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Lengua indígena chilena desaparece con la muerte del último hablante nativo

Christina Calderón falleció el miércoles a la edad de 93 años. Dominó el idioma Yamana en la comunidad Yaghan y después de la muerte de su hermana en 2003Y Él era la última persona en el mundo que podía hablar con ella. Preservó su conocimiento creando un diccionario del idioma con traducciones al español.

“Con ella ha desaparecido una parte importante de la memoria cultural de nuestro pueblo”, dijo en Twitter la hija de Calderón, Lydia González. González es uno de los diputados que actualmente está redactando una nueva constitución en Chile.

Ella dijo que el diccionario, sin embargo, significaba que había esperanza de que el idioma se preservara de alguna forma.

“Aunque con su fallecimiento ha perdido un caudal de conocimientos empíricos particularmente valiosos desde el punto de vista lingüístico, la posibilidad de salvar y regular el lenguaje sigue abierta”, dijo.

Aunque todavía hay unas pocas decenas de yaganes, durante generaciones la gente de la comunidad ha dejado de aprender el idioma, que se consideraba «aislado» ya que era difícil determinar el origen de sus palabras.

Calderón vivía en una casa sencilla y se ganaba la vida vendiendo calcetines de punto en la localidad de Vila Oica en Chile, un pueblo establecido por el pueblo Yagan en las afueras de Puerto Williams.

El grupo étnico ancestral solía habitar el archipiélago más austral de América del Sur, ahora Chile y Argentina, una región que se dirige hacia la gélida Antártida.