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Las pinturas que ayudaron a mapear el universo, ahora en UConn

UConn es ahora el hogar de las herramientas que han desempeñado un papel integral en el mapeo del universo: 10 grandes placas de aluminio utilizadas como parte del Encuesta del cielo digital de Sloan (SDSS). Con 32 pulgadas de diámetro, un octavo de pulgada de grosor y con miles de pequeños agujeros perforados, estas placas pueden no ser el tipo de herramientas que la mayoría de la gente podría imaginar inicialmente; Sin embargo, ayudaron a responder preguntas importantes sobre el universo.

Jonathan Trump, profesor asistente de física, ayudó a diseñar la última ronda de observaciones de placas para el SDSS, que detectó más de tres millones de objetos en el cielo, incluidas estrellas, galaxias y agujeros negros supermasivos, desde un telescopio en Nuevo México.

Vista detallada de una placa estelar el 11 de febrero de 2022 (Peter Morenus/UConn Photo)

Hace cientos de años, los astrónomos recopilaron datos estudiando la luz emitida por los cuerpos celestes. Esta luz puede considerarse como una «huella digital química» de algo, explica Trump, que puede revelar la distancia, la temperatura, la órbita y la edad del objeto examinado. SDSS aplica este enfoque a cientos de objetos a la vez, utilizando láminas de metal con Los pequeños agujeros se perforan cuidadosamente.Cada agujero representa un punto de interés separado en el cielo. Una vez conectado al telescopio, las fibras ópticas se colocan manualmente entre cada orificio para dirigir la luz hacia el espectrómetro. Entonces los datos Emitido a cualquier persona para acceder.

«SDSS es realmente impresionante en su multiplexación», dice Trump. La espectroscopia clásica hace el trabajo de un objeto a la vez, mientras que SDSS toma espectros de varios cientos de objetos, dispersos en un área siete veces el diámetro de la Luna, todo a la vez.La disposición de los agujeros en el panel SDSS representa una constelación en el cielo, aunque esta constelación podría representar galaxias distantes y agujeros negros en lugar de los cúmulos de estrellas brillantes que vemos con nuestros ojos. Estas placas de aluminio son cómo SDSS ha podido mapear tres millones de objetos sobre la mayor parte del cielo del norte».

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Los paneles que Trump ayudó a diseñar se donan a UConn, y Trump planea usar los paneles para enseñar y difundir, y para implementar la encuesta. Centrarse en la educación y acceso abierto.

“Para mí, lo mejor de obtener pinturas en UConn es tener algo tangible relacionado con mi investigación”, dice. “Estoy acostumbrado a que los objetos de mi estudio (galaxias y agujeros negros supermasivos distantes) estén demasiado lejos para tocarlos, por lo que es genial tener un objeto físico que pueda usar para explicar cómo los astrónomos pintan el universo.

«Planeamos convertir una de las placas en una mesa, con una fuente de luz debajo que ilumine las perforaciones para mostrar la constelación de objetivos dibujados en el cielo. También esperamos montar una placa en una de las paredes exteriores de vidrio del Gant Cúmulo de astronomía del sur para que el sol poniente brille a través del patrón de perforaciones, tal como ingresó la luz de galaxias distantes y agujeros negros a la placa tal como estaba. Montado en el telescopio SDSS en Nuevo México «.

Trump explica que después de 20 años de observaciones de láminas de metal, el SDSS ahora se ha convertido en un nuevo sistema automatizado en «SDSS-VIteración del proyecto.

«En lugar de insertar fibras manualmente en estas placas de aluminio, ahora tenemos 500 pequeños robots que colocan las fibras en una cuadrícula en el cielo. Esto proporciona una mayor flexibilidad y ajustes en tiempo real de cómo se observan los objetivos científicos. La encuesta también está adquiriendo un segundo telescopio en Chile, y durante los próximos cinco años, nuestro mapa espectral del universo se ampliará a 6 millones de estrellas, galaxias y agujeros negros supermasivos dispersos por todo el campo del cielo”.

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