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La profesora de astronomía Emily Levesque observa las estrellas masivas y se remonta a la historia de su profesión.

Emily Levesque a bordo del Observatorio de Astronomía Infrarroja SOFIA Stratosphere de la NASA, que es esencialmente un avión telescópico volador, que consiste en un telescopio infrarrojo construido dentro de un Boeing 747. El avión fue diseñado para volar en la estratosfera y luego abrió su puerta trasera en vuelo podría El telescopio de observación a gran altitud, por encima de la mayor parte del vapor de agua del planeta. (Foto cortesía de Emily Levesque)

Cuando Emily Levesque tenía dos años, el cometa Halley hizo su paso más reciente cerca de la Tierra. Su hermano mayor estaba observando este fenómeno en un proyecto escolar y toda la familia se dirigió al patio trasero.

Molesta, fría y temerosa de la oscuridad, el estado de ánimo del joven Levesque cambió cuando sus padres dirigieron su atención al cielo nocturno. A partir de ahí se volvió adicta. La gente preguntaba qué querías ser de mayor y durante años ella siempre respondió con una versión de «Quiero ser bailarina o astrónomo», «biólogo marino o astrónomo» o «violinista o astrónomo». . «

La astronomía está estancada.

La niña fascinada por las estrellas es ahora profesora asociada de astronomía en la Universidad de Washington que estudia la evolución de las estrellas más masivas del universo. Levesque es también el último Geek of the Week de GeekWire.

Como parte de su investigación, ha observado más de 50 noches en varios de los telescopios más grandes del planeta y ha volado sobre la estratosfera antártica en un avión experimental para realizar su investigación. Levesque recibió el Premio Annie Jump Cannon 2014, la Beca Alfred P. Sloan 2017, el Premio Cottrell Scholar 2019 y el Premio Newton Lacy Pierce 2020. Recibió una licenciatura en física del Instituto de Tecnología de Massachusetts y un doctorado en astronomía de la Universidad de Hawaii.

«Estudio cómo evolucionan y mueren las estrellas más grandes del universo», dijo Levesque. «Estas estrellas son gigantes que explotan como supernovas y forman agujeros negros, y mi investigación utiliza su física interna y su extraño comportamiento para explicar los dramáticos momentos finales de sus vidas».

Levesque llama a las estrellas que mueren y explotan como «algunas de las cosas más misteriosas y deformantes del universo».

«Me encantaría que la humanidad ahora tenga las capacidades científicas y tecnológicas para comenzar a resolver estos misterios», dijo.

Levesque también arroja luz sobre la historia de su carrera como autora de un libro de divulgación científica llamado «Los últimos astrónomos» Y tiene un curso en los principales cursos llamado «Grandes héroes y descubrimientos de la astronomía» Cuenta las historias de astrónomos menos conocidos cuyos descubrimientos fueron tan importantes como los realizados por personas como Hubble, Einstein y Sagan. tus noticias Discutió estos hallazgos con Levesque el mes pasado.

Emily Levesque en el Observatorio Las Campanas en Chile con los telescopios gemelos de Magallanes de 6,5 metros al fondo. (Foto cortesía de Emily Levesque)

Un error común sobre los astrónomos profesionales, dice Levesque, es que pasan todo su tiempo mirando a través de lentes de telescopio, pero en realidad esta es una experiencia rara y dependen de cámaras digitales avanzadas y herramientas científicas para recopilar datos analizados por computadora.

Pero la oportunidad de mirar a través de uno de los telescopios más grandes del mundo es muy divertida, y Levesque quedó particularmente impresionado con un viaje hace dos años al Observatorio Las Campanas en Chile.

“Uno pensaría que los astrónomos profesionales estarían muy familiarizados con las maravillas del universo y muy analíticos sobre lo que vemos, pero sonamos como un grupo de niños de 6 años: ‘¡Oh! ¡Fabuloso! Ella dijo. «Tuve la oportunidad de mirar y karina, una estrella extraña y tan masiva que ha arrojado cantidades masivas de material de sus capas externas en violentas erupciones volcánicas que puede creer erróneamente que son supernovas. A través del ocular del telescopio, pude ver una luz roja brillante proveniente de la estrella central junto con lóbulos de gas en forma de burbujas que caían alrededor de la estrella. He visto innumerables imágenes del telescopio espacial Hubble de esta estrella, pero finalmente verla con mis propios ojos fue increíble «.

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Toda esa observación espacial no hace que Levesque se interese en dejar la Tierra. Los multimillonarios de las carreras espaciales pueden atraer mucha atención en estos días, pero no pueden satisfacer la curiosidad de Levesque.

