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Las tasas de mortalidad aumentan en el sudeste asiático con la propagación del virus

KUALA LUMPUR, Malasia (AP) – Indonesia ha cambiado casi por completo su producción de oxígeno a usos médicos únicamente para satisfacer la demanda de los pacientes con COVID-19 que luchan por respirar. Los hospitales superpoblados de Malasia tuvieron que recurrir al tratamiento de pacientes en el terreno. En la ciudad más grande de Myanmar, los trabajadores del cementerio están trabajando día y noche para mantenerse al día con la deprimente demanda de nuevas cremaciones y entierros.

Las imágenes de cadáveres quemados en crematorios al aire libre durante el apogeo de la epidemia en India aterrorizaron al mundo en mayo, pero en las últimas dos semanas, los tres países del sudeste asiático han superado la tasa máxima de mortalidad en India como una nueva ola de la El virus Corona, alimentado por una variable delta virulenta, refuerza su control sobre la región.

Las muertes siguieron a un número récord de nuevos casos que se informaron en países de la región que han dejado a los sistemas de salud luchando por hacer frente y a los gobiernos luchando por implementar nuevas restricciones para tratar de frenar la propagación de la enfermedad.

Cuando Eric Lam dio positivo por COVID-19 y fue hospitalizado el 17 de junio en el estado malasio de Selangor, el epicentro del brote del país, los pasillos de las instalaciones gubernamentales ya estaban abarrotados de pacientes en camas sin espacio en las salas.

La situación era aún mejor que en otros hospitales de Selangor, el estado más rico y poblado de Malasia, donde no había camas gratuitas y los pacientes eran tratados en el suelo o en camillas. Desde entonces, el gobierno ha agregado más camas de hospital y ha cambiado más salas para pacientes con COVID-19.

Lamm, de 38 años, llamó una vez en sus tres semanas en el hospital con un zumbido continuo durante dos horas antes de que una enfermera viniera a detenerla; Más tarde se enteró de que el paciente había fallecido.

Abhishek Ramal dijo que una variedad de factores contribuyeron al reciente auge en la región, incluidas las personas cansadas de que la pandemia dejara escapar las precauciones, las bajas tasas de vacunación y la aparición del virus delta, que se detectó por primera vez en India. , el Coordinador de Salud de Emergencia de Asia Pacífico para la Cruz Roja, con sede en Malasia.

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«Con las medidas que están tomando los países, si la gente sigue los principios básicos de lavarse las manos, usar máscaras y mantenerse alejado de las vacunas y la vacunación, veremos una disminución en los casos en las próximas dos semanas a partir de ahora», dijo.

Sin embargo, las medidas de cierre nacional en Malasia hasta ahora no han reducido la tasa diaria de infección. El país de alrededor de 32 millones de casos experimentó un aumento diario por encima de los 10,000 el 13 de julio por primera vez y han estado allí desde entonces.

La tasa de vacunación sigue siendo baja, pero está aumentando, con casi el 15% de toda la población vacunada y el gobierno espera vacunarla antes de fin de año.

Los médicos y enfermeras trabajaban incansablemente para intentar mantenerse al día, y Lamm fue uno de los afortunados.

Después de que su condición se deterioró inicialmente, lo colocaron en un ventilador en la unidad de cuidados intensivos, que se llenó al máximo y se recuperó lentamente. Fue dado de alta hace dos semanas.

Pero perdió a su padre y a su cuñada por el virus, y otro hermano todavía está conectado a un ventilador en la unidad de cuidados intensivos.

«Me siento renacido y se me da una segunda oportunidad de vivir», dijo.

Con la población masiva de India de casi 1.4 mil millones de personas, el número total de muertes por COVID-19 es aún mayor que en los países del sudeste asiático. Pero el promedio móvil de 7 días de muertes por COVID-19 por millón de India alcanzó un máximo de 3,04 en mayo, según la publicación científica en línea Our World in Data, y continúa disminuyendo.

Indonesia, Myanmar y Malasia han experimentado fuertes aumentos desde finales de junio y promediaron durante siete días 4,37, 4,29 y 4,14 por millón, respectivamente, el miércoles. Camboya y Tailandia también han experimentado fuertes aumentos tanto en los casos como en las muertes por coronavirus, pero hasta ahora han mantenido su promedio de siete días por millón de personas en 1,55 y 1,38, respectivamente.

Los países individuales en otros lugares tienen tasas más altas, pero los aumentos son particularmente preocupantes para una región que mantuvo cifras bastante bajas al principio de la pandemia.

Con la experiencia india como lección, dijo Rammal, la mayoría de los países han respondido relativamente rápido con nuevas restricciones para frenar el virus y tratar de satisfacer las necesidades del creciente número de personas hospitalizadas gravemente enfermas.

