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Las etiquetas de advertencia son materia del pensamiento – The Mail & Guardian

Las etiquetas de advertencia son materia del pensamiento – The Mail & Guardian

Bloques de azúcar con calavera y tibias cruzadas, ilustración.

Los alimentos con alto contenido de azúcar, sal, grasas saturadas y edulcorantes artificiales pronto podrían incluir etiquetas de advertencia para los consumidores, y la industria azucarera y los fabricantes de alimentos de Sudáfrica están preocupados de que esto afecte las ventas, las ganancias y los empleos.

Thomas Funk, CEO de SA Cangrowers, dijo que las regulaciones de etiquetado propuestas son una propuesta que se puede perder porque no hay consenso sobre si el etiquetado realmente cambia el comportamiento del consumidor, reduce el consumo de azúcar y reduce los problemas de salud como la obesidad.

«Esto significa que los fabricantes de alimentos pueden incurrir en costos significativos para implementar estas regulaciones con el fin de no beneficiar a la sociedad», dijo Funke.

“Por otro lado, si las regulaciones tienen éxito, reducirán directamente los ingresos de la industria azucarera del país y, por extensión, de los pequeños agricultores de Sudáfrica”.

El Ministerio de Salud publicó el borrador en el Diario Oficial Normativa relativa al etiquetado y publicidad de los alimentos A principios de este año, el documento estuvo disponible para comentario público hasta el 21 de julio.

El proyecto de reglamento sugiere que todos los alimentos envasados ​​con alto contenido de azúcar y grasa vengan con etiquetas de advertencia conocidas como etiquetas en la parte frontal del paquete. Otras modificaciones refuerzan las reglas ya vigentes para el empaque de productos, como las listas de ingredientes y las fechas de caducidad.

Funk dijo que la investigación de la Oficina de Política Alimentaria y Agrícola mostró que si las regulaciones reducen la demanda de azúcar en 150.000 toneladas, el país perdería más de 25.710 hectáreas de caña de azúcar.

La mayoría de las hectáreas perdidas estarán en la costa norte de KwaZulu-Natal, donde Tongat Hulett se dedica al procesamiento agrícola, lo que ha tenido un impacto negativo en los productores de caña de azúcar.

Tongaat Hulett entró en un rescate comercial en octubre mientras luchaba por pagar sus deudas. Otro ingenio azucarero, Gledhow, entró en rescate empresarial a principios de este año.

La industria azucarera está diversificando la cadena de valor de la caña de azúcar más allá de la producción de azúcar para garantizar su sostenibilidad y rentabilidad a largo plazo.

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Sin embargo, esto es muy desafiante en el contexto de las políticas de destrucción de empleo, como el impuesto de promoción de la salud (impuesto al azúcar) y las nuevas regulaciones propuestas para el etiquetado de alimentos.

«En cambio, necesitamos políticas e inversiones que alienten el proyecto de diversificación, para que los agricultores puedan producir productos distintos al azúcar y, de esta manera, asegurar la supervivencia a largo plazo del sector», dijo Funke.

La tarifa de promoción de la salud estaba en las bebidas azucaradas. Fue presentado el 1 de abril de 2018. Poner en práctica las políticas de salud implementadas para contrarrestar las crecientes tasas de diabetes, obesidad y otros problemas de salud en Sudáfrica.

“El gobierno nacional aún no ha realizado el estudio de ingesta dietética propuesto por la industria azucarera para identificar los factores específicos que contribuyen a la tasa de obesidad en el país.

“La industria azucarera sigue comprometida a trabajar con el gobierno para ofrecer un plan integral para abordar los niveles de obesidad y fomentar estilos de vida saludables mientras continúa protegiendo el sector y los millones de medios de vida que sustenta”, dijo Funke.

En cuanto a la contratación afectada si se aprueban las nuevas regulaciones, Funke dijo que la industria podría perder hasta 9.600 puestos de trabajo permanentes y 15.000 puestos de trabajo temporales en los próximos 10 años. Eso es más que los 6.000 puestos de trabajo permanentes y los 9.600 puestos de trabajo estacionales que la industria azucarera espera perder en la próxima década como resultado de dos ingenios que salvaron el negocio, los efectos de las inundaciones, la pérdida de carga y los mayores costos de insumos.

Pero según Angelica Peczak, directora del programa de nutrición de la coalición de la sociedad civil Heala, la industria azucarera siempre argumentará que tales regulaciones afectarán sus ganancias y empleo.