«¡Elon y Jeff no pueden manejar el tipo de espacio al que quiero ir!» Ella dijo. «Si eso es realmente posible, me gustaría ir a Betelgeuse, Cygnus X-1 u otras estrellas maravillosas con las que mis colegas y yo podemos pasar tiempo en nuestra investigación todos los días».

Si bien es divertido imaginar ir al espacio en persona, está aún más emocionada con los ojos que vemos en el universo en este momento y los telescopios aquí en la Tierra que pueden llevarnos más lejos de lo que cualquier misión tripulada podría soñar.

“Sería fantástico ver cualquier esfuerzo para aumentar el entusiasmo del público por la astronomía y la ciencia, pero creo que lo mejor que pueden hacer los multimillonarios por el espacio en este momento es mantener nuestro planeta y el cielo nocturno lo más despejado y sin contaminación posible e invertir en ellos. nuevas generaciones de telescopios que permitirán a la humanidad seguir explorando el universo a una escala realmente impresionante ”, dijo Levesque.

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¿Qué es lo más importante que la gente debe saber sobre su campo? ¡Los astrónomos tienen carreras sorprendentemente aventureras! Cuando la gente imagina a un astrónomo profesional, tiende a imaginarse a un hombre con una bata de laboratorio, mirando en silencio a un pequeño telescopio y mirando pacientemente el cielo noche tras noche esperando que suceda algo. De hecho, los astrónomos que usan telescopios en todos los sentidos de la palabra viajan hasta los confines de la Tierra, desafiando todo, desde volcanes hasta disparos de osos para acceder concienzudamente a algunos de los instrumentos científicos más masivos y sensibles del planeta. ¡Este es un error tan grande que escribí un libro al respecto, The Last Star Watchers! Creo que es importante que todos comprendan lo que los científicos hacen en realidad, lo que nos mueve y cómo ocurre realmente el descubrimiento, y en mi libro les doy a mis lectores un recorrido entre bastidores en el mundo particularmente peculiar de la astronomía profesional.

¿En donde encuentras tu inspiración? Como científico, no puedo evitar inspirarme en el mundo natural que nos rodea. Vivimos en un pequeño planeta maravilloso y precioso y siempre sucede algo asombroso en el cielo nocturno por lo que emocionarse. Al mismo tiempo, creo que la ciencia también es un esfuerzo creativo asombroso. ¡Se necesita una gran creatividad para proponer ideas nuevas e inusuales y luego desarrollarlas para que puedan resistir el escrutinio! Por eso, también me han inspirado muchos artistas, compositores y escritores que han abierto nuevas formas de pensar, ver y expresarse.

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¿Cuál es la única tecnología sin la que no puedes vivir y por qué? ¡Una biblioteca portátil de bolsillo, una biblioteca y una estación de investigación, también conocida como mi teléfono inteligente! Llevo mi teléfono a todas partes conmigo, pero mis aplicaciones más utilizadas no son mi correo electrónico o redes sociales; Son la aplicación de Kindle donde hago toda mi lectura y un montón de ventanas del navegador que contienen resultados para búsquedas como «¿Pueden las arañas ver colores?» o «decibelios de leones marinos» o lo que sea. Mi friki hijo de 12 años opera mi teléfono, y es increíble tener la capacidad de perderse en cualquier mundo histórico o ficticio o responder cualquier pregunta científica extraña que esté en mi bolsillo en todo momento.

(Foto cortesía de Emily Levesque)

¿Cómo es su espacio de trabajo y por qué funciona para usted? ¡Mi espacio de trabajo favorito es el telescopio! Aquí estoy parado (arriba) bajo el telescopio Gemini South en la cima del Cerro Pasión en Chile; ¡Su espejo principal mide más de 26 pies de ancho! En una buena noche de observación, puede visitar el telescopio de esta manera, oler el aceite de la máquina y el café rancio en la cúpula, ver la puesta de sol, admirar las estrellas por un momento y luego dirigirse al observatorio para una larga noche de recopilación de datos en la sala de control llena de computadoras. Desafortunadamente, los astrónomos solo pasan unas pocas noches preciosas en observatorios como este, por lo que mi espacio de trabajo diario suele ser mi escritorio, mi computadora portátil y mi computadora portátil, ¡pero generalmente trabajo con datos de un espacio de trabajo como este!

