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La tecnología Scout de la NASA predijo el impacto de un asteroide y acertó

La Tierra fue golpeada en la cara por asteroides. He visto de todo, desde fragmentos de roca indetectables quemándose en la atmósfera hasta impurezas monstruosas que causaron una extinción masiva hace 66 millones de años.

La NASA no estaba allí para hacer nada con respecto a la evaporación de los dinosaurios. Sin embargo, la agencia espacial pudo esperar efecto Con el tipo de sutileza que podría evitar cualquier tipo de situación de Deep Impact en el futuro (ese fue el culpable en la película, pero entiendes la idea). Detecta al delincuente y lanza una nave espacial como DART para distraerlo. Esta roca espacial puede haber sido demasiado pequeña para ser peligrosa, pero podría significar grandes cosas para predecir, bueno, cosas más grandes.

Asteroide 2022 EB5 Fue visto por primera vez dirigiéndose hacia nosotros por el astrónomo Christian Sarnicki en Observatorio de Piszkéstető en Hungría. Después de que las notas hayan sido comunicadas a Centro Pequeño PlanetaY el Exploradores de la NASA El Sistema de Evaluación de Riesgos de Impacto detectó que el objeto iba a atravesar la atmósfera terrestre. Activar alertas para Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA Y el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS).

Scout, desarrollado por el ingeniero de navegación JPL de la NASA, Davide Farnocchia, también ha marcado el objeto en su página web. Otros observatorios pronto se dieron cuenta de que estaba en camino.

«Dado un arco corto de observaciones ópticas de un objeto recién descubierto, Scout calcula los posibles caminos consistentes con los datos de observación», dijo Farnocchia a SYFY WIRE. «Luego los dirige hacia el futuro para evaluar cuán cerca o incluso el asteroide llegará a la Tierra en un futuro cercano».

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El software en realidad no recopila sus propios datos. Se basa en las observaciones de cualquiera que pueda identificar un objeto volador que viene a la Tierra, desde profesionales hasta expertos espaciales que examinan un aplicación de reloj del cielo. Lo que es realmente sorprendente es que Scout tiene solo 14 observaciones, de un solo observatorio, todas tomadas en menos de una hora, para trabajar, al menos hasta que más observatorios lleguen al asteroide y aumenten la precisión de esas observaciones. Entonces todos los involucrados pueden tener una mejor idea de su camino y dónde colapsará.

Entonces, ¿hacia dónde se dirigía? Solo dos horas después de observar por primera vez 2022 EB5, Scout predijo que atravesaría la atmósfera al suroeste de la isla noruega de Jan Meyen, ubicada a unas 300 millas de la costa este de Groenlandia, exactamente a las 5:25 p. m. Las observaciones ópticas miden su ubicación y su brillo. Los detectores de infrasonidos pudieron determinar que su tamaño aproximado era de aproximadamente 6 1/2 pies. La única razón por la que fue descubierto en el último momento fue porque era un pequeño asteroide muy débil, al menos en comparación con seres gigantes como el asesino de dinosaurios Chicxulub.

«A partir de su brillo y órbita, podemos derivar un rango de posibles tamaños dependiendo de la cantidad de luz solar que se refleje en el asteroide», dijo Farnocchia. «Los detectores de infrasonidos miden la energía del impacto, que es una función de la masa del asteroide y la velocidad del impacto».

Puede que no te des cuenta, pero las rocas espaciales más pequeñas caen a la Tierra todo el tiempo. Random parece caer de la nada una vez al año. Recorrer el cielo en busca de grandes asteroides también conducirá al descubrimiento de asteroides más pequeños. Estos solo están lo suficientemente cerca, lo que significa que son lo suficientemente brillantes, para ser detectados horas antes de que golpeen. Los objetos más grandes serán más brillantes y, por lo tanto, detectables desde lejos. La trayectoria del asteroide muestra la velocidad de su impacto, lo que permite conocer la masa y el volumen. Algo que amenaza a la Tierra puede ser descubierto en el futuro justo a tiempo para ser desviado.

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Todo lo que esté en curso de colisión con la Tierra se observará con mayor precisión en un futuro próximo. Cuando el Observatorio Vera Rubin en Chile comience a observar lo que sucede sobre nosotros en unos pocos años, podrá ver cosas más débiles de lo que cualquier tecnología actual puede mirar. La próxima misión NEO Surveyor de la NASA también estará en alerta. Este telescopio espacial tendrá una vista infrarroja que también ha sido desarrollada para detectar más asteroides cercanos a la Tierra.

Por ahora, Farnocchia está optimista después de que Scout haya podido retirarse.

«Hemos confirmado que podemos modelar con precisión la trayectoria y predecir la ubicación del impacto de un próximo asteroide», dijo. «El hecho de que la comunidad de asteroides pueda detectar y aprender sobre el próximo impacto de un objeto tan pequeño nos da una perspectiva positiva».