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La región se prepara para el regreso de la influenza aviar

La región se prepara para el regreso de la influenza aviar

El inicio de la primavera significa que millones de aves migratorias pronto acudirán en masa a la región del Estrecho de Bering. Si bien los usuarios de subsistencia y otros residentes dan la bienvenida a este regreso, lamentablemente deben estar atentos a signos de aves enfermas y muertas por segundo año consecutivo.
Una cepa altamente patógena de influenza aviar sigue circulando entre las aves silvestres de todo el mundo. La infección puede hacer que las aves se comporten de manera errática: pueden dar vueltas en círculos en el agua o carecer de su miedo natural a los humanos antes de morir.
El reciente brote de este virus ha infectado a unas 150 especies de aves y se ha detectado en mamíferos terrestres y marinos, incluidas focas, zorros y perros domésticos.
“Muchos de nosotros aquí en Alaska esperamos un aumento en los informes de influenza aviar altamente patógena en la vida silvestre en los próximos meses”, dijo Andy Ramey, director del Laboratorio de Ecología Molecular del Centro de Ciencias de Alaska en Anchorage. Servicio Geológico de los Estados Unidos.
Rami dio una charla sobre la ciencia de los fiordos la semana pasada para actualizar a los residentes sobre los últimos hallazgos de influenza aviar altamente patógena en aves y mamíferos silvestres. Alguna vez se pensó que este brote era un problema solo para las aves de corral, pero como explicó Rami, parece que estos virus ahora también se propagan fácilmente en la naturaleza.
Existe una amplia variedad de virus de influenza aviar transportados por aves silvestres. Estos virus generalmente no causan enfermedades, pero una pequeña fracción de esos virus pueden enfermar a las aves de corral domésticas cuando se transmiten a aves como pollos y pavos.
«Los virus que causan enfermedades graves y la muerte en pollos y pavos se denominan virus de influenza aviar altamente patógenos», dijo Rami. “La tendencia de los virus a causar enfermedades graves y la muerte en las aves, o volverse altamente patógenos, generalmente ocurre solo después de que estos virus se han introducido en las aves de corral”.
Explicó que estos virus más peligrosos que se desarrollan en las aves de corral pueden propagarse rápidamente y pueden causar la muerte y destrucción de un gran número de aves. Por ejemplo, desde el reciente brote de aves de corral el año pasado, más de 58 millones de aves han muerto o han sido sacrificadas en los Estados Unidos.
Si bien este fue un problema histórico exclusivo de las aves de corral, en las últimas dos décadas se han detectado más brotes entre las aves silvestres.
«Antes de 2002, solo hubo un brote de influenza aviar altamente patógena en aves silvestres en todo el mundo», dijo Rami. «Específicamente, esto fue en Sudáfrica en 1961… Las cosas han cambiado. Desde 2002, los brotes de influenza aviar y aves silvestres altamente patógenas se han vuelto más comunes y se han extendido geográficamente.
Casi todos estos brotes en aves silvestres son causados ​​por descendientes de un virus que apareció por primera vez en gansos domesticados, Guangdong, China, en 1996, dijo Rami.
«Cada vez está más claro que los virus de la influenza aviar altamente patógenos han evolucionado, de modo que ahora las aves silvestres pueden mantenerlos y dispersarlos fácilmente», dijo. «Los virus de influenza aviar altamente patógenos más nuevos se están filtrando esporádicamente de aves silvestres a aves domésticas. Los virus también se transmiten a mamíferos domésticos, cautivos y silvestres. Los resultados han sido mixtos para aves y mamíferos infectados, aunque se ha observado cierto nivel de mortalidad en casi todas las especies confirmadas».
Rami dijo que ha habido al menos 229 casos confirmados de gripe aviar altamente patógena entre aves silvestres en Alaska. Las aves más comúnmente infectadas incluyen aves acuáticas, águilas calvas, cuervos y gaviotas. En otras partes del mundo, las aves marinas han sufrido una mortalidad significativa asociada con la influenza aviar altamente patógena.
“Los charranes, las gaviotas, los alcatraces y los cormoranes se encuentran entre las aves marinas que se lesionan con mayor frecuencia”, dijo Rami. «Por lo tanto, animo a las personas en la región del Estrecho de Bering a permanecer alerta en el seguimiento y la notificación de números anormales o enfermos de aves marinas muertas o moribundas».
Hasta el momento, solo se han confirmado unos pocos casos de influenza aviar altamente patógena en mamíferos salvajes de Alaska: osos negros, osos pardos y zorros, incluida una muerte en Unalakleet el año pasado.
En otras partes de América del Norte, los mamíferos domesticados también han mostrado signos de infección. A principios de este mes, la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos emitió un comunicado diciendo que se confirmó la presencia de gripe aviar en un perro mascota en Ontario. Antes de la aparición de los síntomas de la enfermedad y la muerte, el perro aparentemente estaba comiendo ganso salvaje. También se ha detectado influenza aviar altamente patógena en gatos domésticos.
Los mamíferos que han muerto a causa de esta infección a menudo muestran signos neurológicos, como convulsiones, mareos, falta de coordinación, temblores y falta de miedo a los humanos. Las autopsias a menudo revelaron que estos animales tenían neumonía, daños extensos en sus órganos y lesiones cerebrales. En estos casos, cada animal parecía infectarse independientemente de las aves silvestres. Hasta el momento, dijo Ramy, no hay pruebas sólidas de transmisión de mamífero a mamífero.
A nivel mundial, ha habido 11 detecciones de influenza aviar altamente patógena en humanos desde enero de 2022, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., o CDC, han confirmado que el riesgo general para la salud humana sigue siendo bajo. Los funcionarios de salud dijeron que esperan que el riesgo sea particularmente bajo para las personas expuestas a las aves silvestres. Sin embargo, el vínculo entre la posible exposición a animales salvajes o al medio ambiente y un caso humano reciente en América del Sur parece estar siendo investigado ahora. El CDC anunció este mes que Chile está lidiando con su primer caso humano reportado de influenza aviar altamente patógena.
“El paciente chileno era un hombre de 53 años que desarrolló síntomas el 13 de marzo”, dijo el CDC en un comunicado. «Fue hospitalizado con enfermedad grave y permanece en aislamiento respiratorio bajo manejo multidisciplinario, con ventilación mecánica por neumonía. Luego de la hospitalización el 22 de marzo, el paciente recibió tratamiento antiviral con oseltamivir y terapia con antibióticos».