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«La gente en esta área es cautelosa, porque lo vieron frente a ellos, 400.000 casos al día en India, y realmente no quieren repetirlo aquí», dijo en una entrevista telefónica desde Kuala Lumpur.

Pero estas medidas toman tiempo para lograr el efecto deseado, y los países ahora están luchando para hacerles frente.

Indonesia, el cuarto país más poblado del mundo con una población de alrededor de 270 millones, reportó 1.383 muertes el miércoles, el día más mortífero desde el inicio de la pandemia.

Los casos diarios hasta mediados de junio fueron de alrededor de 8,000, pero luego comenzaron a aumentar y alcanzaron su punto máximo la semana pasada con más de 50,000 nuevas infecciones cada día. Dado que la tasa de pruebas en Indonesia es baja, se cree que el número real de casos nuevos es mucho mayor.

Cuando los hospitales comenzaron a quedarse sin oxígeno, el gobierno intervino y ordenó a los fabricantes que cambiaran la mayor parte de la producción de fines industriales y asignaran el 90% al oxígeno médico, en comparación con el 25%.

Antes de la crisis actual, el país necesitaba 400 toneladas de oxígeno para uso médico por día; Con el fuerte aumento de los casos de COVID-19, el uso diario se ha quintuplicado a más de 2.000 toneladas, según el viceministro de Salud, Dante Saxono.

Aunque la producción de oxígeno ahora es suficiente, Leah Bartakusuma, secretaria general de la Asociación de Hospitales de Indonesia, dijo que hay problemas de distribución, por lo que algunos hospitales aún enfrentan escasez.

En Indonesia, alrededor del 14% de la población ha recibido al menos una dosis de la vacuna, especialmente la china Sinovac.

Existe una creciente preocupación de que Sinovac sea menos eficaz contra la variante delta, y tanto Indonesia como Tailandia están planificando dosis de refuerzo de otras vacunas para los trabajadores sanitarios vacunados con Sinovac.

En Myanmar, la epidemia quedó en segundo plano con respecto a la toma del poder por parte de los militares en febrero, lo que provocó una ola de protestas y un conflicto político violento que devastó el sistema de salud pública.

Solo en las últimas semanas, a medida que las pruebas y los informes de casos de COVID-19 comenzaron a recuperarse, quedó claro que una nueva ola del virus comenzó a mediados de mayo y aceleró aún más los casos y las muertes.

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Desde principios de julio, la tasa de mortalidad ha aumentado casi directamente, y se cree que tanto los casos como las muertes no se han informado seriamente.

«Con una capacidad de prueba limitada, un bajo número de vacunas en el país, una escasez generalizada de oxígeno y otros suministros médicos, y un sistema de atención médica ya asediado bajo una presión cada vez mayor, se espera que la situación empeore en las próximas semanas y meses», dijo. . Parlamentarios por los Derechos Humanos en la ASEAN, un grupo de defensa regional

“Mientras tanto, la confiscación de oxígeno por parte de la junta militar, los ataques a los trabajadores e instalaciones de salud desde el golpe, y la desconfianza de la mayoría de la población hacia cualquier servicio que brinden, todos amenazan con convertir la crisis en una catástrofe”.

El martes, el gobierno informó 5.860 nuevos casos y 286 nuevas muertes. No hay cifras confirmadas sobre las vacunas, pero de la cantidad de dosis disponibles, se cree que alrededor del 3% de la población recibió dos inyecciones.

Esta semana, los funcionarios respondieron a las publicaciones en las redes sociales de que los cementerios en Yangon estaban abarrotados y no podían mantenerse al día con el número de muertos, confirmando inadvertidamente las afirmaciones de que los hospitales estaban abrumados y que muchas personas morían en sus casas.

Cho Tun Aung, jefe del departamento que supervisa los cementerios, dijo el lunes al canal de televisión militar Myawaddy que 350 empleados habían estado trabajando en tres turnos desde el 8 de julio para garantizar la cremación y el entierro de las personas en los siete cementerios principales de Yangon.

Dijo que los trabajadores quemaron y enterraron a más de 1.200 personas solo el domingo, de las cuales 1.065 murieron en casa debido al COVID-19 y 169 murieron en hospitales.

Dijo: «Trabajamos en tres turnos, día y noche, para enterrar a los muertos». «Obviamente, no existe el problema de las publicaciones en Facebook».

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Crecientes informes de Bangkok. Los escritores de Associated Press Edna Tarijan y Ninik Karmini en Yakarta, Indonesia, y Grant Peak en Bangkok contribuyeron a este informe.