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La paciencia de los residentes fronterizos se pone a prueba a medida que continúa el bloqueo del coronavirus

SANTA EULALIA, MÉXICO – Rogelio Martínez está completamente vacunado y espera ansioso la reapertura de la frontera para poder regresar a trabajar a cientos de millas de distancia en Midland, Texas, donde trabaja en campos petroleros.

“Texas está reabriendo su economía, pero no he podido regresar”, dijo Martínez, de 35 años, afuera de su granja en este pueblo minero en las afueras de la ciudad de Chihuahua. “Estoy listo para volver al trabajo”.

Pero a pesar de la campaña de vacunación masiva en curso, Martínez y otros residentes mexicanos tendrán que esperar al menos otro mes, posiblemente más, antes de que puedan reanudar sus vidas normales de cruzar la frontera para visitar a sus familias, hacer compras o trabajar, dicen altos funcionarios mexicanos.

“En este momento, no tenemos todas las vacunas necesarias para lograr la meta de levantar las restricciones para el 21 de julio”, dijo Roberto Velasco, director general y subsecretario interino para América del Norte de la Cancillería mexicana. “Siento que el fin de las restricciones no está muy lejos, tal vez no el 21, pero no estamos muy lejos”.

Los cruces fronterizos terrestres han estado cerrados para la mayoría de los mexicanos desde marzo de 2020, cuando la pandemia de COVID-19 provocó restricciones de viaje a lo largo de la frontera de 2,000 millas. La fecha de reapertura está condicionada a la liberación de la vacunación en México y al número de casos confirmados de Covid-19. Las autoridades estadounidenses han establecido un objetivo para los niveles de vacunación de los municipios fronterizos de al menos el 70% antes de la reapertura.

“Las cosas van bien, pero no como esperábamos”, agregó Velasco. “Nuestro objetivo era vacunar a las personas en unas semanas, pero tomó mucho tiempo”.

Se espera una decisión oficial sobre el futuro cercano a más tardar el miércoles.

Otro alto funcionario mexicano dijo: “Esperamos varias semanas más, tal vez meses, y la reapertura puede ocurrir en fases”, como segmentos graduales de la población que han sido completamente vacunados. El funcionario solicitó el anonimato porque no estaba autorizado a hablar en público.

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Canadá anunció el jueves que podría recibir a estadounidenses vacunados a mediados de agosto.

El retraso en la reapertura viene con la variante delta del brote de coronavirus en Estados Unidos y México. Solo el 16 por ciento de los mexicanos estaban completamente vacunados y el 28 por ciento recibió al menos una dosis. En comparación, el 60 por ciento de los estadounidenses se han vacunado por completo y el 67 por ciento ha recibido al menos una dosis.

Los esfuerzos para lograr la paridad de vacunación con los Estados Unidos para levantar las restricciones de viaje están frustrando a los residentes a lo largo de las fronteras y más allá, lo que subraya los lazos económicos y culturales regionales. Los líderes fronterizos, incluido el juez del condado de El Paso, Ricardo Samaniego, están frustrados por las disparidades en la forma en que los mexicanos y los estadounidenses pueden cruzar. Mientras los residentes que viven a lo largo y cerca de la frontera, por ejemplo, esperan, los estadounidenses viajan libremente en línea recta a través de vuelos a las playas vírgenes de México sin problemas.

Los turistas caminan por las playas de Cancún el 12 de julio, ya que la aparición del nuevo coronavirus trae nuevas preocupaciones a México sobre un revés en sus esfuerzos por levantar las restricciones a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México.

Tres de los cinco estados mexicanos con las tasas de infección más altas son destinos turísticos populares, entre ellos Quintana Roo, hogar de Cancún y la Riviera Maya; vecina Yucatán; Y Baja California Sur, hogar de Los Cabos.

Las presiones económicas en la industria del turismo han llevado a flexibilizar las regulaciones. Por ejemplo, los viajes aéreos a México no tienen mandatos de pruebas o cuarentena. Los huéspedes del hotel deben pasar por puntos de control de temperatura y se les dice que usen máscaras, pero no todos los huéspedes, en su mayoría estadounidenses, se adhieren a las reglas. En un día reciente en Cancún, un estadounidense se fumó su cigarro y bebió whisky sin que nadie viera su máscara.

“O se muere de hambre o del virus”, dijo Juan Felipe Solís, de 32 años, mesero en un hotel de lujo frente a la playa de Cancún, que tomaba órdenes de estadounidenses que pisaban puros y otros retozaban en la arena blanca y descansaban en una piscina. “No es una decisión fácil”.

