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Las empresas mineras se describen a sí mismas como ecológicas al pagar a los inversores دفع

Las empresas mineras están tratando de capitalizar el flujo de caja que apunta a inversiones verdes promoviendo su producción de materiales para turbinas eólicas, líneas eléctricas y baterías.

Restan importancia al impacto ambiental de sus operaciones y, para muchos de ellos, sus grandes empresas son la minería del carbón.

La Agencia Internacional de Energía dijo en un informe de mayo que si bien la minería del carbón disminuirá drásticamente en los próximos años, “los minerales necesarios para las transiciones de energía limpia están aumentando muy rápidamente” en una economía global enfocada en reducir las emisiones de carbono.

Se espera que la demanda de litio utilizado en baterías, por ejemplo, aumente en un factor de 30 para 2030, según la Agencia Internacional de Energía. También se necesitarán cobalto y níquel para las baterías, mientras que el cobre se utilizará en líneas de transmisión, vehículos eléctricos y turbinas eólicas. “Los minerales están en el corazón de la nueva economía y son clave para la transición a nuevas tecnologías, vehículos eléctricos y almacenamiento de energía”, dijo Mark Wade, Jefe de Investigación de Sustentabilidad en Allianz Global Investors.

“Para nosotros como industria, la transición a una sociedad neutral en carbono y lo que eso significa tanto para la demanda como para la oferta de nuestros productos se ha convertido en el tema definitorio de nuestro tiempo”, dijo Mark Cutifani, director ejecutivo de Anglo American PLC, en el reciente conferencia del Bank of America. Dijo que Anglo American, con sede en Londres, “será parte de la solución” al proporcionar los bienes necesarios para alejarse de los combustibles fósiles.

Mark Cutifani, director ejecutivo de Anglo American PLC


imagen:

Mike Hutchings / Reuters

Las empresas mineras están tratando de diferenciarse de los productores de combustibles fósiles. Principales compañías petroleras ExxonMobil corp.

y Royal Dutch Shell PLC a fines de mayo fueron derrotados por grupos ambientalistas e inversionistas que presionaron a las empresas para que abordaran las preocupaciones sobre el calentamiento global. La presión muestra cuán dramáticamente está cambiando el panorama a medida que los productores de petróleo y gas enfrentan el escrutinio no solo de los ambientalistas sino también de los principales inversionistas que están cambiando cada vez más capital hacia las energías renovables.

La perspectiva de medidas climáticas y de emisiones más estrictas impulsadas por los inversores podría aumentar los costos de capital y reducir el acceso al capital para las compañías petroleras, según Moody’s.

La minería enfrenta riesgos similares. Es una empresa de uso intensivo de energía con una enorme huella medioambiental. Las empresas suelen utilizar productos químicos tóxicos para procesar materiales, mientras que los desechos se almacenan detrás de presas gigantes y potencialmente inestables. El carbón utilizado para generar electricidad es uno de los peores contribuyentes al calentamiento global. Las empresas a menudo operan en países en desarrollo donde la corrupción es común.

Esto está provocando que algunos inversores se retiren del sector, dijo Danielle Chigomera, analista de Bernstein Research en Londres, que realiza un seguimiento de las métricas ambientales, sociales y de gobernanza, o ESG, en la minería. Ella dice que algunos inversionistas que buscaron su consejo hace unos años dejaron de invertir en empresas mineras.

Dijo que varios de los clientes de la empresa “no me hablarán porque yo cubro la minería”.

Es un problema creciente para la industria, ya que los inversores están utilizando factores ASG más que nunca. Casi $ 3 de cada $ 10 de los flujos de acciones globales han estado en fondos ESG en lo que va de 2021, según Bank of America. Los activos bajo gestión en más de 1.900 de los fondos ESG globales de la compañía alcanzaron un récord de 1,4 billones de dólares en abril, más del doble de la cantidad del año anterior.

Un gigante minero inesperado para apoderarse del manto de la energía limpia es Glencore GLNCY -2,25%

PLC, uno de los mayores productores mundiales de carbón térmico utilizado en centrales eléctricas, pero también el mayor productor mundial de cobalto utilizado en baterías recargables. “Glencore está listo para apoyar la transición a una economía baja en carbono y lograr su ambición de lograr cero neto para 2050”, dijo el director ejecutivo de Glencore, Evan Glasenberg, en febrero.

Glencore también es un gran productor de cobre en Chile y la República Democrática del Congo. Los coches eléctricos utilizan tres veces más cobre que los que funcionan con motores de combustión interna, según RBC Capital Markets. Se espera que la demanda de cobre para vehículos eléctricos crezca hasta el 6% de la demanda mundial en 2030, frente al 1% en 2020, según estimaciones de RBC.

Sin embargo, Glencore enfrenta algunos obstáculos importantes relacionados con su gobierno ambiental, social y corporativo, particularmente sus grandes operaciones de carbón térmico. La compañía dice que planea eliminar gradualmente la producción de carbón con el tiempo, pero el proceso podría llevar décadas.

Sus operaciones en el Congo han sido objeto de escrutinio por parte de investigadores de Estados Unidos y otros lugares. En 2018, la compañía reveló que había recibido una citación del Departamento de Justicia de EE. UU. Por registros relacionados con su cumplimiento de las leyes estadounidenses contra el soborno y el lavado de dinero en el Congo, Venezuela y Nigeria. Glencore dijo que estaba cooperando con los investigadores.

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Chigomera de Bernstein dijo que tales problemas y la importante exposición de Glencore al carbón térmico significan que la compañía no es adecuada para inversionistas interesados ​​en ESG.

Entre las grandes mineras, favorece a Newmont Mining, una minera de oro que ha dicho que se ha centrado en factores ESG durante años. A ella también le encanta el grupo BHP. Limitado.

, que tiene grandes operaciones de cobre y una producción limitada de carbón térmico.

Pero BHP también es un actor importante en el mineral de hierro y el carbón metálico utilizados en la producción de acero, los cuales son fuentes importantes de emisiones de gases de efecto invernadero.

La Sra. Chigomera dijo que esto podría ser un problema para BHP en el futuro. Si bien los inversores se han centrado principalmente en el carbón térmico utilizado para la electricidad, es probable que comiencen a escudriñar a los productores de carbón mineral a medida que más empresas tengan en cuenta las emisiones en sus cadenas de suministro.

Y mientras lo hacen, el carbón mineral “será cada vez más una carga para la forma en que la gente piensa sobre BHP”, dijo.

Se espera que la demanda de cobre para vehículos eléctricos crezca hasta el 6% de la demanda mundial en 2030, frente al 1% en 2020.


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Bear Anders Peterson / Getty Images

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