«Lo sé [the Wits Centre for Health Economics and Decision Science] Investigó para ver cómo se vio afectada la industria azucarera en lo que respecta al empleo, porque la industria tiene el argumento de que se perdieron muchos puestos de trabajo cuando se introdujo el impuesto al azúcar, pero en realidad ha sido refutado». & Guardian.

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«Al final del día, también debemos recordar que la industria está bien. La industria existe para obtener ganancias porque es un negocio; no necesariamente tienen en mente el mejor interés del consumidor; su interés, desafortunadamente, es el modelo de negocio”.

Chile se utilizó como caso de estudio para implementar etiquetas de advertencia, según Peczak, porque el país sudamericano ha tenido cierto éxito en su uso.

«Qué [the department] En Chile, vieron que si bien lograron reducir la cantidad de productos no saludables que compraban los consumidores, también vieron que prácticamente no tenía impacto en las ganancias, los salarios y el empleo de la industria.

«Esta es una muy buena noticia», dijo, «porque solo beneficia al público».

En 2016, Chile implementó el uso obligatorio de etiquetas de advertencia en el frente del paquete en alimentos y bebidas con alto contenido de energía, azúcares, grasas saturadas y sodio para contrarrestar la epidemia de obesidad. Además, estos alimentos no se pueden vender ni servir en las escuelas y no se pueden promocionar a niños menores de 14 años.

de acuerdo a Quédate Por International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity, En el momento en que se implementaron las normas en Chile, la obesidad y las enfermedades relacionadas con la dieta habían alcanzado proporciones epidémicas.

Encontró que uno de cada cuatro niños en edad escolar entre las edades de seis y siete años y un tercio de la población adulta, cualquier persona mayor de 15 años, son obesos. Un índice de masa corporal alto y los factores de riesgo relacionados con la dieta fueron la principal causa de muerte prematura y discapacidad en el país.

Biczak dijo que si bien se han utilizado otros países para obtener información, el proyecto de ley se basa en investigaciones de Sudáfrica.

«Observaron productos sudafricanos, observaron datos sudafricanos. También probaron etiquetas de advertencia en consumidores sudafricanos».

estudiar por La Universidad de Wits lo encontró. Para septiembre de 2022, el 27% de los adultos en Sudáfrica eran obesos, y el costo de la obesidad para el sistema de salud a partir de los 15 años era de R33 mil millones anuales. Esto representa el 15,38% del gasto público en salud. El costo anual per cápita para las personas con sobrepeso y obesas fue de R2 769.

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La mayor parte de la factura de R33 mil millones proviene del tratamiento de la diabetes (19,86 mil millones de rand) y enfermedades cardiovasculares (8,87 mil millones de rand).

último investigación Se descubrió que Sudáfrica tiene una de las tasas de obesidad más altas del mundo, con un aumento proyectado del 47,7 % entre las mujeres y del 23,3 % entre los hombres para 2025.

Se dio cuenta de que era necesario implementar ciertas regulaciones que pudieran ayudar a proteger al público de contraer enfermedades no transmisibles, como presión arterial alta, diabetes y obesidad.

«Las regulaciones, y en particular la implementación de etiquetas de advertencia, también ayudarán a las personas a darse cuenta de que hay muchos alimentos que en realidad los enferman», dijo Peczak.

En el pasado, dijo, las etiquetas de los alimentos eran engañosas, por lo que el borrador de las regulaciones sugiere evitar que los fabricantes coloquen otra declaración en un producto con una etiqueta de advertencia porque contiene un nutriente de preocupación.

Por ejemplo, el frente de la etiqueta del paquete dirá «alto contenido de azúcar», por lo que el producto en sí tampoco puede tener una declaración de «bueno para el medio ambiente», ya que esto podría confundir al consumidor.

El productor de alimentos más grande de Sudáfrica, Tiger Brands, dijo que el borrador de las regulaciones proponía cambios radicales en el diseño del empaque de ciertos productos de consumo que, de implementarse, afectarían negativamente algunas de sus marcas y la composición de ciertos alimentos y bebidas.

«La implementación de cualquier cambio en el etiquetado tendrá un precio. Además, cualquier cambio en la formulación del producto y el rediseño obligatorio de la marca, la publicidad y la comunicación del producto tendrán implicaciones de costos adicionales que aún no se han cuantificado.

La compañía dijo que todavía está revisando el borrador de las regulaciones y también está analizando cómo se implementan las regulaciones de etiquetado en otros países «para que podamos extraer el aprendizaje según corresponda, incluida la influencia en el comportamiento positivo del consumidor».