la Pequeña Nube de Magallanes, con su falta de nostalgia por los elementos pesados, es como una ventana al pasado.

Con el Hubble y el VLT, el equipo de Sabbi y Zeidler acaba de demostrar que los procesos de formación de estrellas en la Pequeña Nube de Magallanes, y por lo tanto posiblemente en los primeros años del universo, son similares a lo que sucede en nuestra moderna Vía Láctea.

Que sigue – Así como Hubble y el VLT pudieron ver diferentes tipos de objetos en NGC 346 y medir su movimiento de diferentes maneras, el telescopio espacial James Webb puede contribuir con su propia pieza al rompecabezas. Las herramientas web deberían poder ver las estrellas más pequeñas y menos masivas del cúmulo, no solo las más grandes y brillantes.

Y si los astrónomos pueden usar Webb para verificar NGC 346 varias veces durante los próximos 20 años, pueden ver si las estrellas más pequeñas se mueven de la misma manera y a la misma velocidad que las estrellas más grandes.

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