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La próxima ‘marea rosa’ en América Latina sufre de nostalgia rosa

En su campaña para recuperar la presidencia de Brasil el próximo mes, a Luiz Inácio Lula da Silva le gusta insistir en el pasado, evocando los años felices de 2003 a 2010 cuando, como le gusta decir, dirigía el país «el hombre que era considerado el mejor presidente de la historia de Brasil».

Tiene cosas de las que estar orgulloso. La economía brasileña ha crecido más del 4% anual, en promedio, durante la presidencia de Lula, superando ampliamente el récord de su rival, el actual presidente Jair Bolsonaro. Bajo la supervisión de Lula, Brasil redujo la inflación en dos tercios, redujo el desempleo a la mitad y redujo la deuda pública.

Todo sucedió, dijo a la televisión nacional, mientras «implementamos las mayores políticas de inclusión social en la historia de este país». El salario mínimo se redujo a la mitad después de la inflación. La tasa de pobreza ha disminuido del 40% al 25%. La mortalidad infantil disminuyó.

A pesar de todo lo positivo, esta estrategia de campaña de Greatest Hits subraya el espinoso desafío, no solo de Lula, sino de todo el grupo de próximos gobiernos de izquierda que esperan reorientar la política económica y social en América Latina: el mundo no se parece al Años felices cuando la izquierda estuvo por última vez en el poder.

Además de Brasil, donde el regreso de Lula a la presidencia parece casi seguro después de las elecciones del próximo mes, Argentina, Colombia, Chile, Perú y Bolivia ahora están gobernados por la izquierda.

Sin embargo, si bien esto puede parecer un reordenamiento ideológico en toda la región, el giro hacia la izquierda es en gran medida producto de la frustración de los votantes con los actuales gobiernos de derecha.

Estos votantes comparten el tipo de nostalgia que motiva la campaña de Lula. Pero es probable que restaurar los buenos tiempos siga siendo un objetivo difícil de alcanzar. Y los votantes no mostrarán mucha paciencia con los gobiernos de izquierda que los han devuelto al poder con la esperanza de restaurar algo de esa antigua prosperidad.

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A pesar de una fuerte desaceleración hacia el final, durante 13 años, Néstor Kirchner y su esposa, Cristina Fernández de Kirchner, presidieron una economía que creció a un promedio de 4,5% anual. El PIB de Bolivia ha crecido un 4,7% anual, en promedio, durante los 14 años de gobierno de Evo Morales, mucho más que durante los 14 años anteriores.

Pero eso fue entonces, cuando China estaba comprando bienes de toda América del Sur y la inversión extranjera directa estaba llegando a raudales. Y repetir estas actuaciones requerirá el regreso de la economía china del estancamiento, el fin de la guerra en Ucrania, el fin de la pandemia mundial y, tal vez, mucha suerte.

La producción de gas natural de Bolivia se disparó durante el mandato de Morales, lo que le permitió financiar programas sociales a gran escala. Las exportaciones de bienes de Argentina a China se duplicaron durante el mandato de Kirchner y su esposa. Las exportaciones brasileñas a China son siete veces superiores a las de Lula.

La Argentina hoy no solo sufre una inflación acelerada, que se espera alcance el 100% a finales de año. Su economía se está desacelerando desde la recuperación posterior a Covid. El FMI espera que crezca menos del 2% anual, en promedio, durante el mandato del actual presidente Alberto Fernández, un aliado cercano de la Sra. Fernández de Kirchner, ahora vicepresidenta.

La economía de Bolivia también está creciendo mucho más lentamente que en los días de Morales. También es poco probable que Brasil y Chile superen la tendencia a la desaceleración. El Fondo Monetario Internacional espera que crezca solo un 1,5% anual durante los próximos cuatro años. Además, la inflación se está disparando en todo el continente, amenazando el sustento de la clase media políticamente poderosa. Si las tasas de interés estadounidenses suben mucho más, su realidad económica solo empeorará.

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Mientras promociona sus éxitos pasados, Lula tal vez desee recordar lo que les sucede a los gobiernos de izquierda cuando la economía se deteriora. La sucesora de Lula, Dilma Rousseff, fue acusada después de un año y medio de una severa recesión económica.

La economía de Argentina eventualmente se fue al sur a Cristina Fernández de Kirchner, ayudando a cambiar la presidencia al derechista Mauricio Macri. En Chile, algunos años de rápido crecimiento llevaron a la transferencia del poder del gobierno socialista de Michelle Bachelet al derechista Sebastián Piñera.

Cualesquiera que sean sus inclinaciones ideológicas, la «ola rosa» de gobiernos de izquierda que llegarán al poder en toda la región tendrá mucho que hacer para atravesar una economía muy estrecha, sin mencionar el espacio político, donde la prosperidad y la paciencia de los votantes puede ser difícil de lograr. .

Tomemos como ejemplo a Chile, donde los votantes expulsaron a Piñera el año pasado y lo reemplazaron con Gabriel Borek, un izquierdista de 36 años que ha apostado su capital político en un esfuerzo radicalmente ambicioso para redactar una nueva constitución que reemplace a la heredada del estado. dictadura. General Augusto Pinochet.

Entre muchas otras cosas, la carta de 388 artículos estableció los derechos constitucionales a la vivienda, la educación, la atención médica, el tiempo libre, la comida culturalmente relevante, el asesoramiento legal gratuito, la educación sexual y una muerte digna. A principios de este mes, se votó con fuerza en un referéndum. Borek descubrió que la frustración de los votantes con un gobierno anterior no equivalía a exigir un cambio radical.

el diagnóstico de Lula sobre los desafíos que enfrenta Brasil, donde el crecimiento es débil y casi uno de cada diez trabajadores no tiene trabajo; Donde el 18,4% de la población vive en la pobreza y el 10% más rico de los hogares gana 15 veces más que el 40% más pobre – al instante. El pronóstico será similar en la mayor parte de América Latina.

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La pregunta es si los campeones de la izquierda en América Latina – Lula, Poric, el argentino Alberto Fernández y Gustavo Petro en Colombia. Luis Ars en Bolivia o Pedro Castillo en Perú pueden lograr el tipo de crecimiento a gran escala necesario para enfrentar el desafío. De lo contrario, espere ver pronto una ola azul moviéndose a través del área desde la derecha.

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Esta columna no refleja necesariamente la opinión del equipo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Eduardo Porter es columnista de Bloomberg Opinion que cubre América Latina, la política económica de EE. UU. y la inmigración. Es autor de American Poison: How Racial Enmity Destroyed Our Promise y The Price of Everything: Finding a Way in the Madness of What Things Cost.

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