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Las pérdidas de población rural aumentan la escasez de mano de obra en granjas y granjas

Omaha, Nebraska Las zonas rurales de Estados Unidos perdieron más residentes en el último censo, lo que puso de relieve una escasez de mano de obra ya grave en las áreas agrícolas y ganaderas del país y generó llamadas de esas industrias para una reforma migratoria que ayude a aliviar el problema.

Los datos del censo publicados la semana pasada mostraron que el aumento de población en muchas áreas rurales fue impulsado por aumentos en la población hispana y latina, muchos de los cuales vienen como inmigrantes para trabajar en granjas, en plantas empacadoras de carne o para comenzar sus propios negocios.

dijo John Hansen, presidente de la Federación de Agricultores de Nebraska, que es parte de un grupo de presión en el Congreso para nuevas leyes de inmigración. Difamar a los migrantes “hace que sea más difícil llegar allí”.

La tendencia de la población es evidente en Nebraska, donde solo ganaron 24 de los 93 condados del estado. De esos 24, solo ocho informaron un aumento en la población blanca, lo que indica que la mayor parte del crecimiento fue impulsado por las minorías, dijo David Drozd, coordinador de investigación del Centro de Investigación de Asuntos Públicos de la Universidad de Nebraska Omaha.

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Drozd desglosó los datos del censo y descubrió que los condados de Nebraska con la mayor diversidad racial son “de donde son las plantas empacadoras de carne”, aunque muchas de las plantas se encuentran en áreas rurales que a menudo se consideran predominantemente blancas.

“En las áreas rurales, si no hay crecimiento latino, los empleadores tendrán más dificultades para cubrir esos puestos”, dijo Drozd.

En Nuevo México, la población ha disminuido en 20 condados rurales que se extienden desde las Grandes Llanuras de Oklahoma hasta la frontera de Estados Unidos con México. وتعهدت الولاية هذا الأسبوع ، التي كانت في أمس الحاجة إلى العمال في موسم حصادها السنوي في تشيلي ، بما يصل إلى 5 ملايين دولار للإغاثة الفيدرالية من الوباء لدعم الأجور للقطافين والعاملين في مصانع معالجة شيلي – مما أدى إلى زيادة الأجور المتاحة التي تصل إلى 19.50 دولارًا في La hora.

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Algunos legisladores republicanos estatales han atribuido la escasez de mano de obra a los beneficios suplementarios por desempleo, que, según ellos, crean un desincentivo para trabajar porque pagan más que algunos trabajos mal pagados. Los demócratas ven una crisis laboral en curso.

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El grupo comercial de la Asociación de Chile de Nuevo México dice que a la industria le faltan unos 1.350 trabajadores temporales de los 3.000 necesarios.

El problema es igualmente grave para los avicultores de Carolina del Norte, donde los procesadores de carne ayudan a mantener las economías de muchos condados rurales. Los datos del censo mostraron que la mitad de los 100 condados del estado han perdido residentes desde 2010.

Bob Ford, director ejecutivo de la Federación Avícola de Carolina del Norte, predijo que la escasez de mano de obra en las plantas avícolas solo empeoraría a medida que la gente continuara abandonando las comunidades rurales y los trabajadores inmigrantes se vieran atraídos hacia otras industrias, como la edificación y la construcción.

Dijo que salarios más altos para los trabajadores, mejor atención médica y beneficios de vivienda podrían ayudar a aliviar la escasez generalizada de mano de obra, pero que los cambios más amplios en la política de inmigración probablemente sean la mejor solución.

El Consejo Nacional de Productores de Cerdo está presionando a los legisladores federales para que cambien el programa de visas H-2A para que los trabajadores inmigrantes puedan seguir trabajando por más tiempo.

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El condado de Bladen, Carolina del Norte, alberga el matadero de cerdos más grande del mundo, Smithfield Foods Tar Hill Factory. Entre 2010 y 2020, la población del condado se redujo en un 15,9%. El condado de Bertie, que tiene una gran instalación de procesamiento de aves de corral en Perdue Farms, experimentó una disminución de la población del 15,7%.

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En Kansas, algunos republicanos rurales dicen que el Congreso necesita encontrar una solución viable.

Nancy Weeks, secretaria republicana del condado de Haskell en el suroeste de Kansas, dijo que si los inmigrantes que viven en los Estados Unidos desean ilegalmente mudarse al área y trabajar, se debe proporcionar una forma de obtener un estatus legal “hasta que paguen impuestos como yo”.

“No tengo ningún problema con que vengan aquí siempre que sean legales”, dijo Weeks. “Es con las personas que no están bajo la ley con las que tengo un problema”.

El desafío se agrava en los estados del medio oeste que ya tienen muchas de las tasas de desempleo más bajas del país, dijo Al Junkee, director ejecutivo de la Asociación de Productores de Cerdo de Nebraska. Junke dijo que a su grupo le gustaría ver cambios que permitan a los trabajadores migrantes estacionales permanecer en el país por más tiempo.

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“Estas personas compran casas. Traen a sus familias. Van a nuestras iglesias. Ganan dinero y lo gastan localmente”. “Realmente es un beneficio mutuo para estas comunidades”.

En Iowa, los líderes latinos esperaban ansiosamente las cifras del censo con la esperanza de que mostraran un crecimiento de la población que se traduzca en una mayor influencia política para sus comunidades y mejores condiciones en las industrias de producción y construcción de alimentos.

Joe Henry, director político del consejo local de la Asociación de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos en Des Moines, dijo que los políticos republicanos a menudo intentan vincular las reformas en la frontera entre Estados Unidos y México con vías de ciudadanía para los trabajadores que ya están aquí. Pero Henry dijo que los dos temas deben separarse y las empresas agrícolas se dan cuenta de que no pueden vivir sin inmigrantes.

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“Saben que necesitan este trabajo”, dijo.

Rachel Gantz, portavoz del Consejo Nacional de Productores de Cerdo, dijo que su grupo continuará presionando al Congreso para que se realicen cambios.

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En pocas palabras, los productores de carne de cerdo se benefician de un grupo de solicitantes que disminuye rápidamente “, dijo. “Nuestros productores temen, y los datos del censo reciente lo indican, es poco probable que esta tendencia cambie pronto”.

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Pete informa desde West Des Moines, Iowa. El periodista de Associated Press Morgan Lee en Santa Fe, Nuevo México; Brian Anderson en Raleigh, Carolina del Norte; y Andrew Field en Topeka, Kansas, contribuyeron a este informe.

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