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La ruta misionera de El Paso experimenta un crecimiento y desarrollo económico

Escrito por Kay Cooley, Faith Seidlow y Valerie White

Ruta histórica de la misión de El Paso Puede que esté tranquilo el lunes, pero a medida que se acerca el fin de semana, el tráfico y los visitantes comienzan a llegar a las pequeñas comunidades de San Elizario, Socorro e Isleta. El sendero es un tramo de 9 millas de Camino RealEl Camino Real Español, construido en 1598. Las tiendas, los museos y los negocios están nuevamente llenos de visitantes a lo largo de esta parte de la ruta comercial europea más antigua de América del Norte, que nuevamente está experimentando un repunte en el desarrollo económico.

Cuando El Paso Mission Trail fue designado National Historic Trail en 2000, San Elizario no era una ciudad incorporada, pero en 2013, llegó la incorporación y también lo hizo el gobierno de la ciudad.

Maya Sánchez fue nombrada primera alcaldesa de San Elizario en 2014. Ahora se desempeña como administradora de la ciudad. Isela Reyes fue elegida nueva alcaldesa el 7 de mayo. Ambas mujeres ven el futuro de San Elizario como empapado en el desarrollo económico, centrándose en la propia misión o alcalde de la ciudad, así como colaboraciones entre una variedad de entidades que ayudan a apoyar el Camino de la Misión.

Sánchez dice que hacen todo lo posible para atraer a la gente que pasa.

“Hay mucha gente aquí en este país y en el extranjero que está muy interesada en el suroeste para el turismo patrimonial”, dijo Sánchez. «Especialmente con lo que está sucediendo en Nuevo México con Billy the Kid y todo este Viejo Oeste. Y es un cambio natural para ellos pasar por nuestra comunidad cuando están en sus vacaciones turísticas tradicionales o fuera de la autopista 10».

San Elizario incluso encontró una audiencia más amplia como finalista en la competencia Mejor Ciudad Pequeña Histórica de USA Today. Sánchez dijo que los votos se contarán el 17 de junio, pero los ganadores anteriores han visto un ligero aumento en el turismo y el desarrollo económico después de ganar el título.

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Sánchez y Reyes tienen planes fuera del concurso de USA Today, incluida la redacción de subvenciones para apoyar a las empresas locales, aumentar las colaboraciones entre ciudades vecinas y crear una cámara de comercio.

“El objetivo es definitivamente mantener a los jóvenes en la comunidad”, dijo Sánchez. «Y sé que el alcalde, como propietario de una pequeña empresa, está muy interesado en ver crecer negocios dentro de nuestra comunidad y que la gente regrese o se quede para iniciar este negocio».

Socorro, Texas, está a solo cinco millas y media por la carretera de San Elizario. Antes de la pandemia de COVID-19, Sokoro experimentó un frenesí de desarrollar nuevos negocios. Todo quedó en suspenso durante el cierre posterior. Pero el cierre solo ha retrasado lo que se ha convertido en una ráfaga de actividad comercial.

“A medida que las cosas comenzaron a mejorar, se abrieron todos estos pequeños lugares increíbles, por lo que Socorro se ha convertido en un pequeño centro increíble desde la pandemia”, dijo Magda Moreira, profesora de la Misión Socorro. «Simplemente eso, hay mucha sinergia en marcha. Pero es interesante, ya sabes, la pandemia lo detuvo, pero luego todo floreció después de eso».

La colaboración entre varias entidades sin fines de lucro ayudó a El Paso Mission Trail a convertirse en un National Historic Trail designado en 2000. Una vez más, las colaboraciones entre empresarios, artistas, gobiernos locales, organizaciones sin fines de lucro y misiones impulsaron la apertura y restauración de negocios y edificios en Socorro.

Ralph Loya, propietario de Bodega Loya, ha sido fundamental en la restauración del negocio en Socorro. En la década de 1970, ayudó a restaurar el edificio histórico Casa Ortiz, que data del siglo XVIII.

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Durante la pandemia, pudo trabajar desde casa mientras estaba en la Universidad de Texas en El Paso, lo que le permitió dedicar más tiempo a reflexionar y restaurar lo que ahora es una granja, una bodega y una galería de arte en funcionamiento.

“Fue un sueño que probablemente comenzó hace unos 20 años”, dijo Loya. “Era un sueño que tenía y se lo mencioné a mi esposa. Similar a lo que hice y aprendí en los años 70, lo que aprendí sobre restauración allá (Casa Ortiz) y lo que se necesitaría, lo apliqué aquí en la finca .»

Loya planea continuar comprando y recuperando bienes raíces como negocios y Airbnbs para ayudar en lo que él llama la próxima ola de desarrollo económico de Sokoro.

A un cuarto de milla de distancia de Bodega Loya, el cervecero Aidan Edmondson echa un vistazo a un rubio fresco listo para entrar en calor en Tres misiones cerveceras.

“Tenemos 38 cervezas diferentes, pero tenemos siete insignias”, dijo el propietario Rick Razzo, quien abrió la primera cervecería en Socorro en abril de 2021, cuando estaban vigentes las restricciones por el COVID-19. Su negocio continuó expandiéndose mientras recibía a los vecinos en una galería de arte adyacente en la histórica Casa Ortiz y el lugar, barra de café y vino, restaurante taquería y ramen, la antorchavía Carretera Socorro.

Dado que la actividad económica ayuda a estimular el turismo en las pequeñas comunidades a lo largo de El Paso Mission Trail, las misiones mismas son la lotería. Como parte del tejido de la Iglesia Católica y la expansión de los españoles en América del Norte, estos edificios no solo tienen un significado histórico, sino que aún sirven como centros espirituales para sus comunidades, atrayendo a turistas y peregrinos de cerca y de lejos.

La traductora de español Dariani Hernández, que visitaba El Paso desde Florida, estaba buscando algo histórico para visitar, y Camino Real le llamó la atención.

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“Noté algunas señales de tráfico, que aquí me llevaron al camino de la misión”, dijo Hernández. Me detuve en la primera iglesia.

Con los nuevos negocios y el aumento del turismo viene un aumento en el tráfico.

«El negocio es bueno», dijo Jorge Paredes, quien está a cargo del mantenimiento de las instalaciones en la Misión Socorro. «Más gente, más tráfico. El letrero de la iglesia fue golpeado varias veces».

Si bien a Paredes le gustaría ver más control de tráfico, todo se trata de perspectiva.

«No hay absolutamente ningún tráfico», dijo Hernández. «De donde sea que vengo, parece que no hay tráfico. Me encanta conducir aquí. La gente es educada».

A medida que las comunidades continúan por el camino de la misión de reconstrucción de El Paso, la dedicación de los dueños de negocios individuales a sus comunidades ayudará a liderar el camino a seguir.

El Camino de la Misión está lleno de arte y cultura. En Socorro, Casa Ortiz se ha convertido en un centro de artistas de renombre local y nacional.

“Es muy fácil mantenerse motivado”, dijo Diego Martínez, uno de los cinco artistas residentes que crearon y exhibieron arte en la Galería Casa Ortiz. «Y creo que es un gran lugar para seguir pintando. Y creo que es un lugar hermoso».

Ralph Loya, agricultor y galerista en Socorro, planea jubilarse pronto de su trabajo como Director de Infraestructura de Ingeniería en UTEP. Pero no tiene planes de retirarse de la agricultura.

«Planeo morir allí, ya sea recogiendo chile o sembrando chile. uno de dos. Pero lo que ocurra primero.