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Las cadenas de restaurantes se enfrentan a los gigantes de la comida rápida en la guerra del valor

Las cadenas de restaurantes se enfrentan a los gigantes de la comida rápida en la guerra del valor

En la sede de Chili en Dallas, vi a un empleado que vestía el logotipo de Chili pasear por el amplio vestíbulo de la empresa con una margarita de gran tamaño. Aún no eran las once de la mañana.

Este era, al parecer, el lugar donde todos vivían, comían y respiraban el olor de los chiles, y este fue el primer indicio de que tendría una experiencia memorable dentro del lugar donde se servían los elementos del menú.

El segundo cartel fue una hamburguesa aplastada de media libra, cubierta con lechuga, pepinillos crujientes y salsa cremosa Thousand Island.

La hamburguesa Big Smasher, el artículo más nuevo del menú de Chili, se presentó en la cocina de prueba de la compañía antes de su lanzamiento oficial el 29 de abril. Por invitación de la empresa, viajé 1.500 millas desde Nueva York para probar esta hamburguesa y otros nuevos elementos del menú en desarrollo. Con el primer bocado, supe que valdría la pena el turbulento viaje de cuatro horas.

Mientras saboreaba la carne con queso, la salsa agria y el panecillo fresco y mantecoso, pensé: esta hamburguesa era lo suficientemente buena como para competir con la Big Mac, pero ¿superaría a la competencia directa?

Chili’s parece dispuesto a responder esta pregunta a medida que aumentan los precios de los restaurantes de comida rápida. Si el tamaño y el sabor de las hamburguesas de Chili’s son un punto de referencia, Chili’s tiene la oportunidad de vencer a las cadenas de comida rápida en la guerra del valor.

Los precios competitivos y las porciones generosas en los restaurantes podrían significar problemas para las cadenas de comida rápida

La comida rápida se ha considerado durante mucho tiempo la forma más barata de salir a comer, pero puede que ya no sea así.

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En la ciudad de Nueva York, un Big Mac de McDonald’s, que incluye una orden mediana de papas fritas y una bebida mediana, cuesta $13,89, sin incluir impuestos. (McDonald’s dijo a BI que los franquiciados locales fijan los precios, que varían de un restaurante a otro). Del mismo modo, una comida combinada con hopper de Burger King cuesta $13,99, sin incluir impuestos.

Las cadenas de restaurantes utilizan promociones para atraer clientes, como la promoción «3 For Me» de Chili, que permite a los clientes pedir un plato principal como una hamburguesa, una guarnición de papas fritas, un aperitivo y una bebida sin parar por $10,99. Los clientes también tienen la opción de mejorar su bebida y aperitivo por $3.99 adicionales cada uno.

La cadena afirma que la hamburguesa de Chili’s es mejor en volumen que las que ofrecen los restaurantes de comida rápida. Cada Chili Burger pesa media libra, en comparación con una hamburguesa Big Mac precocida, que pesa 3,2 onzas.

No se trata solo de ofrecer comidas combinadas con descuento en Chili’s.

La oferta «2 por $25» de Applebee incluye dos platos principales y la opción de un aperitivo o dos ensaladas, mientras que la oferta «Shrimp Your Way» de Red Lobster ofrece a los clientes la opción de tres platos de camarones por $25 o dos por $21.

No sorprende que las ofertas de comidas sean tan populares. En Enero, Noticias sobre el negocio de la restauración. La proporción de pedidos de Chili que incluían una oferta promocional como «3 para mí» o Margarita del mes aumentó al 31%, 2 puntos más que el trimestre anterior.

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Después de que Applebee agregó el bistec a su acuerdo «2 por $25» en junio, John Peyton, director ejecutivo del operador de cadena Dine Brands, dijo que el porcentaje de clientes de Applebee que solicitaron ofertas por tiempo limitado o de valor aumentó del 15% al ​​19% trimestralmente. Noticias de restaurantes nacionales Ha sido reportado.

Outback Steakhouse también reintrodujo recientemente su oferta de bistec y langosta de edición limitada, que comienza en $19,99. El trato incluye un filete chuletón de 6 onzas, cola de langosta y dos guarniciones. La cadena anunció el relanzamiento del programa en una sencilla publicación en Instagram: «El programa regresa por demanda popular».

Las cadenas de comida rápida suben los precios y enfadan a los clientes


Mujer comiendo una hamburguesa Big Mac.

Mujer comiendo una hamburguesa Big Mac.

Kate Gillon/Getty Images



Los restaurantes de comida rápida suelen aumentar sus precios alrededor de un 2% anual. Sin embargo, el director financiero de McDonald’s, Ian Borden, dijo a los analistas en la Conferencia Global de Consumo y Venta Minorista de la UBS en marzo que la cadena había aumentado sus precios en Estados Unidos en aproximadamente un 10% en 2022 y 2023, culpando a la inflación.

A pesar del aumento de los precios, las ventas del año pasado se mantuvieron estables. McDonald’s informó que sus ventas interanuales aumentaron un 8,7% en 2023.

Sin embargo, en 2024 se producirán aumentos de precios aún mayores para los clientes. La reciente implementación en California de un salario mínimo de $20 para los empleados en restaurantes de servicio limitado ha llevado a aumentos generales de precios en los menús en todo el estado.

Sin embargo, los franquiciados con dificultades se dan cuenta de que existe un límite en lo que los clientes están dispuestos a gastar.

«Analizamos el precio, aunque no puedo cobrar 20 dólares por un Happy Meal», dijo Scott Roderick, un franquiciado de McDonald’s que opera 18 restaurantes en California. cnn«La disposición de mis clientes a adaptarse a los precios del menú es ilimitada».