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Comunidades como Santa Eulalia, que tiene una población de 20.042, destacan aquellas conexiones que trascienden fronteras. La ciudad es una joya minera, a unas 250 millas de la frontera con Texas. Económicamente, no podría estar más cerca. Los residentes aquí viajan al norte para trabajar en la industria de servicios de El Paso y en plataformas petrolíferas en la Cuenca Pérmica.

La vacunación representa un rayo de esperanza para muchas personas con fuertes vínculos con Estados Unidos. Piense en Patricia Hernández, de 41 años. Ella trabaja como obrera en la manufactura aquí en Santa Eulalia. Tiene una hermana en El Paso y dice que cruza regularmente la frontera con una visa de turista para comprar suministros, trabajar “de vez en cuando” como niñera o cuidar de los ancianos “para ganar unos dólares extra”.

Cerca de la plaza del pueblo se encuentra El Calorón, una tienda de esquina en la calle principal. La tienda está dirigida por Elizabeth García, de 30 años, y su tía Clara García, de 42. La tienda también vende tortillas recién horneadas, chile Colorado casero y bolsos y zapatos nuevos traídos por Estados Unidos.

El Calorón, una tienda de esquina en Main Street.  La tienda está dirigida por Elizabeth García y su tía Clara García.  La tienda también vende tortillas recién horneadas, chiles colorados caseros y bolsos y zapatos nuevos traídos por Estados Unidos.
El Calorón, una tienda de esquina en Main Street. La tienda está dirigida por Elizabeth García y su tía Clara García. La tienda también vende tortillas recién horneadas, chiles colorados caseros y bolsos y zapatos nuevos traídos por Estados Unidos.(María Ramos Pacheco)

García no ha visto a su madre en más de un año. Su madre se mudó a Fort Worth en enero de 2020. Comenzó a salir con un chico al que conoció a través de un amigo que también vive en Fort Worth. Por lo tanto, decidió arriesgarse y mudarse a Texas para comenzar una nueva vida.

La madre de García planeaba casarse, solicitar una tarjeta verde para ir a ver a su familia en diciembre de 2020. Pero luego, la pandemia se extendió.

“Realmente la extraño mucho. Fue tan duro sin ella. Bueno, te vamos a visitar en Semana Santa”, dijo García cuando me fui, pero luego todo se detuvo. Y la ropa, y otras cosas. a tiendas en Estados Unidos, como Ross y Marshall, para vender aquí, y eso fue un buen dinero, pero ahora no podemos ir “.

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La ausencia de Santa Eulalia también se siente al norte de la frontera.

Según una investigación de José Evan Rodríguez Sánchez, analista del Centro del Instituto Baker de la Universidad Rice, el impacto en las economías de las comunidades del lado estadounidense de la frontera asciende a alrededor de $ 10 mil millones en pérdidas desde que comenzó la pandemia en marzo de 2020, como se informó. por aldiadallas.com.

Hasta la fecha, casi el 66% de los residentes del condado de El Paso de 12 años o más han sido completamente vacunados, según cifras de los Servicios de Salud de Texas. Casi el 42 por ciento de la población de Texas ha sido completamente vacunada.

Mientras tanto, del otro lado de la frontera, en Ciudad Juárez, casi el 48% ha recibido al menos una dosis, según Verónica Villegas, vocera del Departamento de Servicios Sociales de Chihuahua.

Se están realizando esfuerzos en todo el sector privado para reabrir las fronteras, incluso a través del primer esfuerzo binacional con sede en Texas para vacunar completamente a las personas. La semana pasada, trabajadores mexicanos de empresas estadounidenses viajaron 40 millas hasta el Puente Internacional Guadalupe-Tornillo para vacunarse.

Index Juarez, una asociación industrial en la industria de procesamiento de alimentos, paga el transporte y las operaciones en el sitio. Se espera que el esfuerzo cueste $ 500,000. Ese número no incluye el costo de las vacunas, que Texas proporciona de forma gratuita, dijo el juez del condado de El Paso Samanyego, calificando el ensayo como “muy gratificante”.

Martínez, quien cría ganado mientras está en Santa Eulalia, espera que esfuerzos similares eventualmente ayuden a reabrir la frontera para que pueda regresar a Texas para trabajar porque, al señalar la escasez generalizada de mano de obra en los Estados Unidos, agregó: “Ellos (los estadounidenses) nos necesitan y definitivamente los necesito. Todos necesitamos vacunarnos “.

Hay menos compradores callejeros en el distrito comercial frente a El Paso en Ciudad Juárez, México, y se los puede ver aquí a principios de abril.