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La política de residuos electrónicos necesita un reinicio constante

India es actualmente el tercer mayor productor de desechos electrónicos del mundo después de Estados Unidos y China.

Pero la capacidad de reciclaje de desechos electrónicos de la India es de solo 6 toneladas por año, lo cual es enormemente insuficiente para cumplir con el aumento anual del 25% en desechos electrónicos. No forman parte de estas estadísticas los desechos electrónicos que los sectores de telecomunicaciones, energía renovable y vehículos eléctricos agregarán a través de baterías caducadas, lo que generalmente demora entre 5 y 10 años.

El enfoque general de la política de desechos electrónicos en la India es el desecho de equipos eléctricos y electrónicos. Algunas agencias internacionales han destacado la necesidad de ampliar el alcance de los residuos para incluir elementos como las baterías de iones de litio gastadas. Se sabe que los desechos electrónicos son una fuente potencial de muchos metales valiosos y estratégicos, algunos de los cuales, como el litio, el cobalto y el níquel, interfieren con los metales que forman parte de los RAEE. Muchos de estos minerales son importados.

minas urbanas

India depende de Chile, China, Congo y muchos otros países para los minerales que son críticos para el crecimiento proyectado en muchos sectores. Se espera que para 2030, el uso cada vez mayor de productos de equipos eléctricos y electrónicos, junto con un auge en la demanda de baterías en los sectores de telecomunicaciones, energías renovables y transporte, verá la creación de ‘minas urbanas’ que India deberá gestionar adecuadamente. Se necesita un ecosistema fuerte para recuperar estos minerales y reducir sus importaciones.

La política de desechos electrónicos de 2016 se centra en la salud ambiental de la nación con un énfasis adicional en los aspectos de recolección, cumplimiento y gobernanza. La cadena de suministro actual de RAEE implica principalmente la recolección de todos los desechos electrónicos de múltiples fuentes y el uso de un enfoque de subasta para venderlos a los recicladores o manipuladores de dichos desechos electrónicos. Con una gran parte de la economía de los desechos electrónicos impulsada por el sector informal, que no se ha beneficiado de las últimas tecnologías que brindan alta pureza, procesos de recuperación de desechos y procesos de reducción.

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La recuperación de metales a partir de desechos electrónicos con la idea de sustitución de importaciones es clave para la discusión. Utilizando un enfoque de economía circular para hacer frente a estas minas urbanas, y dado que producir un gramo de oro a través de estas fuentes secundarias es más de 100 veces más barato, es necesario considerar los desechos electrónicos como una fuente de riqueza significativa.

El enfoque actual para analizar el porcentaje total de desechos electrónicos que se recicla y se utiliza como línea de base para la mejora, no abordará adecuadamente la gran cantidad de metales que el país no podrá recuperar. Cerrar esta fuga requerirá concienciar a las personas y las empresas sobre la recolección y segregación de residuos en la fuente, fortalecer la cadena de suministro y desarrollar tecnologías eficientes.

Entonces, ¿cómo podemos lograr el cambio que este sector necesita? La generación de valor a través de la recuperación de minerales estratégicos necesita cuantificar y justificar las inversiones que necesita el sector. Los ingresos estimados del reciclaje del 50 por ciento de las baterías de automóviles eléctricos de desecho en la India en los próximos cinco años resultan generar un ingreso anual promedio de más de mil millones de dólares. A continuación, se ofrecen algunas sugerencias para mejorar el valor derivado del tratamiento de los desechos electrónicos:

La cadena de suministro debe fortalecerse para una mayor recolección de desechos electrónicos, mejores mecanismos de separación y una participación más amplia de las partes interesadas. La separación eficaz de las fuentes puede reducir la fuga de desechos electrónicos a la economía informal. Las responsabilidades ayudarán tanto a los consumidores como a los fabricantes de equipos originales (OEM) / productos eléctricos y electrónicos, y obligarán la práctica de marcar piezas y agregar códigos QR y listas de accesorios metálicos en el tratamiento final de residuos. Como es el caso de los plásticos, alentar a los fabricantes de equipos originales a aumentar la proporción de materiales reciclados en sus materias primas y motivarlos adecuadamente ayudará a crear un ecosistema más grande.