En un informe de ganancias de febrero, el director ejecutivo de McDonald’s, Chris Kempinski, dijo que la cadena había experimentado una disminución en las visitas y que los clientes que ganaban 45.000 dólares al año o menos estaban gastando menos.

«Ciertamente sabemos que los consumidores son más cautelosos -y preocupados- por los precios y continuaremos basando las decisiones de precios que tomamos en la orientación del consumidor de cara a 2024», dijo Borden en una conferencia telefónica sobre resultados en febrero. Noticias CBS Ha sido reportado.

Los clientes también recurrieron a las redes sociales para quejarse de los aumentos.

«El Outback puede servir filete de langosta por 19,99 dólares, pero McDonald’s no puede controlar sus precios. La comida rápida está a punto de morir», dijo una persona. Reddit Comentó el usuario.

Un portavoz de McDonald’s dijo en una declaración a Business Insider que la cadena «siempre se esfuerza por encontrar el equilibrio adecuado entre relación calidad-precio» cuando se le pide que comente sobre competir con cadenas de comida rápida e informal para atraer clientes preocupados por el valor.

Las cadenas de restaurantes están lanzando nuevos productos que se parecen a los favoritos de la comida rápida.


Bajo embargo: Chili's Big Smasher Burger

La hamburguesa Big Smasher de Chili.

Erin McDowell/Business Insider



Chili’s Big Smasher Burger es el último ejemplo de cómo las cadenas de restaurantes siguen las reglas de las cadenas de comida rápida al ofrecer lo que a los clientes les encanta y al mismo tiempo ofrecer un mejor valor en medio de aumentos de precios.

La hamburguesa tiene un precio de $12,99, pero su precio baja a $10,99 cuando forma parte del menú «3 For Me» de la cadena.

«Siempre hemos tenido una excelente hamburguesa en nuestro menú, pero hace aproximadamente un año comenzamos a escuchar cada vez más frustración por parte de los fanáticos de la comida rápida por el aumento de los costos», dijo a Business Insider el director culinario de Chili’s, Brian Puckett, y agregó que esta es una de las razones. Lo que hizo que la cadena quisiera ofrecer «algunos de nuestros sabores de autoservicio favoritos» en su carta.

Cuando Paquette describió la hamburguesa gigante durante mi visita a Chili’s, noté su parecido con la hamburguesa gigante de McDonald’s, que he comido varias veces. La hamburguesa contiene lechuga rallada, cebolla, pepinillos, queso americano y salsa estilo Thousand Island.

Es la comparación hacia la que se inclina Chili’s.

En un comunicado de prensa, Chili’s dijo que la nueva hamburguesa «tiene sabores que los fanáticos de la comida rápida reconocerán». Nuevo anuncio La cadena lanzó un anuncio dirigido directamente a la hamburguesa más popular de McDonald’s, diciendo que su versión es mejor que una «mini-hamburguesa pedida en el autoservicio», mientras muestra su comida conjunta «3 For Me» junto a una única hamburguesa Big Mac. .

La hamburguesa Chili’s de media libra, «el doble de carne que una Big Mac», dijo Puckett, se prepara usando un machacador manual y la hamburguesa se sazona con una mezcla de especias por ambos lados.

El resultado, jugoso y crujiente, fue mucho mejor que cualquier hamburguesa de comida rápida que haya probado últimamente, gracias a su tamaño y a la calidad de los toppings. Sabía más a hamburguesa de restaurante de alta cocina, no a hamburguesa de restaurante de comida rápida preparada rápidamente.

Aprovechar las ofertas de comida puede ganar clientes, pero las cadenas pueden correr el riesgo de subcotizar excesivamente sus precios.


La gente camina afuera del restaurante Red Lobster en Times Square, Nueva York.

Langosta Roja, Times Square, Nueva York.

Richard Levine/Corbis vía Getty Images



Aunque las promociones son populares entre los clientes, pueden amenazar las ganancias de las cadenas si no son sostenibles.

A principios de abril, Bloomberg Según se informa, la cadena de restaurantes de mariscos Red Lobster está considerando declararse en quiebra después de no implementar su famoso acuerdo de «todo lo que puedas comer».

La promoción «Never Ending Shrimp» de Red Lobster, que lleva más de 18 años, ofrecía platos ilimitados de camarones por 20 dólares. Inicialmente una oferta de un día a la semana, se convirtió en una oferta diaria el verano pasado para atraer a más clientes. En 2023, Red Lobster aumentó el precio dos veces, finalmente a 25 dólares, para gestionar la demanda y mejorar las ganancias.

A pesar del aumento de precios, la estrategia de “comer todo lo que puedas” fracasó. Se reportaron pérdidas operativas de $11 millones y $12,5 millones en los trimestres posteriores al lanzamiento de la promoción diaria de camarón en 2023. Para 2024, la promoción solo estará disponible los lunes.

Los ejecutivos de Chili comprenden los riesgos de utilizar ofertas de comidas con descuento para atraer clientes. Félix dijo que en los últimos años la atención se había centrado en ofrecer descuentos para atraer gente a los restaurantes, pero Chili’s recientemente ha realizado cambios estratégicos para alejarse de los descuentos y evitar capacitar a los clientes de la cadena para que confíen en ellos.

«Se ven muchas jugadas de valor desesperadas que podrían funcionar en el corto plazo, pero se paga por el tráfico y las ganancias que se ven en lugar de hacerlo de manera sostenible», añadió.

Félix dijo a BI que si bien la campaña “3 Para Mí” no fue diseñada para competir con la comida rápida, estuvo de acuerdo en que podría lograr precisamente eso.

«Los precios de la comida rápida y de los servicios de autoservicio han subido. Creo que esto es sólo el comienzo de la conversación, y el impacto en los precios es real», afirmó.