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Líderes latinoamericanos apuntan a premios económicos durante los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing

El espectáculo inaugural de los Juegos Olímpicos de Beijing en el estadio Nido de Pájaro el viernes marca el comienzo de un negocio serio para dos presidentes latinoamericanos que hacen sus propias apuestas inusuales por el éxito durante los Juegos de Invierno.

Alberto Fernández de Argentina y Guillermo Lasso de Ecuador están en China buscando apoyo para las prioridades económicas nacionales, una señal de cómo la influencia de Beijing está creciendo en América Latina.

Fernández se reunirá el domingo con el presidente de China, Xi Jinping, donde se espera que inscriba a Argentina en la Iniciativa de la Franja y la Ruta. Argentina se convertirá en la nación latinoamericana más grande en unirse al proyecto emblemático de inversión e infraestructura de China hasta el momento.

Lasso, quien también se reunirá con Xi y con el primer ministro de China, Li Keqiang, tiene una misión doble. Quiere renegociar los términos de $ 4 mil millones de la deuda ecuatoriana, mientras inicia conversaciones con China sobre un tratado de libre comercio (TLC).

Los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 han estado rodeados de controversia, con países como EE. UU., Reino Unido y Australia lanzando boicots diplomáticos y negándose a enviar a sus representantes a los Juegos debido al historial de derechos humanos de China.

Los dos líderes latinoamericanos se unirán a líderes como Rusia, Qatar y Tailandia para elegir asistir.

Para los argentinos en particular, el momento del viaje a Beijing es delicado. El gobierno de Fernández acaba de llegar a un acuerdo marco con el FMI para reestructurar $44.500 millones de la deuda, pero aún está pendiente un acuerdo final a nivel de personal y el FMI ha dicho que todavía está trabajando con sus contrapartes en Buenos Aires.

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Somers está preocupado de que, al ir a Beijing ahora y reunirse con Xi, Fernández esté enviando a los observadores un mensaje equivocado al fondo y a su principal accionista, Estados Unidos.

“Este no es el momento de irse”, dijo Patricio Giusto, director del Observatorio Sino-Argentina, un grupo de expertos en Buenos Aires. Dijo que el viaje podría potencialmente dar «un gran golpe» a las esperanzas de Argentina de cerrar el trato con el FMI.

Pero el gobierno peronista de izquierda ha restado importancia a esas preocupaciones, diciendo que el viaje había estado en proceso desde que Fernández asumió el cargo a principios de 2020. Su propósito «no es ofender a nadie», sino promover los intereses nacionales de Argentina, una fuente cercana al presidente. le dijo al Financial Times.

Además de suscribirse a Belt and Road, los argentinos pueden buscar más préstamos de China. Los dos países tienen un acuerdo de intercambio de divisas de $ 19 mil millones que data de 2009 y Buenos Aires quiere expandirlo en alrededor de $ 3 mil millones.

Las reservas extranjeras netas de Argentina están casi agotadas y se estima que cayeron por debajo de los 6.000 millones de dólares en diciembre, mientras que el país debe realizar un pago de 2.800 millones de dólares al FMI el próximo mes. Si el acuerdo con el fondo fracasa o es bloqueado por el Congreso argentino, Fernández podría necesitar un plan de respaldo para evitar una crisis de deuda.

La deuda también es un problema para Ecuador. Durante el gobierno de izquierda de Rafael Correa de 2007 a 2017, la nación andina se endeudó fuertemente con China y acordó pagar muchos préstamos con petróleo. Lasso ha dicho que Correa acordó términos desfavorables para Ecuador y quiere pagar en efectivo, liberando más petróleo para vender en el mercado al contado, donde los precios son altos.

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El otro objetivo declarado de Lasso es un TLC, después de años de aumento constante del comercio ecuatoriano con China. China absorbió el 15,8 % de las exportaciones de Ecuador en 2020, frente a solo el 3,9 % en 2015. Los chinos compran aceite, camarones, bananas, flores cortadas, cacao y madera de Quito.

La industria del camarón ha crecido particularmente rápido y Ecuador, una nación de menos de 18 millones de habitantes, es ahora el mayor exportador de camarones del mundo. La mitad de esas exportaciones van a China, donde una clase media en expansión está adquiriendo el gusto por un marisco que antes se consideraba un lujo.

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Pero los productores de camarón de Ecuador pagan un arancel del 2 por ciento sobre las exportaciones a China, mientras que los productores de banano pagan el 10 por ciento. Lasso quiere un TLC para abolir esas sanciones.

“La propuesta del gobierno es tener un acuerdo firmado dentro de un año”, dijo Gustavo Cáceres, titular de la Cámara de Comercio Ecuatoriano-China. “Es un objetivo muy ambicioso, pero China es realmente importante para nosotros. Es nuestro segundo mayor socio comercial después de Estados Unidos”.

Sebastián Hurtado, jefe de la consultora ecuatoriana de riesgo político Prófitas, dijo que el viaje de Lasso a China podría actuar como «un mecanismo de presión» para recordarle a la administración Biden que Quito también quiere un TLC con Washington y que es un socio pequeño pero importante en la región.

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Con Perú y Chile girando hacia la izquierda en elecciones recientes y posiblemente Colombia a punto de hacer lo mismo más adelante este año, el gobierno de Lasso podría ser solo una administración de derecha en los Andes para fines de 2022.

“Ecuador está en una posición geopolítica interesante en este momento”, dijo Hurtado. “Tiene cierta influencia con Estados Unidos”.