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Se puede obtener un aumento en el valor propuesto reduciendo la exportación de desechos electrónicos / productos intermedios. Los recicladores suelen tomar decisiones sobre qué tecnologías utilizar y qué productos necesitan extraer. Los recicladores también procesan y producen materia prima parcialmente vendible, incluido el polvo negro, que luego se exporta para su posterior procesamiento a una fracción del costo de los metales intermedios. Muchos fabricantes de equipos originales adoptan un enfoque de compra / recompra o intercambio para comprar productos caducados y enviarlos al extranjero para su reciclaje. Sin una base sólida de tecnologías y procesos para respaldar el ecosistema de reciclaje de residuos, la exportación de residuos siempre seguirá siendo la opción preferida.

Otro aspecto para aprovechar al máximo la economía de los desechos electrónicos es tener el paquete correcto de productos finales en el que enfocar nuestro procesamiento. El reciclaje frente a la recuperación de metales para su uso y el objetivo del reciclaje completo es una dimensión importante para alinear mejor el marco de tratamiento de desechos electrónicos. Comprender qué minerales se van a recuperar y en qué forma (puros, combinados o de otro tipo) óxidos ayudará a seleccionar las tecnologías de reciclaje adecuadas. Un enfoque tan ordenado ayudará a cubrir los riesgos derivados de los precios especulativos de estos metales raros en el mercado internacional.

Las inversiones en el desarrollo de tecnologías para la recuperación de minerales y metales no han seguido el ritmo de los avances tecnológicos que los consumen. Con una brecha de capacidad para el reprocesamiento de desechos, no hay alternativa a exportar o producir productos intermedios / subproductos de bajo valor. Las tecnologías orientadas a la rentabilidad que satisfagan los requisitos de los usuarios finales de estos minerales son muy necesarias.

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Es hora de que las economías de consumo como la India comiencen a considerar los desechos electrónicos como un área de oportunidad para reducir sus importaciones. India necesita prepararse para el futuro y desarrollar tecnologías que maximicen el reciclaje al tiempo que logran una alta eficiencia y rentabilidad. Un marco que se centre en maximizar la generación de valor a partir de los desechos electrónicos será significativamente diferente de uno que utilice la minimización de los desechos como enfoque. Dadas las fuertes sinergias en la tecnología de procesamiento en equipos eléctricos y electrónicos, así como en el reciclaje de baterías, se requiere una política que incluya una categoría más amplia de desechos electrónicos, todas las fuentes potenciales de metales y minerales. Esto también ayudará a alinear el conocimiento y las mejores prácticas, así como a emparejar grupos de partes interesadas en diferentes sectores.

Los aspectos críticos del funcionamiento de un marco de este tipo son la flexibilidad y la escalabilidad, que se abordan mejor utilizando un enfoque de ecosistema integral que incluya la oferta, la demanda y los pasos intermedios. Las estructuras pivotantes y flexibles que son flexibles para adaptarse a los crecientes volúmenes de desechos electrónicos garantizarán la sostenibilidad de las empresas.

Una estructura bien pensada respaldada por la capacidad de procesar y generar valor debería requerir menos intervención del gobierno. En lugar de estar a la cabeza de la gestión de los desechos electrónicos, el gobierno debe desempeñar un papel más importante como facilitador y brindar el apoyo general para la gobernanza y el cumplimiento requeridos en el sistema.

Vaideeswaran es un innovador y tecnólogo que brinda consultoría en los campos de fabricación y ciencia de datos / inteligencia artificial. Mittal es el fundador de Hydromet Technology Solutions