El mejor consejo o truco para gestionar el trabajo y la vida diaria. (Ayúdanos, lo necesitamos). Soy un gran fanático de la planificación de la semana: me siento todos los domingos y planifico todos los días de la próxima semana con gran detalle, desde las reuniones en qué días y qué proyectos necesitan trabajo hasta lo que planeo comer y vestir. Para ser claros, creo que puedo contar la cantidad de veces que he seguido completamente estos planes por un lado, pero ser dueño del plan es casi más valioso que apegarse a él. Esto significa que sé que cuando tengo tiempo para mezclar las cosas o cambiar las cosas si es necesario, evita que las cosas se derrumben y me ahorra mucho tiempo, decisiones y planificación cuando las cosas están ocupadas porque ya he resolvió una gran cantidad de logística de la vida pequeña desde el principio.

¿Mac, Windows o Linux? Mac.

¿Tu superhéroe o personaje de ciencia ficción favorito? Ahsoka Tano!

¿Cisterna, máquina del tiempo o capa de invisibilidad? Transportador!

Si alguien me diera un millón de dólares para lanzar una startup, yo … Inicie una productora independiente que haga películas y programas de televisión sobre historias científicas increíbles y realistas (aunque esto podría requerir más de un millón de dólares).

Una vez esperé en la fila … Dale la mano a Buzz Aldrin. Tenia cinco. Cuando llegué al frente de la clase, terminé de gritarle con mi nombre, edad y número de teléfono. La forma en que juega es genial, Emily de 5 años.

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tu modelo a seguir: Mientras investigaba mi libro, aprendí mucho sobre las mujeres. Vera Robin Y el Margaret BurbidgeAmbos son astrónomos que han hecho grandes descubrimientos. ¡Robin descubrió la materia oscura, que ahora impulsa todo un subcampo de la física! Burbidge encabezó el artículo científico que literalmente concluyó que todos estamos hechos de estrellas como Carl Sagan y Joni Mitchell. Ambos también hicieron este trabajo mientras se enfrentaban a todo tipo de contratiempos y obstáculos que nunca se presentaron frente a sus colegas masculinos: por poner solo un ejemplo, tuvieron que luchar contra políticas que impedían que las mujeres fueran las principales científicas en telescopios o incluso que se quedaran en las residencias del observatorio mientras trabajaban. Es sorprendente que hayan podido superar estos desafíos y defender a otras mujeres en el campo y que todavía estén haciendo algunos de los descubrimientos científicos más innovadores del siglo. Los astrónomos de todas las razas hoy en día pueden aprovechar tanto la investigación realizada por Vera y Margaret como sus esfuerzos para hacer que la astronomía sea más inclusiva; Es algo que trato de priorizar en mi carrera y algo que realmente aprecio en mis compañeros.

El mejor juego de la historia: «Misterio». Yo era un niño en los 90 y todavía recuerdo cuánto afectaron mi mente los gráficos y la música.

La mejor herramienta de todos los tiempos: Busque presión de calor – ¡Es una mini cámara de infrarrojos que se conecta a su teléfono!

Primera computadora: Apple IIe.

Teléfono actual: iPhone 11 Pro.

Aplicación favorita: ¡encender!

Razón favorita: Comunicación científica: ¡Amar y comprender la ciencia es algo que todos deberían disfrutar!

La tecnología más importante de 2021: ¿Además de las vacunas de ARNm? Disfruto de las nuevas opciones sin contacto que nos rodean a medida que salimos de la pandemia: las listas de verificación y las guías de los museos usan tecnología anterior a 2021, pero son una alternativa ecológica a la forma en que solíamos hacer las cosas.

La tecnología más importante de 2023: Me gustaría ver paneles solares de alta eficiencia (como en el 90%). El sol brillará durante mucho tiempo, créanme en esto, y sería genial comenzar a aprovecharlo en cantidades lo suficientemente grandes como para convertirlo en nuestra nueva fuente primaria de energía.

Últimos consejos para tus compañeros geeks: ¡Usa tu profesión para aprovechar al máximo el mundo que te rodea! Creo que es muy fácil levantar la nariz ante las personas que, por ejemplo, esconden la cabeza en sus teléfonos durante una hermosa puesta de sol; Tal vez tengan curiosidad por saber por qué las puestas de sol se ven naranjas, por qué las puestas de sol llegan tarde en las latitudes del PNW, qué parpadea en verde (¡búsquelo!), O tal vez le estén enviando una imagen al otro lado del mundo al amigo que está viendo el mismo amanecer. Creo que la tecnología que tenemos actualmente al alcance de la mano puede usarse poderosamente para encoger o expandir nuestros mundos, ¡y animo a todos a que elijan la expansión siempre que puedan!

sitio web: emlevesque.com

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