Se ha detectado influenza aviar altamente patógena en aves silvestres y lobos marinos en la región costera del norte de Chile donde vive el paciente.
«El contacto potencial del paciente con aves silvestres y mamíferos marinos y/o la exposición ambiental sigue bajo investigación», dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. “El contacto cercano con el paciente fue asintomático y dio negativo para los virus de la influenza, lo que indica que no se conoce transmisión de persona a persona”.
Dado que los mamíferos marinos, como las focas y los leones marinos, se han visto afectados por el virus en el Océano Atlántico Norte y frente a las costas de América del Sur, Ramey dijo que los residentes de la región del Estrecho de Bering también deben estar atentos. Deben buscar cantidades anormales o enfermas de mamíferos marinos muertos, dijo, «especialmente si se encontraron cerca de aves marinas enfermas, o si encuentran cantidades inusuales de aves muertas».
Los funcionarios de salud instaron a cualquier persona que cace aves o recolecta huevos para subsistir a usar equipo de protección como guantes y, si está disponible, protección para los ojos y las vías respiratorias, como gafas y máscaras faciales. También se recomienda a las personas que mantengan limpio el equipo de caza y procesamiento, para evitar cazar animales que parezcan enfermos y que cocinen bien la carne y los huevos (a una temperatura interna de 165 grados Fahrenheit). Las personas no deben fumar, comer ni beber mientras manipulan aves capturadas. También se debe evitar que los perros coman aves enfermas o muertas.
Rami alentó a quienes vean aves silvestres enfermas o muertas a llamar a la línea directa de aves enfermas y muertas de Alaska del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. al 1-866-527-3358 o al 907-229-6357. Los mamíferos salvajes enfermos y muertos, como los zorros, deben informarse al Departamento de Pesca y Caza de Alaska: [email protected].
Los informes también se pueden enviar a la red local de monitores ambientales, www.leonework.orgo localmente a Gay Sheffield, UAF Alaska Sea Grant al (907) 434-1149.

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