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Legisladores chilenos piden a tribunales dejar de licitar contratos de minería de litio

Legisladores chilenos piden a tribunales dejar de licitar contratos de minería de litio

Escrito por Natalia A. Ramos Miranda

SANTIAGO (Reuters) – Los legisladores chilenos acudieron a los tribunales el martes para impedir que el gobierno saliente licite contratos de minería de litio con SQM y Albemarle, los mayores productores mundiales de metal ligero para baterías.

Diputados del opositor partido de centroizquierda PPD solicitaron a la Corte de Apelaciones de Santiago que detenga el proceso de licitación sorpresa, que finalizará a mediados de enero.

Fue criticado por personas cercanas al presidente electo Gabriel Borek, quien dijo que Chile no debería repetir su «error histórico» de privatizar recursos como el litio, un componente vital de las baterías de los autos eléctricos.

“Lo que está haciendo el gobierno del presidente Sebastián Piñera pone en riesgo el interés general de la nación”, dijo Raúl Soto, diputado y uno de los impulsores del llamamiento.

«Vuelve a poner los intereses comerciales y privados por encima del interés de todos los chilenos de estar seguros, administrados por el Estado, con un recurso natural tan estratégico e importante para el futuro de Chile como el litio», agregó.

En octubre, Chile anunció el proceso de subasta para adjudicar contratos operativos para explorar y producir 400.000 toneladas de metal de litio para baterías, con el fin de impulsar la producción y satisfacer la demanda mundial.

Desde entonces, Borek ha ganado elecciones basándose en promesas de financiar más programas sociales y reducir la desigualdad.

La empresa chilena SQM y el gigante Albemarle son dos de las cinco empresas que compiten por contratos.

Los representantes dijeron que la oferta también viola las normas para consultar a las comunidades indígenas cerca del sitio de cualquier mina en el desierto de Atacama, en el norte del país.

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El gobierno defendió el proceso de licitación, diciendo que era transparente y que las empresas serían socias del estado en cualquier proyecto minero. Dijo que las cinco participaciones en la oferta corresponden solo al 4,4% de las reservas conocidas del mineral en Chile y no excluyen la creación de una compañía nacional de litio.

«Hasta 2016, Chile era el mayor productor del mundo, con el 37% del mercado. Pero hoy bajamos al 31% y nos supera Australia. Si no podemos aumentar la producción, bajaremos al 17%». para el 2030”, escribió en Twitter Juan Carlos Gobet, ministro de Minería y Energía.

El funcionario dijo que el gobierno planea hablar con el equipo de Borek, quien asumirá el cargo en marzo, para revisar los antecedentes de la operación.

(Reporte de Natalia Ramos; Reporte adicional de Eric Lopez; Escrito por Carolina Polis; Editado por David Gregorio)