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Las tres grandes oportunidades de América Latina

durante En una entrevista hace unos días con el expresidente del Banco Interamericano de Desarrollo, Luis Alberto Moreno, escuché algo que me puso a pensar. Hablando sobre el futuro de América Latina, Moreno me dijo: «Somos los campeones mundiales de oportunidades perdidas».

Es una variedad de dichos divertidos que son similares, como el que dice «Somos el continente del futuro, y siempre lo seremos», pero no podría ser más moderno.

Llamé a Moreno, el exdiplomático colombiano que dirigió la institución financiera regional con sede en Washington de 2005 a 2020, para echar un vistazo a su nuevo libro, que saldrá el próximo mes.

Irónicamente, a pesar del aparente pesimismo en su declaración, Moreno es bastante optimista sobre la región. Pero también es realista, y ahora que ya no es el jefe del Banco Islámico de Desarrollo, puede darse el lujo de ser menos políticamente correcto que antes.

Su nuevo libro, «¡Vamos!» (¡Vamos!) Moreno dice que la situación mundial actual ofrece a América Latina una oportunidad de oro para el crecimiento. Tienes razón por varias razones.

Primero, la invasión rusa de Ucrania provocó una escasez mundial de alimentos y otras materias primas que son los principales productos de exportación de América del Sur.

Además, el uso cada vez mayor de vehículos eléctricos en los Estados Unidos y Europa está impulsando la demanda mundial de litio, un componente clave en las baterías de los vehículos eléctricos. Aproximadamente el 60 por ciento de los depósitos de litio del mundo se concentran en Argentina, Chile y Bolivia.

En segundo lugar, la pandemia de COVID-19 ha interrumpido las cadenas de suministro desde China hasta los Estados Unidos, lo que ha llevado a muchas multinacionales estadounidenses a trasladar sus fábricas a otras partes del mundo. México podría, en teoría, ser el mayor beneficiario de esta tendencia debido a su integración económica y proximidad a los Estados Unidos.

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En tercer lugar, dado que las exportaciones de servicios superan a muchos productos manufacturados en el mercado global, América Latina tiene una gran cantidad de jóvenes que pueden trabajar en los centros de llamadas y otras industrias de exportación de servicios que existen hoy en India.

La proporción de jóvenes latinoamericanos matriculados en la universidad se ha duplicado desde 1990.

“Esto representa un progreso asombroso con un potencial transformador que ninguna otra región del mundo ha visto”, dice Moreno. “Y como señal de esperanza para las sociedades aún notorias por su machismo, las mujeres ahora superan en número a los hombres matriculados en las universidades latinoamericanas”.

Pero, como admite Moreno, la pregunta crucial hoy es si los países latinoamericanos aprovecharán estas oportunidades. Lamentablemente mi impresión es que en este momento los están tirando al mar.

Como vimos en la reciente Cumbre de las Américas organizada por el presidente Biden en Los Ángeles, los gobiernos populistas de México, Argentina y otros países de la región desperdiciaron su mejor oportunidad en años de presentar nuevas iniciativas económicas que podrían impulsar sus exportaciones a los Estados Unidos. , el mercado más grande del mundo.

En cambio, dedicaron su tiempo en la cumbre a discutir temas triviales, como quejarse de que las dictaduras de Cuba, Venezuela y Nicaragua no fueron invitadas a la reunión.

Y en una señal ominosa para el futuro, los gobiernos populistas de la región están bajando los estándares académicos y retrocediendo en la educación.

Para empeorar las cosas, un nuevo estudio del Banco Mundial revela que la pandemia de COVID-19 ha provocado que los estudiantes latinoamericanos pierdan medio año escolar, más que en cualquier otro lugar del mundo. Como resultado, el informe dice que el 80% de los estudiantes de sexto grado en América Latina no pueden entender ni interpretar el texto introductorio.

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Sin embargo, si uno escucha los discursos de la mayoría de los presidentes latinoamericanos, no están hablando de las grandes oportunidades ni de los grandes desafíos de la región. Así que, por más triste que suene, por ahora -hasta que las cosas cambien- tendremos que combinar las dos frases humorísticas con las que comenzamos esta columna y decir: «América Latina es, y será siempre, una tierra de oportunidades perdidas».